Informasi dan Fakta Lengkap Tentang Paus si Mamalia Laut - Dunia Fauna , Hewan , Binatang & Tumbuhan - Dunia Fauna , Hewan , Binatang & Tumbuhan

Informasi dan Fakta Lengkap Tentang Paus si Mamalia Laut

Paus adalah kelompok mamalia laut plasental akuatik yang tersebar luas dan beragam. Mereka adalah kelompok informal dalam infraorder Cetacea, biasanya tidak termasuk lumba-lumba dan porpoise. Paus, lumba-lumba, dan porpoise termasuk dalam ordo Cetartiodactyla, yang terdiri atas hewan berkuku genap. Kerabat terdekat mereka yang masih hidup adalah kuda nil, yang telah menyimpang sekitar 40 juta tahun yang lalu.

Foto paus

Dua parvorde paus, paus balin (Mysticeti) dan paus bergigi (Odontoceti), diperkirakan telah terpisah sekitar 34 juta tahun yang lalu. Paus terdiri atas delapan famili yang masih ada: Balaenopteridae (rorqual), Balaenidae (paus sikat), Cetotheriidae (paus sikat pigmi), Eschrichtiidae (paus abu-abu), Monodontidae (beluga dan narwhal), Physeteridae (paus sperma), Kogiidae (paus sperma pigmi dan kerdil), dan Ziphiidae (paus berparuh).

Paus adalah makhluk air sepenuhnya, makhluk laut terbuka, yang makan, kawin, melahirkan, menyusui, dan membesarkan anaknya di laut. Ukuran paus berkisar dari 2,6 meter dan berat 135 kilogram pada paus sperma kerdil hingga panjang 30 meter dan berat 190 ton pada paus biru, yang merupakan makhluk terbesar yang diketahui memiliki pernah hidup di bumi.

Paus sperma adalah predator bergigi terbesar di dunia. Beberapa spesies menunjukkan dimorfisme seksual, di mana betina lebih besar dari jantan. Paus balin tidak memiliki gigi; sebaliknya mereka memiliki lempengan balin, struktur seperti pinggiran yang digunakan untuk mengeluarkan air sambil menahan krill dan plankton yang mereka makan. Mereka menggunakan lipatan tenggorokannya untuk melebarkan mulut agar bisa menelan banyak air.

Balaenids memiliki kepala yang dapat menyerap air hingga 40% dari massa tubuhnya. Paus bergigi, di sisi lain, memiliki gigi kerucut yang disesuaikan untuk menangkap ikan atau cumi-cumi. Paus balin memiliki indra penciuman yang berkembang dengan baik, sedangkan paus bergigi memiliki pendengaran yang berkembang dengan baik – pendengaran mereka, yang dapat beradaptasi dengan udara dan air, berkembang dengan sangat baik sehingga beberapa dapat bertahan meskipun mereka buta. Beberapa spesies, seperti paus sperma, beradaptasi dengan baik untuk menyelam ke kedalaman yang sangat dalam untuk menangkap cumi-cumi dan mangsa favorit lainnya.

Paus berevolusi dari mamalia yang hidup di darat. Oleh karena itu, paus harus menghirup udara secara teratur, meskipun mereka dapat tetap terendam dalam air untuk waktu yang lama. Beberapa spesies seperti paus sperma dapat menyelam selama 90 menit. Mereka memiliki lubang sembur (lubang hidung yang dimodifikasi) yang terletak di atas kepala mereka, di mana udara masuk dan dikeluarkan.

Mereka berdarah panas, dan memiliki lapisan lemak atau blubber di bawah kulit. Dengan tubuh fusiform yang ramping dan dua anggota tubuh yang dimodifikasi menjadi sirip, paus dapat melakukan perjalanan hingga 20 knot, meskipun tidak sefleksibel atau gesit seperti anjing laut. Paus menghasilkan banyak variasi vokalisasi, terutama nyanyian panjang dari paus bungkuk. Meskipun paus tersebar luas, sebagian besar spesies ini lebih menyukai perairan yang lebih dingin di Belahan Bumi Utara dan Selatan, dan bermigrasi ke ekuator untuk melahirkan.

Spesies seperti paus bungkuk dan paus biru mampu melakukan perjalanan ribuan kilometer tanpa makan. Jantan biasanya kawin dengan banyak betina setiap tahun, tetapi betina hanya kawin setiap dua hingga tiga tahun. Anak paus biasanya lahir pada bulan-bulan musim semi dan musim panas dan betina memikul semua tanggung jawab untuk membesarkan mereka. Induk dari beberapa spesies berpuasa dan merawat anaknya selama satu sampai dua tahun.

Dulunya diburu tanpa henti untuk produk mereka, paus sekarang dilindungi oleh hukum internasional. Paus sikat Atlantik Utara hampir punah pada abad ke-20, dengan populasi serendah 450 ekor, dan populasi paus abu-abu Pasifik Utara digolongkan Sangat Terancam Punah oleh IUCN. Selain perburuan paus, mereka juga menghadapi ancaman bycatch (tangkapan sampingan) dan pencemaran laut. Daging, lemak dan balin paus secara tradisional telah digunakan oleh masyarakat adat di Kutub Utara.

Paus telah digambarkan dalam berbagai budaya di seluruh dunia, terutama oleh orang Inuit dan masyarakat pesisir Vietnam dan Ghana, yang terkadang mengadakan pemakaman paus. Paus kadang-kadang tampil dalam sastra dan film, seperti pada paus putih besar Moby Dick karya Herman Melville. Paus kecil, seperti ikan paus Beluga, kadang-kadang dipelihara di penangkaran dan dilatih untuk melakukan trik, tetapi keberhasilan pembiakannya buruk dan hewan tersebut sering mati dalam beberapa bulan setelah ditangkap. Mengamati paus telah menjadi bentuk pariwisata di seluruh dunia.

Biologi

Anatomi

Paus memiliki tubuh berbentuk torpedo dengan leher yang tidak fleksibel, anggota badan yang dimodifikasi menjadi sirip, penutup telinga luar yang tidak ada, sirip ekor besar, dan kepala datar (dengan pengecualian monodontida dan ziphiida). Tengkorak paus memiliki orbit mata kecil, moncong panjang (kecuali monodontida dan ziphiida) dan mata berada di sisi kepalanya.

Paus berukuran mulai dari paus sperma kerdil 2,6 meter dan 135 kilogram hingga paus biru 34 meter dan 190 ton. Secara keseluruhan, mereka cenderung mengerdilkan cetartiodactyl lainnya; paus biru adalah makhluk terbesar di dunia. Beberapa spesies memiliki dimorfisme seksual bias betina, di mana betina lebih besar dari jantan. Satu pengecualian adalah dengan paus sperma, yang jantannya lebih besar dari betina.

Odontocetes, seperti paus sperma, memiliki gigi dengan sel sementum di atas sel dentin. Tidak seperti gigi manusia, yang sebagian besar terdiri atas enamel pada bagian gigi di luar gusi, gigi paus memiliki sementum di luar gusi. Hanya pada paus yang lebih besar, di mana sementum terkikis di ujung gigi, enamel terlihat. Mysticetes memiliki tulang paus yang besar, tidak seperti gigi, terbuat dari keratin. Mysticetes memiliki dua lubang sembur, sedangkan Odontocetes hanya memiliki satu.

Pernapasan melibatkan pengeluaran udara dari lubang sembur, membentuk cerat beruap ke atas, diikuti dengan menghirup udara segar ke dalam paru-paru; paru-paru paus bungkuk dapat menampung sekitar 5.000 liter udara. Bentuk cerat berbeda di antara spesies, yang membantu identifikasi.

Semua paus memiliki lapisan lemak yang tebal. Pada spesies yang hidup di dekat kutub, lemaknya bisa setebal 11 inci. Lemak ini dapat membantu daya apung (yang berguna untuk paus seberat 100 ton), perlindungan sampai batas tertentu karena predator akan kesulitan melewati lapisan lemak yang tebal, dan energi untuk berpuasa saat bermigrasi ke ekuator; penggunaan utama lemak adalah isolasi dari iklim yang keras. Beratnya bisa mencapai 50% dari berat tubuh ikan paus. Anak paus dilahirkan hanya dengan lapisan lemak tipis, tetapi beberapa spesies mengimbanginya dengan lanugos tebal.

Paus memiliki perut dengan dua hingga tiga bilik yang mirip dengan struktur karnivora darat. Mysticetes mengandung proventriculus sebagai perpanjangan dari esofagus; ini berisi batu yang menggiling makanan. Mereka juga memiliki ruang fundik dan pilorus.

Daya penggerak

Paus memiliki dua sirip di bagian depan dan satu sirip ekor. Sirip ini terdiri atas empat digit. Meskipun paus tidak memiliki kaki belakang yang berkembang sempurna, beberapa, seperti paus sperma dan paus kepala busur, memiliki pelengkap mendasar yang terpisah, yang mungkin berisi kaki dan jari. Paus adalah perenang cepat dibandingkan dengan anjing laut, yang biasanya meluncur dengan kecepatan 5-15 knot atau 9-28 kilometer per jam; Paus sirip, sebagai perbandingan, dapat melakukan perjalanan dengan kecepatan hingga 47 kilometer per jam dan paus sperma dapat mencapai kecepatan 35 kilometer per jam.

Penggabungan tulang belakang leher, yang sekaligus meningkatkan stabilitas saat berenang dengan kecepatan tinggi, juga menurunkan fleksibilitas sehingga paus tidak bisa menoleh. Saat berenang, paus mengandalkan sirip ekornya untuk mendorong mereka melewati air. Gerakan sirip terus menerus. Paus berenang dengan menggerakkan sirip ekor dan tubuh bagian bawah ke atas dan ke bawah, mendorong diri mereka sendiri melalui gerakan vertikal, sementara siripnya terutama digunakan untuk kemudi. Beberapa spesies keluar dari air, yang memungkinkan mereka melakukan perjalanan lebih cepat. Anatomi kerangka mereka memungkinkan mereka menjadi perenang cepat. Kebanyakan spesies memiliki sirip punggung.

Paus diadaptasi untuk menyelam hingga kedalaman yang luar biasa. Selain tubuh mereka yang ramping, mereka dapat memperlambat detak jantung mereka untuk menghemat oksigen; darah dialihkan dari jaringan yang toleran terhadap tekanan air ke jantung dan otak di antara organ-organ lain; hemoglobin dan mioglobin menyimpan oksigen dalam jaringan tubuh; dan mereka memiliki konsentrasi mioglobin dua kali lipat dibandingkan hemoglobin. Sebelum melakukan penyelaman jauh, banyak paus menunjukkan perilaku yang dikenal sebagai sounding (bersuara); mereka tinggal di dekat permukaan untuk serangkaian penyelaman pendek dan dangkal sambil membangun cadangan oksigen mereka, dan kemudian melakukan penyelaman sounding.

Indra

Telinga paus memiliki adaptasi khusus terhadap lingkungan laut. Pada manusia, telinga tengah bekerja sebagai penyeimbang impedansi antara impedansi rendah udara luar dan impedansi tinggi cairan koklea. Pada paus dan mamalia laut lainnya, tidak ada perbedaan besar antara lingkungan luar dan dalam. Alih-alih suara yang melewati telinga luar ke telinga tengah, paus menerima suara melalui tenggorokan, yang kemudian melewati rongga berisi lemak impedansi rendah ke telinga bagian dalam.

Telinga paus secara akustik diisolasi dari tengkorak dengan kantong sinus berisi udara, yang memungkinkan pendengaran terarah yang lebih baik di bawah air. Odontocetes mengirimkan klik frekuensi tinggi dari organ yang dikenal sebagai melon. Melon ini terdiri atas lemak, dan tengkorak makhluk yang mengandung melon akan mengalami depresi besar. Ukuran melon bervariasi antar spesies, semakin besar ketergantungan mereka. Paus berparuh misalnya memiliki tonjolan kecil di atas tengkoraknya, sedangkan kepala paus sperma sebagian besar diisi dengan melon.

Baca Juga:  Kisah-kisah Serangan Buaya pada Manusia di Berbagai Tempat

Mata paus relatif kecil untuk ukurannya, namun tetap mempertahankan tingkat penglihatan yang baik. Selain itu, mata paus ditempatkan di sisi kepalanya, sehingga penglihatan mereka terdiri atas dua bidang, bukan pandangan teropong seperti yang dimiliki manusia. Saat beluga muncul ke permukaan, lensa dan kornea mereka mengoreksi rabun jauh yang dihasilkan dari pembiasan cahaya; matanya mengandung sel batang dan kerucut, yang berarti mereka dapat melihat baik dalam cahaya redup maupun terang, tetapi mereka memiliki sel batang yang jauh lebih banyak daripada sel kerucut.

Paus memang kekurangan pigmen visual sensitif panjang gelombang pendek dalam sel kerucutnya yang menunjukkan kapasitas yang lebih terbatas untuk penglihatan warna daripada kebanyakan mamalia. Kebanyakan paus memiliki bola mata yang agak pipih, pupil yang membesar (yang menyusut saat muncul ke permukaan untuk mencegah kerusakan), kornea mata yang agak pipih dan tapetum lucidum; adaptasi ini memungkinkan sejumlah besar cahaya melewati mata dan, oleh karena itu, gambar yang sangat jelas dari area sekitarnya. Mereka juga memiliki kelenjar di kelopak mata dan lapisan luar kornea yang berfungsi sebagai pelindung kornea.

Lobus olfaktorius tidak terdapat pada paus bergigi, menunjukkan bahwa mereka tidak memiliki indra penciuman. Beberapa paus, seperti paus bowhead, memiliki organ vomeronasal, yang berarti mereka dapat “mengendus” krill.

Paus tidak dianggap memiliki indra perasa yang baik, karena indera perasa mereka berhenti berkembang atau hilang sama sekali. Namun beberapa paus bergigi memiliki preferensi di antara berbagai jenis ikan, yang menunjukkan semacam keterikatan pada rasa. Kehadiran organ Jacobson menunjukkan bahwa paus dapat mencium makanan begitu masuk ke dalam mulut mereka, yang mungkin mirip dengan sensasi perasa.

Komunikasi

Vokalisasi ikan paus kemungkinan besar memiliki beberapa tujuan. Beberapa spesies, seperti paus bungkuk, berkomunikasi menggunakan suara merdu, yang dikenal sebagai nyanyian paus. Suara ini mungkin sangat keras, tergantung pada spesiesnya. Paus bungkuk hanya terdengar membuat klik, sedangkan paus bergigi menggunakan sonar yang dapat menghasilkan suara hingga 20.000 watt (+73 dBm atau +43 dBw) dan terdengar hingga berkilo-kilometer.

Paus penangkaran terkadang dikenal meniru ucapan manusia. Para ilmuwan berpendapat bahwa ini menunjukkan keinginan yang kuat atas nama paus untuk berkomunikasi dengan manusia, karena paus memiliki mekanisme vokal yang sangat berbeda, sehingga meniru ucapan manusia kemungkinan besar membutuhkan banyak upaya.

Paus memancarkan dua jenis sinyal akustik yang berbeda, yang disebut peluit dan klik: Klik adalah semburan denyut broadband cepat, yang digunakan untuk sonar, meskipun beberapa vokalisasi broadband frekuensi rendah dapat digunakan untuk tujuan non-ekolokatif seperti komunikasi; misalnya, panggilan berdenyut beluga. Denyut dalam rangkaian klik dipancarkan dengan interval ≈35-50 milidetik, dan secara umum interval antar-klik ini sedikit lebih besar daripada waktu bolak-balik suara ke target. Peluit adalah sinyal modulasi frekuensi pita sempit (FM), yang digunakan untuk tujuan komunikatif, seperti panggilan kontak.

Kecerdasan

Paus dikenal bisa mengajar, belajar, bekerja sama, mengatur strategi, dan berduka. Neokorteks dari banyak spesies paus adalah rumah bagi neuron spindel memanjang yang, sebelum tahun 2007, hanya diketahui pada hominid. Pada manusia, sel-sel ini terlibat dalam perilaku sosial, emosi, penilaian, dan teori pikiran. Neuron spindel paus ditemukan di area otak yang homolog dengan tempat mereka ditemukan pada manusia, menunjukkan bahwa mereka melakukan fungsi yang serupa.

Ukuran otak sebelumnya dianggap sebagai indikator utama kecerdasan hewan. Karena sebagian besar otak digunakan untuk memelihara fungsi tubuh, rasio massa otak dan tubuh yang lebih besar dapat meningkatkan jumlah massa otak yang tersedia untuk tugas-tugas kognitif yang lebih kompleks. Analisis alometrik menunjukkan bahwa skala ukuran otak mamalia kira-kira sebesar ⅔ atau ¾ eksponen massa tubuh. Perbandingan ukuran otak hewan tertentu dengan ukuran otak yang diharapkan berdasarkan analisis alometrik tersebut memberikan hasil encephalisation quotient yang dapat digunakan sebagai indikasi lain dari kecerdasan hewan.

Paus sperma memiliki massa otak terbesar dari semua hewan di bumi, rata-rata 8.000 kubik sentimeter dan 7,8 kilogram pada jantan dewasa, dibandingkan dengan rata-rata otak manusia yang rata-rata 1.450 kubik sentimeter jantan dewasa. Rasio massa otak terhadap tubuh di beberapa odontocetes, seperti ikan paus Beluga dan narwhal, adalah yang kedua setelah manusia.

Paus kecil diketahui terlibat dalam perilaku permainan yang kompleks, yang mencakup hal-hal seperti menghasilkan cincin pusaran inti udara toroidal bawah air yang stabil atau “cincin gelembung.” Ada dua metode utama produksi cincin gelembung: embusan cepat dari semburan udara ke dalam air dan membiarkannya naik ke permukaan, membentuk cincin, atau berenang berulang kali dalam lingkaran dan kemudian berhenti untuk menyuntikkan udara ke dalam arus pusaran heliks demikian terbentuk. Mereka juga tampak menikmati menggigit cincin pusaran, sehingga mereka meledak menjadi banyak gelembung terpisah dan kemudian naik dengan cepat ke permukaan. Beberapa percaya ini adalah alat komunikasi. Paus juga dikenal menghasilkan jaring gelembung untuk tujuan mencari makan.

Paus yang lebih besar juga dianggap, sampai taraf tertentu, suka bermain-main. Paus sikat selatan, misalnya, mengangkat ekornya di atas air, tetap pada posisi yang sama untuk waktu yang cukup lama. Ini dikenal sebagai “berlayar.” Ini tampaknya merupakan bentuk permainan dan paling sering terlihat di lepas pantai Argentina dan Afrika Selatan. Paus bungkuk, antara lain, juga dikenal menunjukkan perilaku ini.

Siklus kehidupan

Gambar paus

Paus adalah makhluk air sepenuhnya, yang berarti perilaku kelahiran dan pacaran sangat berbeda dengan makhluk darat dan semi-akuatik. Karena mereka tidak dapat pergi ke darat untuk melahirkan, mereka melahirkan bayi dengan posisi ekor janin keluar terlebih dahulu. Ini mencegah bayi tenggelam saat atau selama persalinan.

Untuk memberi makan bayi yang baru lahir, paus yang hidup di air harus menyemprotkan susu ke dalam mulut anaknya. Sebagai mamalia, mereka memiliki kelenjar susu yang digunakan untuk menyusui anaknya; mereka disapih pada usia sekitar 11 bulan. Susu ini mengandung lemak dalam jumlah tinggi yang dimaksudkan untuk mempercepat pembentukan blubber; mengandung begitu banyak lemak sehingga memiliki konsistensi seperti pasta gigi.

Betina melahirkan satu anak dengan usia kehamilan sekitar satu tahun, ketergantungan hingga satu hingga dua tahun, dan kematangan sekitar tujuh hingga sepuluh tahun, semuanya bervariasi antar spesies. Cara reproduksi ini menghasilkan sedikit keturunan, tetapi meningkatkan kemungkinan bertahan hidup masing-masing. Paus betina memikul tanggung jawab pengasuhan anak karena jantan tidak berperan dalam memelihara anak.

Kebanyakan paus balin berada di kutub. Jadi, untuk mencegah anak yang belum lahir mati karena radang dingin, mereka bermigrasi ke tempat melahirkan / kawin. Mereka kemudian akan tinggal di sana selama beberapa bulan sampai anak paus itu mengembangkan cukup lemak untuk bertahan hidup di suhu kutub yang keras. Sampai saat itu, anak paus akan memakan susu berlemak induknya.

Kecuali paus bungkuk, sebagian besar tidak diketahui kapan paus bermigrasi. Sebagian besar akan melakukan perjalanan dari Kutub Utara atau Antartika ke daerah tropis untuk kawin, melahirkan, dan berkembangbiak selama musim dingin dan musim semi; mereka akan bermigrasi kembali ke kutub di bulan-bulan musim panas yang lebih hangat sehingga anak paus dapat terus tumbuh sementara induknya dapat terus makan, karena mereka berpuasa di tempat berkembang biak. Satu pengecualian untuk ini adalah paus sikat selatan, yang bermigrasi ke Patagonia dan Selandia Baru bagian barat untuk melahirkan; keduanya berada di luar zona tropis.

Tidur

Tidak seperti kebanyakan hewan, paus bernapas dengan sadar. Semua mamalia tidur, tetapi paus tidak mampu untuk tidak sadarkan diri dalam waktu lama karena mereka bisa tenggelam. Sementara pengetahuan tentang tidur pada cetacea liar terbatas, cetacea bergigi di penangkaran telah dicatat tidur dengan satu sisi otak mereka pada suatu waktu, sehingga mereka dapat berenang, bernapas dengan sadar, dan menghindari predator dan kontak sosial selama periode istirahat mereka.

Sebuah studi tahun 2008 menemukan bahwa paus sperma tidur dalam postur vertikal tepat di bawah permukaan dalam ‘penyelaman melayang’ dangkal pasif, umumnya pada siang hari, di mana paus tidak merespons apapun yang lewat kecuali mereka bersentuhan, yang mengarah ke dugaan bahwa paus mungkin tidur selama penyelaman seperti itu.

Ekologi

Mencari makan dan predasi

Semua paus adalah karnivora dan predator. Odontocetes, secara keseluruhan, kebanyakan memakan ikan dan cephalopoda, lalu diikuti oleh krustasea dan bivalvia. Semua spesies adalah pemakan generalis dan oportunistik. Mysticetes, secara keseluruhan, kebanyakan memakan krill dan plankton, diikuti oleh krustasea dan invertebrata lainnya. Beberapa di antaranya adalah spesialis. Contohnya termasuk paus biru, yang hampir secara eksklusif memakan krill, paus minke, yang sebagian besar memakan ikan kawanan, paus sperma, yang berspesialisasi pada cumi-cumi, dan paus abu-abu yang memakan invertebrata yang hidup di dasar laut.

“Gigi” balin yang rumit dari spesies pemakan filter, mysticetes, memungkinkan mereka mengeluarkan air sebelum menelan makanan planktoniknya dengan menggunakan gigi sebagai saringan. Biasanya paus berburu sendirian, tetapi terkadang mereka berburu secara kooperatif dalam kelompok kecil. Perilaku sebelumnya khas saat berburu ikan yang tidak bergerombol, invertebrata yang bergerak lambat atau tidak bergerak, atau mangsa endotermik. Ketika mangsa dalam jumlah besar tersedia, paus seperti mysticetes tertentu berburu secara kooperatif dalam kelompok kecil. Beberapa cetacea mungkin mencari makan dengan jenis hewan lain, seperti spesies paus lain atau spesies pinniped tertentu.

Baca Juga:  Mengenal Jenis Ular Weling yang Berbisa dan Mematikan

Paus besar, seperti mysticetes, biasanya tidak dimangsa, tetapi paus yang lebih kecil, seperti monodontida atau ziphiida, terpengaruh. Spesies ini dimangsa oleh paus pembunuh atau orca. Untuk menaklukkan dan membunuh paus, orca terus menerus menabrak mereka dengan kepala; ini terkadang dapat membunuh paus bowhead atau melukai mereka dengan parah. Di lain waktu mereka mengurung narwhal atau beluga sebelum menyerang. Mereka biasanya diburu oleh kelompok yang terdiri atas 10 orca atau kurang, tetapi mereka jarang diserang oleh individu. Anak paus lebih sering dimangsa oleh orca, tetapi yang dewasa juga dapat menjadi sasaran.

Paus kecil ini juga menjadi sasaran predator darat dan pagofilik. Beruang kutub beradaptasi dengan baik untuk berburu paus Arktik dan anaknya. Beruang dikenal menggunakan taktik duduk dan menunggu serta aktif mengintai dan mengejar mangsa di atas es atau air. Paus mengurangi kemungkinan predasi dengan berkumpul dalam kelompok. Namun ini berarti lebih sedikit ruang di sekitar lubang pernapasan karena es perlahan menutup celah. Saat berada di laut, paus menyelam jauh dari jangkauan orca pemburu permukaan. Serangan beruang kutub pada beluga dan narwhal biasanya berhasil di musim dingin, tetapi jarang menimbulkan kerusakan di musim panas.

Pompa ikan paus

Sebuah studi tahun 2010 menganggap paus memberikan pengaruh positif bagi produktivitas perikanan laut, yang disebut “pompa paus.” Paus membawa nutrisi seperti nitrogen dari kedalaman kembali ke permukaan. Ini berfungsi sebagai pompa biologis ke atas, membalikkan anggapan sebelumnya bahwa paus mempercepat hilangnya nutrisi ke dasar laut.

Masukan nitrogen di Teluk Maine ini “lebih dari masukan semua sungai yang digabungkan” yang mengalir ke teluk, sekitar 23.000 metrik ton setiap tahun. Paus buang air besar di permukaan laut; kotoran mereka penting untuk perikanan karena kaya akan zat besi dan nitrogen. Kotoran paus berbentuk cair dan bukannya tenggelam, mereka tetap berada di permukaan tempat fitoplankton memakannya.

Paus jatuh

Setelah mati, bangkai paus jatuh ke laut dalam dan menyediakan habitat penting bagi kehidupan laut. Bukti jatuhnya paus saat ini dan catatan fosil menunjukkan bahwa paus laut dalam mendukung kumpulan makhluk yang kaya, dengan keragaman global 407 spesies, sebanding dengan hotspot keanekaragaman hayati neritik lainnya, seperti rembesan dingin dan ventilasi hidrotermal.

Kerusakan bangkai paus terjadi melalui serangkaian tiga tahap. Awalnya, organisme yang bergerak seperti hiu dan hagfish, mengais jaringan lunak dengan kecepatan tinggi selama beberapa bulan dan bisa sampai dua tahun. Ini diikuti oleh kolonisasi tulang dan sedimen di sekitarnya (yang mengandung bahan organik) oleh oportunis pengayaan, seperti krustasea dan polychaetes, selama beberapa tahun.

Akhirnya, bakteri sulfofilik mereduksi tulang yang melepaskan hidrogen sulfida yang memungkinkan pertumbuhan organisme kemoautotrofik, yang pada gilirannya mendukung organisme lain seperti kerang, mussel, keong, dan siput laut. Tahap ini dapat berlangsung selama beberapa dekade dan mendukung kumpulan spesies yang kaya, dengan rata-rata 185 spesies per lokasi.

Hubungan dengan manusia

Paus laut

Penangkapan ikan paus

Perburuan paus oleh manusia sudah ada sejak Zaman Batu. Penangkap paus kuno menggunakan tombak untuk menombak hewan yang lebih besar dari perahu di laut. Orang-orang dari Norwegia dan Jepang mulai berburu paus sekitar 2000 SM. Paus biasanya diburu untuk diambil daging dan lemaknya oleh kelompok aborigin; mereka menggunakan balin untuk keranjang atau atap, dan membuat perkakas dan topeng dari tulang.

Suku Inuit berburu paus di Samudra Arktik. Suku Basque mulai berburu paus sejak abad ke-11, berlayar hingga Newfoundland pada abad ke-16 untuk mencari paus sikat. Pemburu paus abad ke-18 dan ke-19 memburu paus terutama untuk minyak mereka, yang digunakan sebagai bahan bakar lampu dan pelumas, balin atau tulang paus, yang digunakan untuk barang-barang seperti korset dan lingkaran rok, dan ambergris, yang digunakan sebagai fiksatif untuk parfum. Negara perburuan paus yang paling sukses saat ini adalah Belanda, Jepang, dan Amerika Serikat.

Perburuan paus komersial secara historis penting sebagai industri yang baik sepanjang abad ke-17, ke-18, dan ke-19. Perburuan paus pada waktu itu merupakan industri Eropa yang cukup besar dengan kapal-kapal dari Inggris, Prancis, Spanyol, Denmark, Belanda, dan Jerman, kadang-kadang berkolaborasi untuk berburu paus di Kutub Utara, kadang-kadang dalam persaingan yang bahkan menyebabkan perang. Pada awal 1790-an, pemburu paus, yaitu orang Amerika dan Australia, memfokuskan upaya di Pasifik Selatan di mana mereka terutama berburu paus sperma dan paus sikat, dengan penangkapan hingga 39.000 paus sikat oleh orang Amerika saja.

Pada tahun 1853, keuntungan AS mencapai 11 juta dolar AS, setara dengan 348 juta dolar AS hari ini, tahun paling menguntungkan bagi industri perburuan paus Amerika. Spesies yang umumnya dieksploitasi termasuk paus sikat Atlantik Utara, paus sperma, yang sebagian besar diburu oleh orang Amerika, paus kepala busur, yang terutama diburu oleh Belanda, paus minke biasa, paus biru, dan paus abu-abu. Skala penangkapan ikan paus menurun drastis setelah 1982 ketika Komisi Perburuan Paus Internasional (IWC) memberlakukan moratorium yang menetapkan batas penangkapan untuk setiap negara, tidak termasuk kelompok aborigin hingga 2004.

Negara pemburu paus saat ini adalah Norwegia, Islandia, dan Jepang, meskipun mereka bergabung dengan IWC, serta komunitas aborigin di Siberia, Alaska, dan Kanada bagian utara. Pemburu subsisten biasanya menggunakan produk ikan paus untuk diri mereka sendiri dan bergantung padanya untuk bertahan hidup. Otoritas nasional dan internasional telah memberikan perlakuan khusus kepada para pemburu aborigin karena metode perburuan mereka dianggap tidak terlalu merusak. Perbedaan ini dipertanyakan karena kelompok aborigin ini menggunakan persenjataan yang lebih modern dan transportasi mekanis untuk berburu, dan menjual produk ikan paus di pasar.

Beberapa antropolog berpendapat bahwa istilah “subsistensi” juga harus diterapkan pada pertukaran berbasis uang ini selama terjadi dalam produksi dan konsumsi lokal. Pada tahun 1946, IWC memberlakukan moratorium, membatasi penangkapan ikan paus tahunan. Sejak itu, keuntungan tahunan para pemburu “subsisten” ini mendekati 31 juta dolar AS per tahun.

Ancaman lainnya

Paus juga bisa terancam oleh manusia secara tidak langsung. Mereka secara tidak sengaja tertangkap di jaring ikan oleh perikanan komersial sebagai tangkapan sampingan dan tanpa sengaja menelan kail. Gillnetting dan Seine netting merupakan penyebab utama kematian pada paus dan mamalia laut lainnya. Spesies yang biasa terjerat termasuk paus berparuh.

Paus juga terpengaruh oleh polusi laut. Bahan kimia organik tingkat tinggi terakumulasi pada hewan ini karena mereka tinggi dalam rantai makanan. Mereka memiliki cadangan lemak yang besar, terlebih untuk paus bergigi karena posisi mereka lebih tinggi dalam rantai makanan daripada paus balin.

Ibu paus menyusui dapat menularkan racun ke anak-anaknya. Polutan ini dapat menyebabkan kanker gastrointestinal dan kerentanan yang lebih besar terhadap penyakit menular. Mereka juga bisa keracunan dengan menelan sampah, seperti kantong plastik. Sonar militer tingkat lanjut membahayakan paus. Sonar mengganggu fungsi biologis dasar paus -seperti makan dan kawin- dengan memengaruhi kemampuan mereka untuk melakukan ekolokasi. Paus berenang sebagai respons terhadap sonar dan terkadang mengalami penyakit dekompresi karena perubahan kedalaman yang cepat. Terdamparnya massa telah dipicu oleh aktivitas sonar, mengakibatkan cedera atau kematian.

Konservasi

Perburuan paus menurun drastis setelah tahun 1946 ketika, sebagai tanggapan atas penurunan tajam populasi paus, Komisi Perburuan Paus Internasional memberlakukan moratorium yang menetapkan batas tangkapan untuk setiap negara; ini mengecualikan kelompok aborigin hingga 2004.

Sampai tahun 2015, komunitas aborigin diizinkan untuk mengambil 280 paus kepala busur di lepas pantai Alaska dan dua dari pantai barat Greenland, 620 paus abu-abu di lepas negara bagian Washington, tiga paus minke umum di lepas pantai timur Greenland dan 178 di pantai barat mereka, 10 paus sirip dari pantai barat Greenland, sembilan paus bungkuk dari pantai barat Greenland dan 20 di lepas pantai St. Vincent dan Grenadines setiap tahun.

Beberapa spesies yang dieksploitasi secara komersial telah pulih jumlahnya; misalnya, paus abu-abu mungkin sebanyak sebelum dipanen, tetapi populasi Atlantik Utara secara fungsional punah. Sebaliknya, paus sikat Atlantik Utara punah dari sebagian besar wilayah jelajahnya sebelumnya, yang membentang melintasi Atlantik Utara, dan hanya tersisa dalam fragmen kecil di sepanjang pantai Kanada, Greenland, dan dianggap punah secara fungsional di sepanjang garis pantai Eropa.

IWC telah menetapkan dua suaka paus: Suaka Paus Samudra Selatan, dan Suaka Paus Samudra Hindia. Suaka paus Samudra Selatan mencakup area seluas 30.560.860 kilometer persegi dan menyelimuti Antartika. Suaka paus di Samudra Hindia menempati seluruh Samudra Hindia di selatan 55 °S. IWC adalah organisasi sukarela, tanpa perjanjian. Bangsa mana pun boleh pergi sesuka mereka; IWC tidak dapat menegakkan hukum yang dibuatnya.

Pada tahun 2013, Persatuan Internasional untuk Konservasi Alam (IUCN) mengakui 86 spesies cetacea, 40 di antaranya dianggap paus. Pada tahun 2018, enam spesies dianggap berisiko, karena peringkatnya “Terancam punah” (paus biru, paus sikat Atlantik Utara, paus sikat Pasifik Utara, dan paus sei), dan “Rentan” (paus sirip dan paus sperma). Dua puluh satu spesies memiliki peringkat “Kekurangan Data.” Spesies yang hidup di habitat kutub rentan terhadap efek perubahan iklim yang baru-baru ini dan sedang berlangsung, terutama waktu ketika bongkahan es terbentuk dan mencair.

Baca Juga:  31 Fakta Seru Seputar Buaya Nil yang Perlu Diketahui

Menonton ikan paus

Diperkirakan 13 juta orang menonton ikan paus secara global pada tahun 2008, di semua samudra kecuali Arktik. Aturan dan kode etik telah dibuat untuk meminimalkan pelecehan terhadap paus. Islandia, Jepang, dan Norwegia memiliki industri perburuan paus dan wisata mengamati paus. Pelobi wisata mengamati paus prihatin bahwa paus yang paling ingin tahu, yang mendekati perahu dari dekat dan memberikan banyak hiburan dalam perjalanan mengamati paus, akan menjadi yang pertama diambil jika perburuan paus dilanjutkan di area yang sama.

Wisata mengamati paus menghasilkan 2,1 miliar dolar AS per tahun dalam pendapatan pariwisata di seluruh dunia, mempekerjakan sekitar 13.000 pekerja. Sebaliknya, industri perburuan paus, dengan moratorium yang diberlakukan, menghasilkan 31 juta dolar AS per tahun. Ukuran dan pertumbuhan industri yang cepat telah menimbulkan perdebatan yang kompleks dan berkelanjutan dengan industri perburuan paus tentang penggunaan terbaik paus sebagai sumber daya alam.

Dalam mitos, sastra, dan seni

Sebagai makhluk laut yang hidup di kedalaman atau kutub, manusia hanya tahu sedikit tentang paus sepanjang sejarah; banyak yang takut atau menghormati mereka. Viking dan berbagai suku Arktik memuja paus karena mereka adalah bagian penting dalam hidup mereka. Dalam mitos penciptaan Inuit, ketika ‘Gagak Besar,’ dewa dalam wujud manusia, menemukan seekor paus yang terdampar, dia diberitahu oleh Roh Agung di mana menemukan jamur khusus yang akan memberinya kekuatan untuk menyeret paus kembali ke laut dan karenanya , mengembalikan ketertiban ke dunia. Dalam legenda Islandia, seorang pria melemparkan batu ke paus sirip dan menabrak lubang sembur, menyebabkan paus itu meledak. Pria itu diberitahu untuk tidak melaut selama dua puluh tahun, tetapi selama tahun kesembilan belas dia pergi memancing dan seekor paus datang dan membunuhnya.

Paus memainkan peran utama dalam membentuk bentuk seni banyak peradaban pesisir, seperti Norse, dengan beberapa berasal dari Zaman Batu. Petroglif dari tebing di Bangudae, Korea Selatan menunjukkan 300 penggambaran berbagai hewan, sepertiganya adalah ikan paus. Beberapa menunjukkan detail khusus di mana ada lipatan tenggorokan, khas rorqual. Petroglif ini menunjukkan orang-orang ini, sekitar 7.000 hingga 3.500 SM. di Korea Selatan, memiliki ketergantungan yang sangat tinggi pada paus.

Penduduk Kepulauan Pasifik dan Aborigin Australia memandang paus sebagai pembawa kebaikan dan kegembiraan. Satu pengecualian adalah Polinesia Prancis, di mana, di banyak bagian, cetacea bertemu dengan kebrutalan besar.

Di Vietnam dan Ghana, di antara tempat-tempat lain, paus memiliki rasa ketuhanan. Mereka begitu dihormati dalam budaya mereka sehingga mereka kadang-kadang mengadakan pemakaman untuk paus yang terdampar, sebuah tradisi dari budaya kuno Austro-Asia berbasis laut di Vietnam. Dewa laut, menurut cerita rakyat Tiongkok, adalah seekor ikan paus besar dengan anggota tubuh manusia.

Paus juga berperan dalam teks suci. Kisah Yunus ditelan oleh ikan besar diceritakan baik dalam Alquran dan dalam Kitab Yunus alkitab (dan disebutkan oleh Yesus dalam Perjanjian Baru: Matius 12:40). Episode ini sering digambarkan dalam seni abad pertengahan (misalnya, pada kolom ibu kota abad ke-12 di gereja biara Mozac, Prancis). Alkitab juga menyebutkan ikan paus dalam Kejadian 1:21, Ayub 7:12, dan Yehezkiel 32: 2. “Lewiatan” yang dijelaskan secara panjang lebar dalam Ayub 41: 1-34 secara umum dipahami untuk merujuk pada ikan paus. “Monster laut” dalam Ratapan 4: 3 telah dianggap oleh beberapa orang sebagai mamalia laut, khususnya paus, meskipun kebanyakan versi modern menggunakan kata “serigala” sebagai gantinya.

Pada tahun 1585, Alessandro Farnese, 1585, dan Francois, Duke of Anjou, 1582, disambut dengan seremonial masuk ke kota pelabuhan Antwerpen dengan kendaraan hias termasuk “Neptunus dan Paus,” yang menunjukkan setidaknya ketergantungan kota pada laut sebagai kekayaan.

Pada tahun 1896, sebuah artikel di The Pall Mall Gazette mempopulerkan praktik pengobatan alternatif yang mungkin dimulai di kota perburuan paus di Eden, Australia dua atau tiga tahun sebelumnya. Dipercaya bahwa memanjat ke dalam bangkai ikan paus dan tinggal di sana selama beberapa jam akan meredakan gejala rematik.

Paus tetap lazim dalam sastra modern. Misalnya, Moby Dick karya Herman Melville menampilkan “paus putih besar” sebagai antagonis utama Ahab, yang akhirnya terbunuh olehnya. Paus tersebut adalah paus sperma albino, yang dianggap oleh Melville sebagai jenis paus terbesar, dan sebagian didasarkan pada paus jantan yang diakui secara historis, Mocha Dick. Just So Stories karya Rudyard Kipling mencakup kisah “Bagaimana Paus masuk ke Tenggorokannya.” Seekor paus tampil dalam buku anak-anak pemenang penghargaan The Snail and the Whale (2003) oleh Julia Donaldson dan Axel Scheffler.

Film Niki Caro, Whale Rider, menampilkan seorang gadis Māori menunggangi ikan paus dalam perjalanannya untuk menjadi pewaris yang cocok untuk kapal kepala suku. Film Walt Disney Pinocchio menampilkan pertarungan dengan paus raksasa bernama Monstro di akhir film.

Rekaman Song with a Humpback Whale oleh tim ilmuwan kelautan menjadi populer pada tahun 1970. Komposisi orkestra Alan Hovhaness And God Created Great Whales (1970) mencakup rekaman suara paus bungkuk dan kepala busur. Lagu-lagu paus yang direkam juga muncul di sejumlah karya musik lainnya, termasuk lagu Léo Ferré “Il n’y a plus rien” dan “Farewell to Tarwathie” karya Judy Collins (pada album Whales and Nightingales tahun 1970).

Di penangkaran

Beluga adalah paus pertama yang dipelihara di penangkaran. Spesies lain terlalu langka, terlalu pemalu, atau terlalu besar. Beluga pertama ditampilkan di Museum Barnum di New York City pada tahun 1861. Untuk sebagian besar abad ke-20, Kanada adalah sumber utama ikan paus Beluga liar. Mereka diambil dari muara Sungai St. Lawrence hingga akhir 1960-an, setelah itu sebagian besar diambil dari muara Sungai Churchill sampai penangkapan dilarang pada tahun 1992.

Rusia telah menjadi penyedia terbesar sejak dilarang di Kanada. Beluga ditangkap di delta Sungai Amur dan pantai timurnya, dan kemudian diangkut ke dalam negeri ke akuarium atau dolphinarium di Moskow, St. Petersburg, dan Sochi, atau diekspor ke negara lain, seperti Kanada. Kebanyakan beluga penangkaran ditangkap di alam liar, karena program penangkaran tidak terlalu berhasil.

Pada tahun 2006, 30 beluga berada di Kanada dan 28 di Amerika Serikat, dan 42 kematian di penangkaran telah dilaporkan sampai saat itu. Satu spesimen dilaporkan dapat terjual hingga 100.000 dolar AS di pasaran. Popularitas beluga tinggi karena warnanya yang unik dan ekspresi wajahnya. Yang terakhir ini dimungkinkan karena sementara kebanyakan “senyuman” cetacea tetap, gerakan ekstra yang diberikan oleh vertebra serviks beluga yang tidak menyatu memungkinkan rentang ekspresi yang lebih besar.

Antara tahun 1960 dan 1992, Angkatan Laut melakukan program yang mencakup studi tentang kemampuan mamalia laut dengan sonar, dengan tujuan meningkatkan deteksi objek bawah air. Sejumlah besar ikan paus Beluga digunakan sejak tahun 1975, yang pertama adalah lumba-lumba. Program ini juga mencakup pelatihan mereka untuk membawa peralatan dan bahan untuk penyelam yang bekerja di bawah air dengan memegang kamera di mulut mereka untuk menemukan benda-benda yang hilang, survei kapal dan kapal selam, dan pemantauan bawah air. Program serupa digunakan oleh Angkatan Laut Rusia selama Perang Dingin, di mana Beluga juga dilatih untuk operasi antimining di Kutub Utara.

Akuarium telah mencoba menampung spesies paus lain di penangkaran. Keberhasilan beluga mengalihkan perhatian untuk memelihara kerabat mereka, narwhal, di penangkaran. Namun dalam percobaan berulang pada 1960-an dan 1970-an, semua narwhal yang dipelhara di penangkaran mati dalam beberapa bulan. Sepasang paus sikat kerdil dipelihara di area tertutup (dengan jaring); mereka akhirnya dibebaskan di Afrika Selatan.

Ada satu upaya untuk memelihara anak paus paruh Sowerby yang terdampar di penangkaran; anak paus menabrak dinding tangki, mematahkan mimbar, yang mengakibatkan kematian. Diperkirakan bahwa paus berparuh Sowerby berevolusi untuk berenang cepat dalam garis lurus, dan tangki setinggi 30 meter tidak cukup besar. Telah ada upaya untuk memelihara paus balin. Ada tiga upaya untuk memelihara paus abu-abu.

Gigi adalah anak paus abu-abu yang mati saat diangkut. Gigi II adalah anak paus abu-abu lainnya yang ditangkap di Ojo de Liebre Lagoon, dan diangkut ke SeaWorld. Anak paus seberat 680 kilogram itu adalah daya tarik yang populer, dan berperilaku normal, meskipun dipisahkan dari ibunya. Setahun kemudian, paus seberat 8.000 kilogram menjadi terlalu besar untuk dipelihara di penangkaran dan dilepaskan; itu adalah yang pertama dari dua paus abu-abu, yang lainnya adalah anak paus abu-abu lain bernama JJ, yang berhasil dipelihara di penangkaran.

Ada tiga upaya untuk memelihara paus minke di penangkaran di Jepang. Mereka dipelihara di kolam pasang surut dengan gerbang laut di Izu Mito Sea Paradise. Upaya lain yang tidak berhasil dilakukan oleh AS. Satu anak paus bungkuk yang terdampar disimpan di penangkaran untuk rehabilitasi, tetapi mati beberapa hari kemudian.