12 Hal Tentang Lemur yang Tak Anda Ketahui - Dunia Fauna , Hewan , Binatang & Tumbuhan - Dunia Fauna , Hewan , Binatang & Tumbuhan

12 Hal Tentang Lemur yang Tak Anda Ketahui

Lemur mudah untuk dicintai. Mereka imut, karismatik, dan anehnya mirip manusia, yang bukan hanya kebetulan. Lemur adalah primata seperti kita, dan meskipun mereka tidak memiliki hubungan dekat dengan manusia seperti simpanse dan kera lainnya, mereka tetaplah keluarga.

Gambar lemur

Namun terlepas dari popularitas luas lemur, mereka adalah kelompok mamalia paling terancam punah di Bumi, menurut  International Union for Conservation of Nature (IUCN). Sekitar 94% dari semua spesies lemur memiliki status terancam di Daftar Merah IUCN, termasuk 49 terdaftar sebagai Terancam Punah dan 24 terdaftar sebagai Sangat Terancam Punah.

Lemur menghadapi berbagai bahaya di seluruh Madagaskar, satu-satunya tempat keberadaan mereka di alam liar. Beberapa orang memburunya atau bahkan mengumpulkan bayinya untuk diperdagangkan – contoh mengapa kelucuan bisa menjadi pedang bermata dua. Tetapi satu-satunya ancaman terbesar bagi lemur adalah hal yang sama yang menyebabkan penurunan sebagian besar satwa liar di seluruh dunia: hilangnya habitat, didorong oleh segala hal mulai dari penebangan dan pertanian hingga perubahan iklim.

Mengingat masa depan lemur yang genting, berikut adalah pengamatan lebih dekat pada hewan-hewan menakjubkan ini – dan habitat tempat bertahan hidup mereka bergantung.

Fakta Lemur

1. Kisaran Ukuran Lemur Modern dari 6 cm sampai 75 cm

Lemur terkecil yang masih hidup adalah lemur tikus kerdil, yang ukurannya kurang dari 6 cm dari kepala sampai ujung kaki – meskipun ekornya menambah panjang 12 cm lagi. Lemur terbesar yang masih hidup adalah indri, yang dapat tumbuh setinggi 75 cm saat dewasa.

2. Lemur yang Terlihat Seperti Alf punah 500 Tahun Lalu

Sebagai pengingat apa yang dipertaruhkan untuk lemur modern, beberapa anggota kelompok yang paling tidak biasa telah punah dalam beberapa abad terakhir. Setidaknya 17 spesies lemur raksasa telah punah sejak manusia mencapai Madagaskar, menurut Duke Lemur Center, beratnya berkisar antara 10 hingga 160 kilogram.

Salah satu contoh penting adalah Megaladapis edwardsi, lemur raksasa yang beratnya mencapai 90 kg dan berukuran sebesar manusia dewasa kecil, menurut American Museum of Natural History. Salah satu ciri khasnya adalah moncongnya yang kokoh, yang “jelas menopang hidung besar dan berdaging”. Itu mungkin telah menciptakan tampilan seperti Alf, setidaknya seperti yang ditafsirkan dalam ilustrasi di atas.

Bukti fosil menunjukkan lemur Alf masih ada ketika orang Eropa mencapai Madagaskar pada 1504 dan memiliki kemiripan dengan legenda Malagasi tretretretre, yang dijelaskan pada tahun 1661 oleh penjelajah Prancis Etienne Flacourt:

‚ÄúTretretretre adalah hewan besar, seperti anak sapi berumur dua tahun, dengan kepala bulat dan wajah manusia. Kaki depannya seperti kera, begitu pula kaki belakangnya. Mereka memiliki rambut keriting, ekor pendek, dan telinga seperti telinga manusia… Ini adalah hewan yang sangat menyendiri; orang-orang di desa menahannya dengan ketakutan yang besar dan lari darinya, seperti halnya dari mereka.”

3. Komunitas Lemur Dikelola oleh Betina

Dominasi betina atas jantan jarang terjadi pada mamalia, termasuk primata. Tetapi itu adalah norma bagi lemur, kata para peneliti dalam sebuah penelitian tahun 2008, “terjadi di semua keluarga lemur tanpa memandang sistem perkawinan.” Dan dinamika itu sering terlihat lucu, seperti yang ditulis ahli biologi Duke University Robin Ann Smith pada tahun 2015.

“Tidak jarang lemut betina menggigit pasangannya, mengambil sepotong buah dari tangan mereka, memukul kepalanya atau mendorongnya keluar dari tempat tidur utama,” tulisnya. “Betina menandai wilayah mereka dengan aroma khas seperti halnya jantan. Jantan sering tidak mengambil bagian makanan mereka sebelum betina kenyang.”

4. Semakin Cerdas Lemur, Semakin Populer Mereka

Meskipun telah diketahui selama bertahun-tahun bahwa primata dapat mempelajari keterampilan baru lebih cepat dengan mempelajari rekan-rekan mereka, sebuah studi tahun 2018 yang diterbitkan dalam Current Biology mengungkapkan bahwa lemur sebenarnya melakukannya secara terbalik. Semakin banyak lemur melakukan keterampilan baru, semakin populer lemur itu.

Baca Juga:  Ciri-ciri Mandrill, Monyet Terbesar di Dunia

Penelitian ini melibatkan 20 lemur yang harus mencoba mengambil anggur dari kotak plexiglass dengan membuka laci. Jika seekor lemur berhasil mendapatkan anggur, dia mendapat perhatian lebih dari lemur lainnya. “Kami menemukan bahwa lemur yang sering diamati oleh lemur lain saat menyelesaikan tugas untuk mengambil makanan menerima lebih banyak perilaku afiliatif daripada sebelum mereka belajar,” kata rekan penulis studi Ipek Kulahci.

Perilaku afiliasi adalah bagaimana primata menunjukkan kasih sayang terhadap satu sama lain – seperti grooming, sentuhan, dan duduk dekat.

“Saya cukup terkesan bahwa lemur yang sering diamati menerima perilaku yang lebih afiliatif, seperti grooming, tanpa menyesuaikan perilaku sosial mereka sendiri,” kata Kulahci. “Pada sebagian besar spesies primata, grooming cenderung timbal balik; hal ini bergantung pada timbal balik antara groomer dan individu yang digrooming. Jadi, merupakan pola yang cukup mencolok bahwa lemur yang sering diamati akan menerima banyak grooming tanpa memberikan grooming lebih banyak kepada lemur lain.”

5. Lemur Indri Bernyanyi Bersama Sebagai Grup, Kebanyakan

Tidak banyak primata yang bisa bernyanyi, selain manusia, dan indri adalah satu-satunya lemur yang diketahui melakukannya. Hidup dalam kelompok kecil di seluruh hutan hujan timur Madagaskar, mereka menyanyikan lagu-lagu yang memainkan peran kunci dalam pembentukan kelompok serta pertahanan.

Baik jantan maupun betina bernyanyi, dan penelitian telah menunjukkan bahwa anggota kelompok secara hati-hati mengoordinasikan paduan suara mereka dengan menyalin ritme satu sama lain dan menyinkronkan nada.

Menurut sebuah studi tahun 2016, beberapa indri yang lebih muda dan berperingkat lebih rendah menunjukkan “preferensi yang kuat” untuk bernyanyi dalam antiphony – atau tidak selaras – dengan anggota grup mereka yang lain. Ini mungkin adaptif, menurut penulis studi, membiarkan indri yang kurang populer itu menarik lebih banyak perhatian pada bakat individu mereka.

“Sinkronisasi menyanyi tidak memungkinkan seorang penyanyi untuk mengiklankan individualitasnya, jadi masuk akal jika indri muda yang berperingkat rendah bernyanyi dengan antiphony,” penulis bersama Giovanna Bonadonn menjelaskan dalam sebuah pernyataan. “Ini memungkinkan mereka mengiklankan kemampuan bertarung mereka kepada anggota kelompok lain dan memberi sinyal individualitas mereka kepada calon pasangan seksual.”

6. Lemur Ekor Cincin Menyelesaikan Perselisihan dengan ‘Perkelahian Bau’

Lemur ekor cincin harus bersaing satu sama lain untuk mendapatkan sumber daya terbatas seperti makanan, wilayah, dan pasangan, dan persaingan tumbuh sangat ketat di antara pejantan selama musim kawin. Kadang-kadang menyebabkan perkelahian fisik, tetapi itu berbahaya bagi hewan dengan cakar dan gigi yang tajam. Dan untungnya bagi lemur ekor cincin, mereka telah mengembangkan cara yang lebih aman untuk menyelesaikan perselisihan mereka: “perkelahian bau.”

Lemur ekor cincin jantan memiliki kelenjar aroma di pergelangan tangan dan bahu, dan menggunakan ekornya yang panjang, mereka menyebarkan aroma ke udara untuk mengintimidasi. Pergelangan tangan mereka menghasilkan bau yang mudah menguap dan berumur pendek, menurut Duke Lemur Center, sementara bahu mereka menawarkan “zat seperti pasta gigi coklat” dengan aroma yang tahan lama.

Saat perkelahian bau dimulai, dua pejantan yang bersaing menarik ekor mereka melalui kelenjar ini sehingga bulunya menyerap baunya. (Mereka juga mencampur aroma untuk membuat bau yang lebih kaya dan lebih tahan lama). Kemudian mereka saling melambaikan ekor mereka, melemparkan bau tak sedap alih-alih meninju.

Perkelahian bau teratasi ketika satu lemur mundur, dan meskipun banyak yang berakhir dengan cepat, mereka diketahui bisa bertahan sampai satu jam. Ini terjadi setiap saat di sepanjang tahun, tidak hanya saat musim kawin dan tidak terbatas pada lemur. Indra penciuman manusia tidak cukup kuat untuk mendeteksi bau, tetapi lemur ekor cincin tidak mengetahuinya, jadi mereka terkadang mencoba melawan penjaga kebun binatang atau orang lain yang mengganggu mereka.

Tidak mengherankan, aroma juga memainkan peran khusus selama musim kawin, ketika jantan mempraktikkan “stink flirting” alias rayuan bau. Mekanismenya sama -ekornya- tetapi ramuannya spesifik. Menulis di Current Biology, para peneliti mendeskripsikan trio bahan kimia yang mengeluarkan aroma buah dan bunga dan menarik bagi betina, tetapi hanya selama musim kawin.

Baca Juga:  Monyet Patas: Penampilan, Makanan, Habitat, Perilaku, dll

7. Kata ‘Lemur’ Adalah Bahasa Latin yang Berarti ‘Roh Jahat Orang Mati’

Istilah “Lemur” diciptakan pada tahun 1795 oleh Carl Linnaeus, pendiri taksonomi modern, yang mengambilnya dari bahasa Latin. Lemur adalah “roh jahat orang mati” dalam mitologi Romawi, menurut Kamus Etimologi Online, dan meskipun asalnya kabur sebelum itu, ini mungkin berasal dari kata kuno non-Indo-Eropa untuk menyebut roh jahat.

Referensi ini tidak sulit untuk dipahami: Lemur memiliki tubuh humanoid yang menakutkan, bergerak dengan anggun, dan cenderung aktif di malam hari. Tetap saja, bagian “jahat” agak tidak adil. Linnaeus mungkin tidak memaksudkannya secara harfiah, tetapi lemur tertentu – yaitu aye-aye yang terancam punah – masih dihantui oleh orang-orang yang melakukannya.

8. Bagi Beberapa Orang, Lemur Aye-Aye adalah Monster

Aye-aye menginspirasi takhayul mendalam di beberapa bagian Madagaskar, sebagian besar karena penampilan mereka yang menyeramkan – bukan hanya wajah gremlin, tetapi juga jari-jari kurus mereka. Aye-aye memiliki tangan yang panjang dan kurus secara umum, tetapi digit ketiga di masing-masing tangan bahkan lebih panjang dari yang lain, dan sambungan bola dan soket jarinya memungkinkannya berputar 360 derajat.

Jari ini berevolusi untuk “mencari makan perkusi,” teknik berburu di mana aye-aye mengetuk kulit pohon, mendengarkan suara rongga tempat serangga mungkin bersembunyi. Ketika menemukannya, ia merobek lubang di kayu dengan giginya yang tajam, lalu menggunakan jari-jarinya yang panjang untuk meraih ke dalam.

Beberapa mitos di Madagaskar menggambarkan aye-aye sebagai monster. Seseorang mengatakan bahwa aye-aye mengutuk orang sampai mati dengan menunjuk mereka dengan jari panjangnya, bagian dari sistem tabu dalam budaya Malagasi yang dikenal sebagai fady. Yang lain berpendapat bahwa aye-aye menyelinap ke dalam rumah pada malam hari, menggunakan jari yang sama untuk menusuk hati manusia.

Aye-aye terkadang dibunuh oleh orang-orang yang percaya bahwa mereka berbahaya, meskipun ketakutan juga dapat melindungi mereka dengan memaksa orang untuk menjauh. Namun takhayul bukan satu-satunya masalah mereka: Aye-aye juga terancam oleh orang-orang yang memburu mereka sebagai daging hewan liar atau mengubah habitat mereka untuk tujuan lain seperti pertanian.

9. Lemur Adalah Satu-Satunya Primata Bukan Manusia dengan Mata Biru

Mata biru relatif jarang ditemukan pada mamalia, terutama primata. Para ilmuwan telah mendokumentasikan lebih dari 600 spesies primata sejauh ini, namun hanya dua yang diketahui memiliki iris biru: manusia dan lemur hitam bermata biru, yang juga dikenal sebagai lemur Sclater.

Lemur Sclater tidak diidentifikasi sebagai spesies sampai tahun 2008, tetapi menurut sebuah studi baru-baru ini, lemur itu bisa punah dalam waktu sekitar satu dekade karena “perusakan habitat yang parah” seperti pertanian tebang-dan-bakar. Spesies ini memiliki jangkauan yang sangat terbatas di Semenanjung Sahamalaza, serta di hutan sempit di daratan yang berdekatan, di mana penggundulan hutan telah menyebabkan populasinya sangat terfragmentasi.

Mereka telah kehilangan sekitar 80% habitatnya hanya dalam 24 tahun, menurut IUCN, dan mereka juga diburu untuk makanan dan hewan peliharaan. Sebuah studi tahun 2004 menemukan hingga 570 perangkap per kilometer persegi di beberapa bagian jangkauannya.

10. Lemur Sangat Cerdas

Lemur bercabang dari primata lain sekitar 60 juta tahun yang lalu, dan hingga baru-baru ini, banyak ilmuwan tidak berpikir bahwa mereka mendekati keterampilan kognitif kera dan monyet yang dipelajari dengan baik. Namun penelitian telah mulai mengungkapkan kecerdasan yang mengejutkan pada lemur, memaksa kita untuk memikirkan kembali cara berpikir kerabat jauh ini.

Menggunakan hidung mereka untuk mengetuk layar sentuh, misalnya, lemur telah menunjukkan bahwa mereka dapat menghafal daftar gambar, mengetiknya dalam urutan yang benar, mengidentifikasi mana yang lebih besar, dan bahkan memahami matematika dasar. Beberapa spesies juga memiliki cara komunikasi yang kompleks, dari geraman halus dan meong hingga lolongan dan gonggongan keras, belum lagi sinyal yang tidak terdengar seperti ekspresi wajah dan aroma.

Lemur dalam kelompok sosial yang lebih besar tampil lebih baik dalam tes kognisi sosial, menurut sebuah studi 2013, yang menemukan bahwa ukuran kelompok memprediksi skor mereka lebih dari ukuran otak. Penelitian lain telah menunjukkan kepribadian yang berbeda pada lemur tikus, yang bervariasi dari pemalu hingga tegas.

Baca Juga:  Mengenal Bonobo, Primata Paling Langka dan Cerdas

Dan mengingat seberapa banyak pengetahuan yang harus dijaga lemur liar – seperti di mana dan kapan harus mencari berbagai jenis buah, atau bagaimana menavigasi nuansa masyarakat lemur – kita mungkin baru saja menggores permukaannya.

11. Lemur Adalah Penyerbuk Penting

Ketika banyak orang memikirkan penyerbuk, hewan kecil seperti lebah, kupu-kupu, atau burung kolibri muncul di benaknya. Tetapi berbagai macam makhluk memainkan peran besar dalam penyerbukan tanaman – termasuk lemur ruffed, yang dianggap sebagai penyerbuk terbesar di Bumi.

Lemur ruffed hadir dalam dua spesies: merah atau hitam dan putih, keduanya menghuni hutan hujan tropis di Madagaskar dan merupakan penikmat buah aslinya. Pohon palem travelers, misalnya, sangat bergantung pada lemur berbulu hitam-putih untuk menyerbuki bunganya.

Kedua spesies lemur ruffed mendapatkan serbuk sari di seluruh hidung mereka saat mereka memakan buah dan nektar, dan dengan demikian menyebarkan serbuk sari ke tanaman lain saat mereka mencari makan. Karena kedekatannya dengan pohon asli – termasuk kayu keras yang dihargai oleh minat penebangan – lemur ruffed dipandang oleh para ilmuwan sebagai indikator utama kesehatan hutan.

12. Lemur Terancam Punah

Setidaknya 106 spesies lemur diketahui sains, dan hampir semuanya menghadapi risiko kepunahan yang realistis pada pertengahan abad. Seperti yang dikatakan pakar lemur IUCN Jonah Ratsimbazafy kepada BBC pada 2015, lingkungan mereka hancur di sekitar mereka. “Sama seperti ikan yang tidak dapat hidup tanpa air, lemur tidak dapat hidup tanpa hutan,” kata Ratsimbazafy, mencatat kurang dari 10% dari hutan asli Madagaskar yang tersisa.

Masalah lemur sebagian besar bermuara pada kemiskinan manusia. Lebih dari 90% orang di Madagaskar hidup dengan kurang dari $ 2 sehari, dan setidaknya 33% menderita malnutrisi. Hal ini mendorong banyak orang untuk memeras pendapatan dari sumber daya alam pulau yang sudah terbentang, seringkali dengan jenis pertanian tebang-dan-bakar yang dikenal sebagai tavi, yang membakar hutan untuk memberi ruang bagi tanaman, atau dengan berburu lemur untuk dijaidkan makanan.

Di atas semua itu, lemur juga menghadapi tekanan yang meningkat dari perubahan iklim. Dari 57 spesies yang diteliti dalam sebuah studi yang diterbitkan dalam Ecology & Evolution, lebih dari setengahnya cenderung melihat habitat yang sesuai berkurang 60% dalam 70 tahun mendatang – dan itu hanya dari efek perubahan iklim, tidak termasuk faktor-faktor lain. Ditambah, tanpa koridor satwa liar untuk menghubungkan hutan yang terfragmentasi, lemur jarang memiliki pilihan untuk pindah ke tempat baru.

Oleh karena itu, salah satu cara untuk membantu lemur adalah melakukan sesuatu yang juga menjadi kepentingan terbaik spesies kita: Gunakan lebih sedikit bahan bakar fosil. Cara lainnya adalah memerangi kemiskinan – tanpa menghancurkan apa yang tersisa dari hutan Malagasi. Hal itu telah dilakukan di belahan dunia lain dengan ekowisata, yang telah menunjukkan kepada banyak komunitas bahwa satwa liar lebih berharga saat hidup daripada mati.

Penelitian menunjukkan lemur sejauh ini belum mendapat banyak manfaat dari pariwisata, tetapi ada sedikit harapan. Duke Lemur Center memiliki program di wilayah Sambava-Andapa-Vohemar-Antalaha, misalnya, yang mendukung pekerjaan di bidang seperti budidaya ikan dan pemeliharaan taman, serta menawarkan pendidikan ekologi dan keluarga berencana untuk mengurangi tekanan pada sumber daya. Lebih jauh ke selatan, Cagar Komunitas Anja dikelola oleh penduduk setempat untuk menarik wisatawan sekaligus melindungi lemur, dan dilaporkan menjadi cagar komunitas yang paling banyak dikunjungi di Madagaskar.

Lemur tidak hanya hadir dalam banyak bentuk, ukuran dan warna; mulai dari menggemaskan hingga menakutkan, penuh rasa penasaran hingga bersahabat, dan keras kepala hingga banyak akal. Meskipun telah tumbuh terpisah selama 60 juta tahun, satu pandangan pada lemur dapat mengingatkan kita betapa kita masih memiliki kesamaan – dan betapa beruntungnya kita masih memiliki keluarga yang begitu besar dan aneh.