Secerdas Apakah Gajah? Simak Fakta Lengkapnya - Dunia Fauna , Hewan , Binatang & Tumbuhan - Dunia Fauna , Hewan , Binatang & Tumbuhan

Secerdas Apakah Gajah? Simak Fakta Lengkapnya

Kognisi gajah adalah studi tentang kognisi hewan seperti yang ada pada gajah. Kebanyakan ahli etologi kontemporer memandang gajah sebagai salah satu hewan paling cerdas di dunia. Dengan massa hanya lebih dari 5 kg, otak gajah memiliki massa lebih banyak daripada hewan darat lainnya, dan meskipun paus terbesar memiliki massa tubuh dua puluh kali massa tubuh gajah pada umumnya, massa otak paus hampir dua kali lipat massa otak gajah.

Gajah pinter

Selain itu, gajah memiliki sekitar 257 miliar neuron. Otak gajah mirip dengan manusia dan banyak mamalia lain dalam hal konektivitas umum dan area fungsional, dengan beberapa perbedaan struktural yang unik. Meskipun awalnya diperkirakan memiliki neuron sebanyak otak manusia, korteks gajah memiliki sepertiga dari jumlah neuron yang dimiliki otak manusia.

Gajah memanifestasikan berbagai macam perilaku, termasuk yang terkait dengan kesedihan, pembelajaran, peniruan, permainan, altruisme, penggunaan alat, kasih sayang, kerja sama, kesadaran diri, ingatan, dan komunikasi. Lebih lanjut, bukti menunjukkan bahwa gajah mungkin memahami arti menunjuk: kemampuan untuk mengkomunikasikan suatu objek secara nonverbal dengan mengulurkan jari, atau yang setara. Dalam hal ini mereka dianggap setara dengan cetacea dan primata.

Karena klaim kecerdasan yang tinggi dan ikatan keluarga yang kuat dengan gajah, beberapa peneliti berpendapat bahwa secara moral manusia memusnahkan mereka adalah salah. Aristoteles menggambarkan gajah sebagai “hewan yang melampaui semua yang lain dalam hal kecerdasan dan pikiran.”

Struktur otak

Korteks serebral

Gajah (Asia dan Afrika) memiliki neokorteks yang sangat besar dan sangat kompleks, suatu sifat yang juga dimiliki oleh manusia, kera, dan spesies lumba-lumba tertentu.

Gajah Asia memiliki volume korteks serebral terbesar yang tersedia untuk pemrosesan kognitif dari semua hewan darat yang ada. Gajah memiliki volume korteks serebral yang tersedia untuk pemrosesan kognitif yang melebihi spesies primata mana pun, dengan satu penelitian menunjukkan gajah ditempatkan dalam kategori kera besar dalam hal kemampuan kognitif untuk penggunaan alat dan pembuatan alat.

Otak gajah menunjukkan pola pusaran yang lebih kompleks dan dengan lebih banyak lilitan, atau lipatan otak, dibandingkan manusia, primata lain, atau karnivora, tetapi kurang kompleks dibandingkan dengan cetacea. Gajah diyakini memiliki peringkat yang sama dengan lumba-lumba dalam hal kemampuan memecahkan masalah, dan banyak ilmuwan cenderung memberi peringkat kecerdasan gajah pada tingkat yang sama dengan cetacea; Sebuah artikel tahun 2011 yang diterbitkan oleh ABC Science menyatakan bahwa, “gajah [sama] cerdasnya dengan simpanse, [dan] lumba-lumba.”

Area lain di otak

Gajah juga memiliki hipokampus yang sangat besar dan sangat berbelit-belit, struktur otak dalam sistem limbik yang jauh lebih besar daripada manusia, primata, atau cetacea mana pun. Hipokampus gajah menempati sekitar 0,7% dari struktur pusat otak, sebanding dengan 0,5% pada manusia dan 0,1% pada lumba-lumba Risso dan 0,05% pada lumba-lumba hidung botol.

Hipokampus terkait dengan emosi melalui pemrosesan jenis memori tertentu, terutama spasial. Hal ini diduga menjadi penyebab gajah menderita kilas balik psikologis dan setara dengan gangguan stres pasca-trauma (PTSD).

Encephalization quotient (EQ) (ukuran otak relatif terhadap ukuran tubuh) gajah berkisar antara 1,13 hingga 2,36. EQ rata-rata adalah 2,14 untuk gajah Asia dan 1,67 untuk Afrika, dengan rata-rata keseluruhan adalah 1,88. Dibandingkan dengan hewan lain, lumba-lumba La Plata memiliki EQ 1,67; lumba-lumba sungai Gangga 1,55; orca 2.57; lumba-lumba hidung botol 4,14; dan lumba-lumba tucuxi 4,56; simpanse 2,49; anjing 1.17, kucing 1.00; dan tikus 0,50. Manusia memiliki EQ 7,44.

Ukuran otak saat lahir relatif terhadap ukuran otak dewasa

Membandingkan ukuran otak saat lahir dengan ukuran otak hewan dewasa yang sudah berkembang sempurna adalah salah satu cara untuk memperkirakan seberapa besar hewan bergantung pada pembelajaran, bukan insting. Mayoritas mamalia dilahirkan dengan otak mendekati 90% dari berat badan dewasa, sementara manusia lahir dengan 28%, lumba-lumba hidung botol dengan 42,5%, simpanse dengan 54%, dan gajah dengan 35%.

Ini mungkin menunjukkan bahwa gajah membutuhkan jumlah pembelajaran tertinggi kedua saat berkembang (di samping manusia), dan bahwa perilaku mereka kurang naluriah daripada yang diajarkan. Hal ini selanjutnya didukung oleh masa remaja gajah yang panjang dan lobus temporal yang besar, yang terkait dalam penyimpanan ingatan.

Neuron spindel

Sel spindel tampaknya memainkan peran sentral dalam perkembangan perilaku cerdas. Selain pada manusia dan kera besar lainnya, neuron spindel juga ditemukan di otak gajah Asia dan Afrika, \serta paus bungkuk, paus sirip, paus pembunuh, paus sperma, lumba-lumba hidung botol, lumba-lumba Risso, dan paus beluga. Kesamaan yang luar biasa antara otak gajah dan otak manusia mendukung tesis evolusi konvergen.

Masyarakat gajah

Gajah memiliki salah satu komunitas yang paling erat terjalin dari semua spesies hidup. Keluarga gajah hanya bisa dipisahkan dengan kematian atau penangkapan. Cynthia Moss, seorang ahli etologi yang mengkhususkan diri pada gajah, mengenang peristiwa yang melibatkan keluarga gajah Afrika.

“Dua anggota keluarga gajah ditembak oleh pemburu, yang kemudian dikejar oleh gajah yang tersisa. Meskipun salah satu gajah mati, yang lain, bernama Tina, tetap berdiri, tetapi dengan lutut mulai menyerah. Dua anggota keluarga, Trista dan Teresia (ibu Tina), berjalan ke kedua sisi Tina dan mencondongkan tubuh untuk menahannya. Akhirnya, Tina menjadi sangat lemah, dia jatuh ke tanah dan mati. Namun Trista dan Teresia tidak menyerah tapi terus berusaha mengangkatnya. Mereka berhasil membuat Tina dalam posisi duduk, namun tubuhnya sudah tidak bernyawa dan jatuh kembali ke tanah.

Saat anggota keluarga gajah lainnya semakin intens terlibat dalam pemberian bantuan, mereka mencoba memasukkan rumput ke dalam mulut Tina. Teresia kemudian meletakkan taringnya di bawah kepala dan bagian depan Tina dan mulai mengangkatnya. Saat dia melakukannya, taring kanannya putus sama sekali, sampai ke bibir dan rongga saraf. Gajah-gajah itu menyerah mencoba mengangkat Tina tetapi tidak meninggalkannya; sebaliknya, mereka mulai menguburkannya di kuburan yang dangkal dan melemparkan daun ke tubuhnya. Mereka berdiri di dekat Tina sepanjang malam dan kemudian mulai pergi di pagi hari. Yang terakhir pergi adalah Teresia.”

Baca Juga:  Beberapa Hewan yang Mempunyai Tentakel

Karena gajah sangat erat kaitannya dan sangat matriarkal, suatu keluarga dapat hancur oleh kematian gajah lain (terutama ibu pemimpin), dan beberapa kelompok tidak pernah memulihkan organisasinya. Cynthia Moss telah mengamati seorang ibu gajah, setelah kematian anaknya, berjalan lamban di belakang sebuah keluarga selama beberapa hari.

Edward Topsell menyatakan dalam terbitannya The History of Four-Footed Beasts pada tahun 1658, “Tidak ada makhluk di antara semua hewan di dunia yang memiliki demonstrasi yang begitu besar dan banyak dari kekuatan dan kebijaksanaan Tuhan Yang Mahakuasa seperti gajah.” Gajah diyakini setara dengan simpanse dalam hal keterampilan kerja sama mereka.

Altruisme gajah

Gajah dianggap sebagai hewan yang sangat altruistik yang bahkan membantu spesies lain, termasuk manusia, dalam kesulitan. Di India, seekor gajah membantu penduduk setempat mengangkat kayu gelondongan dengan mengikuti truk dan menempatkan kayu gelondongan itu di lubang yang telah digali atas instruksi dari mahout (pelatih gajah). Di lubang tertentu, gajah menolak untuk menurunkan batang kayu. Mahout itu datang untuk menyelidiki penolakan itu dan melihat seekor anjing tidur di dalam lubang. Gajah hanya menurunkan batang kayu saat anjingnya pergi. Ketika gajah terluka, gajah lain (meskipun mereka tidak terkait) membantu mereka.

Cynthia Moss sering melihat gajah keluar dari jalan mereka untuk menghindari menyakiti atau membunuh manusia, bahkan ketika sulit bagi mereka (seperti harus berjalan mundur untuk menghindari seseorang). Joyce Poole mendokumentasikan pertemuan yang diceritakan kepadanya oleh Colin Francombe di Peternakan Laikipia milik Kuki Gallman. Seorang penggembala peternakan keluar sendirian dengan unta ketika dia menemukan sebuah keluarga gajah.

Ibu gajah itu menyeruduknya dan menjatuhkannya dengan belalainya, mematahkan salah satu kakinya. Di malam hari, ketika dia tidak kembali, regu pencari dikirim dengan truk untuk menemukannya. Ketika rombongan menemukannya, dia sedang dijaga oleh seekor gajah. Hewan itu menyerbu truk, jadi mereka menembaknya dan membuatnya takut. Penggembala kemudian memberi tahu mereka bahwa ketika dia tidak bisa berdiri, gajah menggunakan belalainya untuk mengangkatnya di bawah naungan pohon. Dia menjaganya untuk hari itu dan dengan lembut akan menyentuhnya dengan belalainya.

Pengobatan sendiri

Gajah di Afrika mengobati dirinya sendiri dengan mengunyah daun pohon dari keluarga Boraginaceae, yang memudahkan persalinan. Orang Kenya juga menggunakan pohon ini untuk tujuan yang sama.

Ritual kematian

Para ilmuwan sering memperdebatkan sejauh mana gajah merasakan emosi. Gajah telah menjadi salah satu dari sedikit spesies mamalia selain Homo sapiens sapiens dan Neanderthal yang diketahui memiliki atau pernah memiliki ritual yang dapat dikenali seputar kematian. Gajah sangat tertarik dengan tulang jenisnya sendiri (bahkan gajah yang tidak ada hubungannya yang telah lama mati). Mereka sering terlihat dengan hati-hati menyelidiki tulang dengan belalai dan kaki mereka sambil tetap diam. Terkadang gajah yang sama sekali tidak berhubungan dengan mendiang masih mengunjungi kuburan mereka.

Peneliti gajah Martin Meredith mengingat dalam bukunya kejadian ritual kematian gajah yang khas seperti yang disaksikan oleh Anthony Hall-Martin, seorang ahli biologi Afrika Selatan yang telah mempelajari gajah di Addo, Afrika Selatan, selama lebih dari delapan tahun. Seluruh keluarga dari ibu pemimpin yang sudah mati, termasuk anaknya yang masih kecil, dengan lembut menyentuh tubuhnya dengan belalainya, mencoba mengangkatnya. Kawanan gajah itu bergemuruh dengan keras.

Anak gajah diamati menangis dan mengeluarkan suara yang terdengar seperti jeritan, tetapi kemudian seluruh kawanan terdiam. Mereka kemudian mulai membuang daun dan kotoran ke tubuh dan mematahkan cabang pohon untuk menutupi tubuhnya. Mereka menghabiskan dua hari berikutnya dengan diam-diam berdiri di atas tubuhnya. Kadang-kadang mereka pergi untuk mendapatkan air atau makanan, tetapi mereka akan selalu kembali.

Kemunculan gajah yang berperilaku seperti ini di sekitar manusia biasa terjadi di seluruh Afrika. Dalam banyak kesempatan, mereka telah menguburkan orang mati atau tidur atau membantu mereka ketika mereka terluka. Meredith juga mengingat sebuah peristiwa yang diceritakan kepadanya oleh George Adamson, seorang penjaga perburuan Kenya, tentang seorang wanita Turkana tua yang tertidur di bawah pohon setelah tersesat dalam perjalanan pulang. Ketika dia bangun, ada seekor gajah berdiri di atasnya, dengan lembut menyentuhnya. Dia terdiam karena dia sangat ketakutan. Saat gajah lain tiba, mereka mulai berteriak keras dan menguburnya di bawah dahan. Dia ditemukan keesokan paginya oleh penggembala lokal, tidak terluka.

George Adamson juga ingat ketika dia menembak seekor gajah jantan dari kawanan yang terus membobol taman pemerintah di Kenya bagian utara. George memberikan daging gajah tersebut kepada anggota suku Turkana setempat dan kemudian menyeret sisa bangkai tersebut sejauh 800 meter. Malam itu, gajah lain menemukan mayatnya dan mengambil tulang belikat serta tulang kaki dan mengembalikan tulang tersebut ke tempat gajah dibunuh.

Bermain

Joyce Poole dalam banyak kesempatan telah mengamati gajah Afrika liar sedang bermain. Mereka tampaknya melakukan sesuatu untuk hiburan mereka sendiri dan orang lain. Gajah terlihat menyedot air, mengangkat belalainya tinggi-tinggi di udara, dan kemudian menyemprotkan air seperti air mancur.

Mimikri

Penelitian terbaru menunjukkan bahwa gajah juga dapat meniru suara yang mereka dengar. Penemuan itu ditemukan saat Mlaika, seekor gajah yatim piatu, menirukan suara truk yang lewat. Sejauh ini, satu-satunya hewan lain yang dianggap bisa meniru suara adalah paus, lumba-lumba, kelelawar, primata, dan burung. Calimero, seekor gajah afrika yang berusia 23 tahun, juga menunjukkan bentuk mimikri yang unik. Dia berada di kebun binatang Swiss dengan beberapa gajah Asia. Gajah Asia menggunakan kicauan yang berbeda dari suara gemuruh gajah Afrika yang dalam. Calimero juga mulai berkicau dan tidak membuat panggilan yang dalam seperti yang biasanya dilakukan spesiesnya.

Kosik, seekor gajah India di Taman Hiburan Everland, Korea Selatan, dapat meniru hingga lima kata dalam bahasa Korea, termasuk duduk, tidak, ya, dan berbaring. Kosik menghasilkan suara yang mirip manusia ini dengan memasukkan belalai ke dalam mulutnya dan kemudian mengocoknya sambil menghembuskan napas, mirip dengan cara orang bersiul dengan jari-jari mereka.

Gajah menggunakan panggilan kontak untuk tetap berhubungan satu sama lain saat mereka tidak terlihat satu sama lain. Gajah betina mampu mengingat dan membedakan panggilan kontak keluarga betina dan anggota kelompok ikatan dari betina di luar jaringan keluarga besar mereka. Mereka juga dapat membedakan antara panggilan unit keluarga tergantung pada seberapa sering mereka menemukannya.

Baca Juga:  Berkenalan dengan Reptil: Ciri-Ciri, Klasifikasi, dan Contohnya

Joyce Poole, dari Proyek Penelitian Gajah Amboseli, Kenya, telah mendemonstrasikan pembelajaran vokal dan peniruan suara gajah yang dibuat oleh satu sama lain dan di lingkungan. Dia mulai meneliti apakah suara yang dibuat oleh gajah memiliki dialek, suatu sifat yang jarang terjadi di kerajaan hewan.

Penggunaan alat

Gajah menunjukkan kemampuan luar biasa dalam menggunakan alat, menggunakan belalainya seperti lengan. Gajah telah diamati menggali lubang untuk minum air dan kemudian merobek kulit kayu dari pohon, mengunyahnya menjadi bentuk bola, mengisi lubang dan menutupinya dengan pasir untuk menghindari penguapan, kemudian kembali ke tempat untuk minum. . Mereka juga sering menggunakan ranting untuk memukul lalat atau menggaruk diri sendiri.

Gajah Asia juga diketahui menjatuhkan batu yang sangat besar ke pagar listrik baik untuk merusak pagar atau memutus aliran listrik, sehingga menunjukkan bahwa gajah mengetahui pagar mana yang berlistrik dan tidak. Gajah Asia di India dikenal merusak pagar listrik dengan menggunakan kayu dan membersihkan kabel di sekitarnya menggunakan taringnya untuk menyediakan jalan yang aman.

Seni dan musik

Gajah cerdas

Seperti beberapa spesies lain yang mampu menghasilkan seni abstrak, gajah yang menggunakan belalainya untuk memegang kuas membuat lukisan yang beberapa di antaranya telah dibandingkan dengan karya ekspresionis abstrak. Seni gajah sekarang sering ditampilkan di kebun binatang, dan ditampilkan di museum dan galeri di seluruh dunia.

Ruby di Kebun Binatang Phoenix dianggap sebagai bintang seni gajah asli dan lukisannya telah terjual hingga $ 25.000. Ruby memilih warnanya sendiri dan dikatakan memiliki kepekaan yang tajam tentang warna mana yang ingin dia gunakan. Proyek Seni & Konservasi Gajah Asia, sebuah “akademi seni gajah” di New York, mengajarkan pensiunan gajah untuk melukis.

Untuk lukisan yang menyerupai objek yang dapat diidentifikasi, guru memberikan bimbingan kepada gajah. Contohnya ditunjukkan dalam acara TV Extraordinary Animals, di mana gajah di sebuah kamp di Thailand dapat menggambar potret dengan bunga. Meskipun gambar dibuat oleh gajah, selalu ada pelatih yang membantu dan membimbing gerakan tersebut.

Video populer yang menunjukkan seekor gajah melukis gambar gajah lain tersebar luas di situs berita dan video internet. Situs web Snopes.com, yang berspesialisasi dalam membongkar legenda urban, mencantumkan video itu sebagai “sebagian benar,” di mana gajah menghasilkan sapuan kuas, tetapi mencatat bahwa kemiripan lukisan yang diproduksi menunjukkan urutan kuasan yang dipelajari alih-alih upaya kreatif dari si gajah itu sendiri.

Telah dicatat oleh orang Romawi kuno dan pawang gajah Asia (mahout) bahwa gajah dapat membedakan melodi. Pertunjukan gajah sirkus biasanya mengikuti isyarat musik dan sirkus Adam Forepaugh dan Barnum & Bailey bahkan menampilkan “band gajah.” Ahli biologi evolusi Jerman Bernhard Rensch mempelajari kemampuan gajah untuk membedakan musik, dan pada tahun 1957 menerbitkan hasilnya di Scientific American.

Gajah uji Rensch dapat membedakan 12 nada dalam skala musik dan dapat mengingat melodi sederhana. Meskipun dimainkan pada berbagai instrumen dan pada nada, warna nada dan meter yang berbeda, dia masih mengenali nada tersebut satu setengah tahun kemudian. Hasil ini telah didukung oleh Proyek Pembelajaran Manusia-Gajah yang mempelajari kecerdasan gajah.

Seekor gajah bernama Shanthi di Kebun Binatang Nasional di Washington D.C. telah menunjukkan kemampuannya dalam memainkan harmonika dan berbagai instrumen terompet. Dia dilaporkan selalu mengakhiri lagunya dengan crescendo.

Grup rekaman Thai Elephant Orchestra adalah kumpulan gajah yang mengimprovisasi musik pada instrumen yang dibuat khusus dengan interaksi minimal dari pawangnya. Orkestra ini didirikan bersama oleh ahli pachyderm Richard Lair, yang bekerja di Pusat Konservasi Gajah Thailand di Lampang, dan David Sulzer (nama artis, Dave Soldier) yang mempelajari peran sinapsis dopaminergik dalam konsolidasi memori, pembelajaran, dan perilaku di Universitas Columbia.

Menurut ahli saraf Aniruddh Patel, drumer bintang orkestra bernama Pratidah, yang menunjukkan musikalitas, menyatakan, “Baik saat bermain drum sendiri atau dengan orkestra, Pratidah sangat mantap,” Dia juga mencatat bahwa dia mengembangkan pola ritme tipe ayunan saat bermain dengan gajah lain.

Kemampuan memecahkan masalah

Gajah dapat menghabiskan banyak waktu untuk menangani masalah. Mereka mampu mengubah perilaku mereka secara radikal untuk menghadapi tantangan baru, ciri dari kecerdasan yang kompleks.

Eksperimen pemecahan masalah

Eksperimen tahun 2010 mengungkapkan bahwa untuk meraih makanan, “gajah dapat belajar berkoordinasi dengan rekannya dalam tugas yang mengharuskan dua individu menarik dua ujung tali yang sama secara bersamaan untuk mendapatkan hadiah,” setara dengan simpanse dalam hal tingkat keterampilan kerja sama mereka.

Sebuah penelitian oleh Dr. Naoko Irie dari Universitas Tokyo telah menunjukkan bahwa gajah mendemonstrasikan keterampilan aritmatika. Eksperimen tersebut “terdiri atas menjatuhkan berbagai apel ke dalam dua ember di depan gajah [Kebun Binatang Ueno] dan kemudian mencatat seberapa sering mereka dapat memilih dengan benar ember yang menyimpan buah paling banyak.”

Ketika lebih dari satu apel dijatuhkan ke dalam ember, ini berarti gajah harus “terus mengingat jumlah di kepala mereka untuk menghitung jumlah.” Hasilnya menunjukkan bahwa “Tujuh puluh empat persen dari waktu, hewan dengan tepat memilih ember yang paling penuh. Seekor gajah Afrika bernama Ashya mendapat skor tertinggi dengan delapan puluh tujuh persen yang menakjubkan… Manusia dalam kontes yang sama ini berhasil mencapai tingkat keberhasilan hanya enam puluh- tujuh persen.” Studi ini juga difilmkan untuk memastikan akurasinya.

Sebuah studi di Discovery News menemukan bahwa gajah, selama tes kecerdasan yang menggunakan hadiah makanan, telah menemukan jalan pintas yang bahkan tidak terpikirkan oleh para peneliti eksperimen tersebut.

Perilaku adaptif di penangkaran

Pada 1970-an, di Marine World Africa, AS, hidup seekor gajah Asia bernama Bandula. Bandula menemukan cara untuk membuka kunci beberapa peralatan yang digunakan untuk mengamankan belenggu di kakinya. Alat yang paling rumit adalah pengait Brummel, alat yang menutup saat dua titik yang berlawanan digeser menjadi satu. Bandula biasa mengotak-atik kail sampai terlepas saat disejajarkan. Begitu dia membebaskan dirinya, dia akan membantu gajah-gajah lain melarikan diri. Dalam kasus Bandula dan tentu saja dengan gajah penangkaran lainnya, ada elemen penipuan yang terlibat selama pelarian, seperti hewan yang melihat-lihat memastikan tidak ada yang melihat.

Baca Juga:  Spesies Hewan yang Hidup di Pasir

Dalam kasus lain, seekor gajah betina mencari cara bagaimana dia bisa melepaskan batang besi dengan lubang mata setebal 2,5 cm. Dia menggunakan kopernya untuk membuat pengungkit dan kemudian melepaskan bautnya.

Ruby, seekor gajah Asia di Kebun Binatang Phoenix, sering menguping percakapan yang akan dibicarakan penjaga tentang dia. Ketika dia mendengar kata cat, dia menjadi sangat bersemangat. Warna-warna yang disukainya adalah hijau, kuning, biru, dan merah. Suatu kali, sebuah truk pemadam kebakaran datang dan parkir di luar kandangnya di mana seorang pria baru saja mengalami serangan jantung. Lampu di truk itu berkedip merah, putih, dan kuning. Ketika Ruby melukis di kemudian hari, dia memilih warna-warna itu. Dia juga menunjukkan preferensi untuk warna yang dipakai penjaga.

Harry Peachey, seorang pelatih gajah, mengembangkan hubungan kerjasama dengan seekor gajah bernama Koko. Koko akan membantu penjaga, “mendorong” mereka untuk mendorongnya dengan berbagai perintah dan kata-kata yang akan dipelajari Koko. Peachey menyatakan bahwa gajah cenderung bekerja sama dan bekerja dengan manusia selama mereka diperlakukan dengan hormat dan sensitif.

Koko siap bekerja ketika penjaganya membutuhkan sedikit “bantuan gajah” saat mereka memindahkan betina dari kelompok tersebut ke kebun binatang lain. Saat penjaga ingin mentransfer betina, mereka biasanya akan menyebutkan namanya, diikuti dengan kata transfer (misalnya “Connie transfer”). Koko segera mengerti apa artinya ini.

Jika penjaga meminta gajah untuk dipindahkan dan mereka tidak bergeming, mereka akan berkata, “Koko, bantu aku.” Saat mendengar ini, Koko akan membantu. Setelah 27 tahun bekerja dengan gajah, Peachey sangat yakin bahwa mereka dapat memahami semantik dan sintaksis dari beberapa kata yang mereka dengar. Ini adalah sesuatu yang dianggap sangat langka di dunia hewan.

Menurut sebuah sumber, gajah dapat menemukan cara untuk mengambil benda jauh yang tidak dapat mereka jangkau dengan menggunakan tongkat.

Perilaku adaptif di alam liar

Di alam liar, gajah menunjukkan metode cerdik dalam menemukan sumber daya. Gajah memiliki ingatan yang tajam, dan saat mengevaluasi lokasi perambanan makanan, mereka merespons pola produktivitas jangka panjang lebih kuat daripada kondisi perambanan langsung. Pada saat kelangkaan, mereka kembali ke daerah yang dapat diandalkan selama bertahun-tahun daripada tempat yang terakhir dikunjungi. Mereka juga menyukai perjalanan di jalan tanah di musim kemarau karena medan berjalannya mudah untuk menghemat energi.

Meskipun umum bagi herbivora untuk menemukan sedikit mineral (jilatan garam) atau menelan materi anorganik untuk mendapatkan natrium, gajah di Taman Nasional Gunung Elgon, Kenya, telah belajar menjelajah jauh ke dalam Gua Kitum untuk memanfaatkan mineralnya dalam apa yang disebut sebagai ‘penggalian’ dan ‘penambangan garam.’ Meskipun gajah jelas tidak mengerti bahwa mereka membutuhkan garam dalam makanannya, mereka hanya menunjukkan ketertarikan pada zeolit ​​yang kaya kation, mengolahnya menjadi potongan-potongan kecil yang dapat dimakan.

Kegiatan ini dilakukan dalam kelompok, dan tanda-tanda gading selama bertahun-tahun menunjukkan pengetahuan tentang gua tersebut telah diturunkan dari generasi ke generasi. Perburuan telah menyebabkan gajah mengubah perilakunya dan menghindari gua-gua yang lebih dikenal secara luas.

Menerapkan tugas menarik tali pada gajah

Pada tahun 1956, W. H. Thorpe menjelaskan:

“Kemampuan menarik makanan yang digantung oleh seutas benang, lingkaran yang ditarik dipegang oleh kaki sementara burung meraih dengan paruhnya untuk tarikan berikutnya, diragukan sejak lahir dan telah menjadi subjek banyak percobaan. Tindakan tersebut muncul. pada pandangan pertama untuk menjadi solusi masalah yang nyata dan tiba-tiba dari awal, dan dengan demikian memenuhi syarat untuk dimasukkan dalam ‘pembelajaran wawasan’. Keberhasilan kinerja dalam tugas ini telah didokumentasikan di lebih dari sepuluh spesies burung. ”

Baru-baru ini, Bernd Heinrich dan Thomas Bugnyar menyimpulkan bahwa perilaku “gagak dalam mengakses daging dengan tali bukan hanya produk dari pembelajaran cepat tetapi mungkin melibatkan beberapa pemahaman tentang hubungan sebab-akibat antara tali, makanan dan bagian tubuh tertentu.”

Perilaku menarik tali juga telah dipelajari pada tujuh gajah Asia dengan memberi mereka tali yang dapat ditarik (bungee). Dalam pengaturan ini, tali diikat ke batang kayu berat beberapa meter dari gajah. Sebuah tebu (camilan favorit gajah) dipasang pada tali, dan hanya dapat diambil dengan tindakan berulang, terkoordinasi, dari batang dan bagian tubuh lainnya. Hasilnya adalah tebang habis:

“Ketujuh gajah penebang sepenuhnya menguasai urutan penarikan tali dalam 1-3 sesi percobaan. Dalam semua kasus penarikan tali yang dapat ditarik, urutannya melibatkan penarikan dengan batang, dan kemudian mengamankan tali dengan kaki atau mulut. Setelah 2-6 tarikan yang terkoordinasi, sambil tetap memegang tali dengan mulut atau kaki, gajah melepaskan tebu dari tali sambil tetap menggunakan mulut atau kaki depan sebagai jangkar, lalu memakan tebu.Semua gajah tampak luwes dalam menggunakan jangkar, secara bergantian menggunakan mulut, kaki depan, atau keduanya. ”

Kesadaran diri

Gajah telah bergabung dengan sekelompok kecil hewan, termasuk kera besar, lumba-lumba hidung botol, dan magpie Eurasia yang menunjukkan kesadaran diri. Penelitian dilakukan dengan Wildlife Conservation Society (WCS) menggunakan gajah di Kebun Binatang Bronx di New York. Meskipun banyak hewan menanggapi cermin, sangat sedikit yang menunjukkan bukti bahwa mereka mengenali dirinya sendiri dalam pantulan cermin.

Gajah Asia dalam penelitian tersebut juga menunjukkan jenis perilaku ini ketika berdiri di depan cermin berukuran 2,5 meter x 2,5 meter – mereka memeriksa bagian belakang dan membawa makanan ke dekat cermin untuk dikonsumsi.

Bukti kesadaran diri gajah ditunjukkan saat gajah bernama Happy itu berulang kali menyentuh tanda X di kepalanya dengan belalainya, sebuah tanda yang hanya bisa dilihat di cermin. Happy mengabaikan tanda lain yang dibuat dengan cat tidak berwarna yang juga ada di dahinya untuk memastikan dia tidak hanya bereaksi terhadap bau atau perasaan.

Frans De Waal, yang menjalankan penelitian tersebut, menyatakan, “Persamaan antara manusia dan gajah ini menunjukkan evolusi kognitif yang konvergen yang mungkin terkait dengan masyarakat dan kerja sama yang kompleks.”