Kehidupan Hewan Narwhal, Paus Bertanduk yang Mengagumkan - Ekor9.com

Kehidupan Hewan Narwhal, Paus Bertanduk yang Mengagumkan

ekor9.com. Penampilan magis dan sikap misterius, membuat entitas narwhal jadi begitu mengagumkan. Mereka menjaga jarak dengan peradaban manusia dan hidup di wilayah yang jarang terjamah, yaitu kutub utara. Jadi, wajar saja jika jarang orang yang mengenal mereka dan menganggap nama “narwhal” terlalu asing bagi telinga.

Terlebih, sosok hewan narwhal tampak seperti hewan yang hanya hidup dalam cerita. “Narwhal” berasal dari istilah Nordik, yaitu “nar” (mayat) dan “hval” (paus). Nama ini merujuk pada kulit abu-abu belang yang menyerupai orang tenggelam. Sementara nama ilmiah mereka, yaitu Monodon monoceros, berarti “satu gigi, satu tanduk” dalam bahasa Latin, yang menggambarkan perwujudannya sebagai unicorn penghuni samudera.

Narwhal menjadi saudara dekat Delphinapterus leucas a.k.a paus beluga dalam keluarga Monodontidae. Kedua spesies ini menghabiskan seluruh hidup mereka di Samudra Arktik, memiliki ukuran dan perilaku yang sama, dan pada ada kalanya melakukan kawin silang.

narwhal tusk, narwhal whale, narwhal animal, narwhal apa itu, narwhal apa artinya, apa arti narwhal, hewan narwhal adalah

Narwhal – via : blacklabeltravels.com

Karakteristik Fisik Narwhal

Ciri khas utama narwhal terletak pada gading lurus panjang yang dimiliki oleh narwhal jantan. Gading unik ini merupakan gigi yang menyerupai tanduk, dan dapat tumbuh hingga 3 meter dari mulutnya. Namun, meski terbilang memiliki gigi, narwhal tidak punya gigi yang benar-benar berfungsi. Pada narwhal jantan, gigi taring kanan stagnan di rahang dan tidak pernah tumbuh, sedangkan taring kiri keluar melalui gusi dengan pola spiral melawan arah jarum jam dan membentuk gading. Kendati demikian, ada kalanya kedua gigi tumbuh, dan menjadi dua gading.

Baca Juga:  Hewan Anoa, Deskripsi dan Informasi Lainnya

Sementara itu, kepala narwhal relatif kecil dan cenderung bulat dibandingkan dengan cetacea lainnya dengan sirip yang terbilang pendek membundar. Dan, alih-alih berekor cekung seperti cetacea lainnya, narwhal justru memiliki ekor yang cembung.

Narwhal jantan dewasa memiliki tubuh sepanjang 4,6 meter, dengan berat sekitar 1590 kilogram. Sementara narwhal betina memiliki ukuran tubuh yang lebih kecil, sekitar 4 meter dengan berat 910 kg. Meski kerap dianggap sebagai karakteristik narwhal jantan, ada pula 15% narwhal betina yang memiliki gading.

Karena itu, keberadaan gading pada narwhal menjadi cukup spekulatif. Berikut ini beberapa teori terkait gading narwhal:

  • Alat untuk bertahan hidup, misalnya pemecah es, menombak ikan, atau mencari makan di dasar laut. Namun, teori ini terpatahkan oleh fakta bahwa narwhal betina yang mayoritas tidak bertanduk ternyata memiliki masa hidup yang lebih lama.
  • Gading sebagai karakteristik utama narwhal jantan yang berfungsi sebagai senjata dalam persaingan untuk mendapatkan betina.
  • Gading sebagai organ sensorik, atas landasan sebuah studi yang menyatakan bahwa terdapat saraf-saraf sensitif pada gading mereka, sehingga ada kemungkinan dapat mendeteksi perubahan lingkungan, seperti fluktuasi suhu dan salinitas.
informasi tentang hewan narwhal, keterangan hewan narwhal, karakteristik hewan narwhal, asal narwhal

via : pinterest.com

Pesebaran dan Habitat Narwhal

Berdasarkan data World Wildlife Fund (WWF), narwhals hidup di Samudra Arktik dan sekitar garis pantai Kanada, Greenland, Norwegia, dan Rusia. Mereka dapat dijumpai di wilayah pantai selama musim panas dan mengarungi laut lepas selama musim dingin.

Baca Juga:  Hewan Serigala, Deskripsi, Asal Usul dan Klasifikasi

Narwhal merupakan penyelam andal dan dapat mencapai kedalaman 1,5 km yang tidak terjangkau cahaya dengan tekanan air melebihi 150 atmosfer. Mereka dapat bertahan selama 25 menit dalam tiap penyelaman, karena didukung oleh paru-paru yang besar, tulang rusuk yang fleksibel, dan mioglobin dengan konsentrasi tinggi dalam darah.

Mangsa dan Ancaman bagi Narwhal

Untuk bertahan hidup, narwhal mengonsumsi atau makan ikan halibut Greenland, cod dari perairan kutub dan Arktik, serta udang. Terkadang, mereka juga memangsa serigala laut, ikan capelin, dan telur ikan skate.

Di sisi lain, kehidupan narwhal cenderung terancam oleh kondisi eksternal, seperti perubahan iklim dan aktivitas manusia. Selain tingkat stres yang tinggi karena pendengaran yang sensitif, peningkatan lalu lintas kapal juga bisa berdampak pada tabrakan yang mematikan, serta mengacaukan sistem navigasi narwhal.

Baca Juga:  Unta, Hewan Nasional Arab Saudi yang Tangguh

Perilaku Narwhal

Narwhals hidup dalam kelompok yang terdiri dari 3—8 ekor, dan terkadang bisa mencapai 20 ekor. Dalam kondisi normal, narwhal membentuk kelompok-kelompok kecil yang lantas bergabung menjadi kawanan besar selama musim migrasi.

Siklus Hidup Narwhal

Diperkirakan, narwhal dapat hidup selama 30—40 tahun. Narwhal betina mencapai kematangan seksual antara 4—7 tahun, sedangkan narwhal jantan sekitar 8—9 tahun. Musim kawin mereka berlangsung selama bulan April, dengan masa kehamilan 15 bulan. Selama itu, narwhal betina pindah ke sebuah teluk untuk melahirkan anak tunggal dengan panjang sekitar 1,5 meter dan berat 82 kg. Penelitian menunjukkan bahwa narwhal melahirkan satu anak dalam tiga tahun, dan setiap anak akan tinggal bersama induknya hingga berusia 20 bulan.

Status Konservasi Narwhal

IUCN mencatat bahwa narwhal bukan spesies yang perlu perhatian khusus. Populasi mereka tidak berada dalam ancaman yang signifikan, sekitar 123.000 narwhal dewasa yang terbagi dalam 12 subpopulasi di Kutub Utara.

error: