Mengenal Singa Barbary yang Sudah Punah di Alam Liar - Dunia Fauna , Hewan , Binatang & Tumbuhan - Dunia Fauna , Hewan , Binatang & Tumbuhan

Mengenal Singa Barbary yang Sudah Punah di Alam Liar

Singa Barbary (Panthera leo leo), juga dikenal sebagai singa Atlas atau singa berber, adalah subspesies singa Afrika, dulunya asli Afrika Utara, termasuk Pegunungan Atlas, yang kini dianggap punah di alam liar. Pease menyebut singa Barbary sebagai singa Afrika Utara dan mencatat bahwa populasinya telah berkurang sejak pertengahan abad ke-19 setelah diperkenalkannya senjata api dan hadiah untuk menembak mereka. Penembakan terakhir singa Barbary liar yang tercatat terjadi di Maroko pada tahun 1942 di dekat Tizi n’Tichka. Kelompok kecil singa Barbary mungkin bertahan hidup di Aljazair hingga awal 1960-an dan di Maroko hingga pertengahan 1960-an.

Gambar Singa Barbary

Singa dari Konstantin, Aljazair, dianggap sebagai spesimen tipe dari nama spesifik Felis leo yang digunakan oleh Linnaeus pada 1758. Singa Barbary pertama kali dijelaskan oleh ahli zoologi Austria, Johann Nepomuk Meyer, di bawah trinomen Felis leo barbaricus berdasarkan spesimen tipe dari Barbary.

Karakteristik

Singa Barbary telah lama dianggap sebagai salah satu subspesies singa terbesar atau bahkan singa terbesar dan felidae Afrika. Spesimen museum singa Barbary jantan digambarkan memiliki surai sangat gelap dan berambut panjang yang menjulur ke atas bahu dan ke perut.

Panjang pejantan dari kepala ke ekor bervariasi dari 2,35 hingga 2,8 meter dan betina berukuran sekitar 2,5 meter. Seorang pemburu abad ke-19 menggambarkan laporan besar bahwa berat pejantan liar diindikasikan sangat berat dan mencapai 270 hingga 300 kilogram. Tetapi keakuratan pengukurannya mungkin dipertanyakan dan ukuran sampel singa Barbary yang ditangkap terlalu kecil untuk menyimpulkan bahwa mereka adalah subspesies singa terbesar.

Sebelum kita bisa menyelidiki keragaman genetik populasi singa, warna dan ukuran surai singa dianggap sebagai karakteristik morfologi yang cukup berbeda untuk memberikan status subspesifik pada populasi. Hasil studi jangka panjang terhadap singa di Taman Nasional Serengeti menunjukkan bahwa berbagai faktor seperti suhu lingkungan, nutrisi, dan tingkat testosteron mempengaruhi warna dan ukuran surai singa.

Singa Sub-Sahara yang dipelihara di lingkungan sejuk di kebun binatang Eropa dan Amerika Utara biasanya menghasilkan surai yang lebih besar daripada rekan mereka yang liar. Singa Barbary mungkin telah mengembangkan surai berambut panjang karena suhu di Pegunungan Atlas yang jauh lebih rendah daripada di wilayah Afrika lainnya, terutama di musim dingin. Oleh karena itu, ukuran surai tidak dianggap sebagai bukti yang tepat untuk mengidentifikasi leluhur singa Barbary.

Hasil penelitian DNA mitokondria yang diterbitkan pada tahun 2006 mendukung perbedaan genetik singa Barbary dalam haplotipe unik yang ditemukan di spesimen museum yang diyakini sebagai keturunan singa Barbary. Kehadiran haplotipe ini dianggap sebagai penanda molekuler yang andal untuk identifikasi singa Barbary yang bertahan hidup di penangkaran.

Baca Juga:  Dogo Argentino, Ras Anjing yang Besar, Kuat, dan Keras Kepala

Ekologi dan perilaku

Pease mencatat pada tahun 1913 bahwa di daerah di mana singa tidak terlalu banyak mereka lebih sering ditemukan berpasangan atau dalam keluarga yang terdiri atas singa jantan, singa betina, dan satu atau dua anak. Dia beberapa kali menemukan dua singa tua dan seekor singa betina yang hidup dan berburu bersama.

Pengamatan singa Barbary liar yang dilakukan antara tahun 1839 dan 1942 melibatkan hewan soliter, pasangan, dan unit keluarga. Analisis dari catatan sejarah ini menunjukkan bahwa singa Barbary tetap hidup dalam kawanan bahkan ketika di bawah penganiayaan yang meningkat selama beberapa dekade terakhir, terutama di Maghreb timur. Besar kecilnya populasi singa Barbary kemungkinan besar mirip dengan hewan yang hidup di habitat sub-Sahara, sedangkan kepadatan populasi singa Barbary dinilai lebih rendah dibandingkan di habitat yang lebih lembab.

Ketika rusa dan gazelle Barbary menjadi langka di Pegunungan Atlas Singa Barbary memangsa kawanan ternak yang dirawat dengan hati-hati. Mereka juga memangsa babi hutan dan rusa merah.

Kepunahan di alam liar

Singa Barbary menghuni berbagai negara di Pegunungan Atlas termasuk Pantai Barbary. Jardine mengatakan pada tahun 1834 bahwa pada saat itu singa mungkin telah hilang dari garis pantai, menandai perbatasan dengan pemukiman manusia.

Di Aljazair, mereka tinggal di perbukitan dan pegunungan yang tertutup hutan antara Ouarsenis di barat, Pic de Taza di timur, dan dataran Sungai Chelif di utara. Ada juga banyak singa di antara hutan dan bukit berhutan di Provinsi Constantine ke arah timur ke Tunisia dan ke selatan ke Pegunungan Aurès. Pada pertengahan abad ke-19, jumlah mereka telah sangat berkurang. Hutan cedar di Chelia dan pegunungan sekitarnya menjadi tempat tinggal singa sampai sekitar tahun 1884. Yang terakhir di Tunisia punah pada tahun 1890.

Pada 1970-an, singa Barbary diasumsikan telah punah di alam liar pada awal abad ke-20. Tetapi tinjauan komprehensif atas catatan perburuan dan penampakan menunjukkan bahwa singa Barbary terakhir ditembak di bagian Maroko dari Pegunungan Atlas pada tahun 1942. Singa Barbary terlihat di Maroko dan Aljazair hingga tahun 1950-an, dan populasi kecil yang tersisa mungkin bertahan hingga awal 1960-an di daerah terpencil.

Sejarah singa Barbary yang ditangkap

Bangsa Romawi menggunakan singa Barbary di Colosseum untuk bertarung dengan gladiator. Pada Abad Pertengahan, singa yang dipelihara di kebun binatang di Tower of London adalah singa Barbary, seperti yang ditunjukkan oleh pengujian DNA pada dua tengkorak yang terjaga baik yang digali di Tower pada tahun 1936-1937.

Tengkorak-tengkorak itu bertanggal radiokarbon pada 1280-1385 M dan 1420-1480 M. Pertumbuhan peradaban di sepanjang Sungai Nil dan Semenanjung Sinai pada awal milenium kedua SM menghentikan aliran genetik dengan mengisolasi populasi singa. Penggurunan juga mencegah singa Barbary bercampur dengan singa yang hidup lebih jauh di selatan di benua itu.

Baca Juga:  Di Manakah Singa Tinggal? Tentang Habitat Singa

Secara historis, singa Barbary ditawarkan sebagai pengganti pajak dan sebagai hadiah untuk keluarga kerajaan Maroko dan Ethiopia. Penguasa Maroko mempertahankan ‘singa kerajaan’ ini melalui perang dan pemberontakan, membagi koleksi di antara kebun binatang ketika keluarga kerajaan diasingkan sejenak. Setelah penyakit pernapasan hampir memusnahkan singa kerajaan di akhir 1960-an, penguasa saat ini mendirikan kandang di Temara dekat Rabat, Maroko, untuk menampung singa dan meningkatkan kualitas hidup mereka. Saat ini ada sejumlah kecil ‘singa kerajaan’ yang memiliki silsilah dan karakteristik fisik untuk dianggap sebagai keturunan Barbary murni. Beberapa dikembalikan ke istana ketika penguasa yang diasingkan kembali ke tahta.

Pada abad ke-19 dan awal abad ke-20, singa Barbary sering dipelihara di hotel dan kebun binatang sirkus. Singa-singa di Menara London dipindahkan ke kondisi yang lebih manusiawi di Kebun Binatang London pada tahun 1835 atas perintah Duke of Wellington. Satu singa Barbary terkenal bernama “Sultan” dirawat di Kebun Binatang London pada tahun 1896. Kaisar Haile Selassie I dari Ethiopia memiliki koleksi singa Barbary yang dipelihara di Kebun Binatang Addis Ababa.

Konservasi di penangkaran

Lima sampel singa yang diuji dari koleksi terkenal Raja Maroko bukanlah singa Barbary secara maternal. Meskipun demikian, gen singa Barbary kemungkinan besar terdapat pada singa kebun binatang Eropa yang umum, karena ini adalah salah satu subspesies yang paling sering diperkenalkan. Oleh karena itu, banyak singa di kebun binatang Eropa dan Amerika, yang dikelola tanpa klasifikasi subspesies, sebenarnya sebagian merupakan keturunan singa Barbary.

Pada tahun 2006, penelitian mtDNA mengungkapkan bahwa spesimen singa yang dipelihara di Kebun Binatang Neuwied Jerman berasal dari koleksi Raja Maroko dan kemungkinan besar merupakan keturunan dari singa Barbary.

Dalam studi komprehensif tentang evolusi singa, 357 sampel dari 11 populasi singa diperiksa. Hasil penelitian menunjukkan bahwa empat singa “Atlas” dari Maroko tidak menunjukkan karakteristik genetik yang unik. Kucing Maroko berbagi haplotipe mitokondria (H5 dan H6) dengan singa Afrika Tengah dan bersama-sama dengan mereka merupakan bagian dari pengelompokan mtDNA utama (garis keturunan III) yang juga termasuk sampel Asiatik.

Bisa dibilang skenario ini sejalan dengan teori mereka tentang evolusi singa. Mereka menyimpulkan bahwa garis keturunan III berkembang di Afrika timur dan kemudian melakukan perjalanan ke utara dan barat dalam gelombang pertama ekspansi singa keluar dari wilayah tersebut sekitar 118.000 tahun yang lalu. Ini tampaknya pecah menjadi haplotipe H5 dan H6 di Afrika dan kemudian menjadi H7 dan H8 di Asia Barat.

Meskipun singa Barbary yang bersejarah secara morfologis berbeda, keunikan genetiknya masih dipertanyakan, dan status taksonomi singa yang masih hidup yang sering dianggap sebagai singa Barbary, termasuk yang berasal dari koleksi Raja Maroko, masih belum jelas. The Living Treasures Wild Animal Park di New Castle, Pennsylvania, mengklaim memelihara sepasang singa Barbary di koleksi taman tersebut. Zoo des Sables d’Olonne, Vendee, Prancis, juga mengklaim memiliki singa Atlas jantan dan betina.

Baca Juga:  Macan Tutul Amur - Macan Tutul Langka dari Timur Jauh

Proyek Singa Barbary

Popularitas singa Barbary sebelumnya sebagai hewan kebun binatang memberikan satu-satunya harapan untuk melihatnya lagi di alam liar di Afrika Utara. Banyak kebun binatang menyediakan program kawin, yang akan membantu meningkatkan populasi spesies.

Setelah bertahun-tahun meneliti sains Singa Barbary dan kisah-kisah contoh yang masih hidup, WildLink International, bekerja sama dengan Universitas Oxford, meluncurkan Proyek Singa Barbar Internasional yang ambisius. Oxford menggunakan teknik DNA paling mutakhir untuk mengidentifikasi ‘sidik jari’ DNA subspesies singa Barbary. Peneliti mengambil sampel tulang dari sisa-sisa singa Barbary di museum di seluruh Eropa, seperti yang ada di Brussel, Paris, Turin, dan lainnya. Sampel ini dikembalikan ke Universitas Oxford, tempat tim sains mengekstraksi urutan DNA untuk mengidentifikasi Barbary sebagai subspesies terpisah.

Meskipun Barbary sudah punah, dan pasti punah di alam liar, WildLink International berusaha mengidentifikasi segelintir singa di penangkaran di seluruh dunia yang mungkin merupakan keturunan dari singa Barbary asli. Keturunan ini harus diuji terhadap sidik jari DNA, dan tingkat hibridisasi (dari perkawinan silang) kemudian dapat ditentukan. Kandidat terbaik kemudian mengikuti program pemuliaan selektif yang dijadwalkan untuk ‘membiakkan kembali’ singa Barbary. Fase terakhir dari proyek ini dimaksudkan untuk melihat singa dilepaskan ke taman nasional di Pegunungan Atlas Maroko.

Pada Maret 2010, dua anak singa dipindahkan ke Kebun Binatang Texas di Victoria, Texas, di mana upaya dilakukan untuk melestarikan spesies di bawah program konservasi Internasional WildLink. Apakah anaknya merupakan keturunan singa Barbary atau bukan masih belum ditentukan. Pada tahun 2011, Taman Satwa Port Lympne di Kent menerima singa Barbary betina sebagai pasangan jantan penghuni.

Studbook Eropa untuk Singa Kerajaan Maroko

Baru-baru ini sejumlah peneliti dan kebun binatang mendukung pengembangan studbook tentang singa yang langsung diturunkan dari koleksi Raja Maroko. Pekerjaan ini telah dilakukan berdasarkan prinsip kehati-hatian bahwa subpopulasi hewan ini mungkin memiliki gen singa Barbary yang unik serta menunjukkan morfologi singa Barbary leluhur.

Nah itulah ulasan kami mengenai singa Barbary. Semoga singa gagah ini bisa kembali ke alam liar ya!