Hiu Karang Karibia, Predator Puncak Terbesar di Ekosistem Terumbu - Dunia Fauna , Hewan , Binatang & Tumbuhan - Dunia Fauna , Hewan , Binatang & Tumbuhan

Hiu Karang Karibia, Predator Puncak Terbesar di Ekosistem Terumbu

Hiu karang Karibia (Carcharhinus perezi) adalah salah satu spesies hiu requiem yang termasuk dalam famili Carcharhinidae. Mereka ditemukan di perairan tropis Samudra Atlantik barat dari Florida ke Brasil, dan merupakan hiu karang yang paling sering ditemui di Laut Karibia. Dengan tubuh yang kuat dan ramping yang khas dari hiu requiem, spesies ini sulit dibedakan dari anggota keluarga besar lainnya seperti hiu dusky (C. obscurus) dan hiu sutra (C. falciformis). Ciri-ciri yang membedakan antara lain sirip berwarna kehitaman tanpa marking yang menonjol, ujung belakang pendek bebas pada sirip punggung kedua, serta bentuk dan jumlah gigi.

Hiu Karang Karibia

Berukuran panjang hingga 3 meter, hiu karang Karibia adalah salah satu predator puncak terbesar di ekosistem terumbu, memakan berbagai ikan dan cephalopoda. Mereka telah didokumentasikan beristirahat tak bergerak di dasar laut atau di dalam gua, perilaku yang tidak biasa untuk hiu perenang aktif. Jika terancam, mereka bisa melakukan tampilan ancaman di mana mereka sering berubah arah dan mencelupkan sirip dada.

Seperti hiu requiem lainnya, hiu ini vivipar dengan betina melahirkan 4-6 anak setiap dua tahun. Hiu karang Karibia memiliki peran penting dalam perikanan sebagai sumber daging, kulit, minyak hati, dan tepung ikan, tetapi akhir-akhir ini mereka menjadi lebih berharga sebagai daya tarik ekowisata. Di Bahama dan tempat lain, umpan digunakan untuk menarik mereka ke kelompok penyelam dalam kegiatan “memberi makan hiu” yang kontroversial. Spesies ini bertanggung jawab atas sejumlah kecil serangan terhadap manusia. Serangan hiu biasanya terjadi pada musim semi dan musim panas.

Taksonomi dan filogeni

Hiu karang Karibia awalnya dideskripsikan sebagai Platypodon perezi oleh Felipe Poey pada tahun 1876, dalam jurnal ilmiah Anales de la Sociedad Española de Historia Natural. Jenis spesimen enam individu ditangkap di lepas pantai Kuba. Genus Platypodon disinonimkan dengan Carcharhinus oleh penulis selanjutnya.

Berdasarkan kemiripan morfologi, Jack Garrick pada tahun 1982 mengelompokkan spesies ini dengan hiu bignose (C. altimus) dan hiu sandbar (C. plumbeus), sedangkan Leonard Compagno pada tahun 1988 menempatkannya sebagai saudara spesies hiu karang abu-abu (C. amblyrhynchos).

Analisis filogenetik berdasarkan data alozim, yang diterbitkan oleh Gavin Naylor pada tahun 1992, menunjukkan bahwa hiu karang Karibia adalah takson saudara klade yang dibentuk oleh hiu Galapagos (C. galapagensis), hiu dusky (C. obscurus), hiu koboi (C. longimanus), dan hiu biru (Prionace glauca). Namun lebih banyak pekerjaan diperlukan untuk sepenuhnya menyelesaikan hubungan timbal balik di dalam Carcharhinus.

Persebaran dan habitat

Hiu karang Karibia ada di seluruh Samudra Atlantik barat tropis, dari Carolina Utara di utara hingga Brasil di selatan, termasuk Bermuda, Teluk Meksiko utara, dan Laut Karibia. Namun sangat jarang di utara Florida Keys. Mereka lebih menyukai perairan dangkal di atau sekitar terumbu karang, dan biasanya ditemukan di dekat drop-off di tepi luar terumbu. Hiu ini paling banyak ditemukan di perairan dangkal dari 30 meter, tetapi telah diketahui menyelam hingga 378 meter.

Baca Juga:  Macan Tutul Amur - Macan Tutul Langka dari Timur Jauh

Deskripsi

Hiu ini bertubuh berat dengan bentuk ramping yang “khas.” Hiu karang Karibia sulit dibedakan dari spesies hiu requiem besar lainnya. Biasanya berukuran 2-2,5 meter; panjang maksimum yang tercatat adalah 3 meter, dan berat maksimum yang dilaporkan adalah 70 kg. Warnanya abu-abu tua atau abu-abu kecokelatan di atas dan putih atau putih-kuning di bawah, dengan pita putih yang tidak mencolok di sisi-sisi. Sirip tidak ditandai dengan jelas, dan bagian bawah dari sirip yang berpasangan, sirip dubur, dan lobus bawah sirip ekor berwarna kehitaman.

Moncong agak pendek, lebar, dan bulat, tanpa penutup kulit yang menonjol di samping lubang hidung. Matanya besar dan melingkar, dengan nictitating membrane (selaput pelindung kelopak mata ketiga). Ada 11-13 baris gigi di salah satu setengah dari kedua rahang. Gigi memiliki dasar lebar, tepi bergerigi, dan katup sempit; 2–4 gigi depan di setiap sisi tegak dan yang lainnya semakin miring. Lima pasang celah insang cukup panjang, dengan celah insang ketiga menutupi asal sirip dada.

Sirip punggung pertama tinggi dan berbentuk sabit. Ada gerigi interdorsal rendah di belakangnya ke sirip punggung kedua, yang relatif besar dengan ujung belakang pendek yang bebas. Asal sirip punggung pertama terletak di atas atau sedikit di depan ujung belakang bebas sirip dada, dan sirip punggung kedua terletak di atas atau sedikit di depan sirip dubur. Sirip dada panjang dan sempit, meruncing ke suatu titik. Dermal denticles berjarak dekat dan tumpang tindih, masing-masing dengan lima (kadang-kadang tujuh pada individu besar) gerigi rendah horizontal yang mengarah ke gigi marginal.

Biologi dan ekologi

Meskipun melimpah di daerah tertentu, hiu karang Karibia adalah salah satu hiu requiem besar yang paling sedikit dipelajari. Mereka diyakini memainkan peran utama dalam membentuk komunitas terumbu karang Karibia. Hiu ini lebih aktif di malam hari, tanpa bukti adanya perubahan musiman dalam aktivitas atau migrasi. Remaja cenderung tinggal di area terlokalisasi sepanjang tahun, sementara dewasa berada di area yang lebih luas.

Hiu karang Karibia kadang-kadang terlihat beristirahat tak bergerak di dasar laut atau di dalam gua; Ini adalah spesies hiu aktif pertama yang melaporkan perilaku seperti itu. Pada tahun 1975, Eugenie Clark menyelidiki “hiu tidur” yang terkenal di dalam gua di Pulau Mujeres di lepas Semenanjung Yucatan, dan memutuskan bahwa hiu tidak benar-benar tidur karena mata mereka akan mengikuti penyelam.

Clark berspekulasi bahwa kenaikan air tawar di dalam gua dapat melonggarkan parasit pada hiu dan menghasilkan efek “narkotik” yang menyenangkan. Jika terancam, hiu karang Karibia terkadang menampilkan tampilan ancaman, di mana mereka berenang dengan cara yang pendek dan tersentak-sentak dengan perubahan arah yang sering dan berulang kali, penurunan singkat (durasi 1-1,2 detik) pada sirip dada. Tampilan ini kurang menonjol dibandingkan tampilan yang lebih terkenal dari hiu karang abu-abu (C. amblyrhynchos).

Baca Juga:  Fakta Menarik Tentang King Cheetah, Bukan Cheetah Biasa

Hiu karang muda Karibia dimangsa oleh hiu yang lebih besar seperti hiu macan (Galeocerdo cuvier) dan hiu banteng (C. leucas). Beberapa parasit diketahui spesies ini; satu adalah lintah hitam beraneka warna yang sering terlihat tertinggal dari sirip punggung pertamanya. Di lepas utara Brasil, remaja mencari tempat pembersihan yang ditempati oleh ikan gobi yellownose (Elacatinus randalli), yang membersihkan hiu dari parasit saat mereka masih berbaring di bawah. Horse-eye jack (Caranx latus) dan bar jack (Carangoides ruber) secara rutin berkumpul di sekitar hiu karang Karibia.

Makanan

Hiu karang Karibia memakan berbagai jenis ikan bertulang karang dan cephalopoda yang tinggal di terumbu, serta beberapa elasmobranch seperti pari elang (Aetobatus narinari) dan ikan pari kuning (Urobatis jamaicensis). Mereka tertarik pada suara frekuensi rendah, yang menandakan ikan meronta.

Dalam satu pengamatan terhadap hiu karang Karibia jantan sepanjang 2 meter yang berburu kakap ekor kuning (Lutjanus crysurus), hiu itu dengan lesu berputar-putar dan membuat beberapa belokan yang tampak “setengah hati” ke arah mangsanya, sebelum tiba-tiba mempercepat dan mengayunkan kepalanya ke samping untuk menangkap kakap di sudut rahangnya.

Hiu muda memakan ikan kecil, udang, dan kepiting. Hiu karang Karibia mampu mengecilkan perut mereka, yang kemungkinan berfungsi untuk membersihkan partikel, parasit, dan lendir yang tidak dapat dicerna dari lapisan perut.

Sejarah hidup

Reproduksi bersifat vivipar; setelah embrio yang sedang berkembang kehabisan pasokan kuning telurnya, kantung kuning telur berkembang menjadi sambungan plasenta yang melaluinya mereka menerima makanan dari ibu mereka. Perkawinan tampaknya merupakan kegiatan yang agresif, karena betina sering ditemukan dengan bekas gigitan dan luka di sisi tubuh mereka. Di Kepulauan Fernando de Noronha dan Atol das Rocas di lepas Brasil, proses kawin terjadi pada akhir musim kemarau dari Februari hingga April, sementara di lokasi lain di Belahan Bumi Selatan, betina melahirkan selama musim panas Amazon pada bulan November dan Desember.

Ukuran rata-rata anak adalah empat sampai enam, dengan masa kehamilan satu tahun. Betina hamil dua tahun sekali. Bayi yang baru lahir berukuran tidak lebih dari 74 cm; jantan dewasa secara seksual pada panjang 1,5-1,7 meter dan betina pada 2-3 meter.

Interaksi manusia

Biasanya pemalu atau acuh tak acuh terhadap keberadaan penyelam, hiu karang Karibia telah dikenal menjadi agresif di hadapan makanan dan tumbuh cukup besar untuk dianggap berpotensi berbahaya. Pada tahun 2008, File Serangan Hiu Internasional mencantumkan 27 serangan yang disebabkan oleh spesies ini, empat di antaranya tidak diprovokasi dan tidak ada yang fatal.

Baca Juga:  Fakta Beruang Coklat Marsica yang Menuju Kepunahan

Spesies ini diambil oleh pemancing rawai komersial dan artisanal serta penangkapan ikan gillnet di seluruh wilayah jelajahnya. Mereka dihargai karena daging, kulit, minyak hati, dan tepung ikannya. Hiu karang Karibia adalah hiu yang paling umum mendarat di Kolombia (menyumbang 39% dari tangkapan rawai berdasarkan kejadian), di mana mereka digunakan untuk diambil sirip, minyak, dan rahangnya (dijual untuk keperluan hias).

Di Belize, spesies ini terutama ditangkap sebagai tangkapan sampingan dengan kail dan tali yang ditujukan untuk kerapu dan kakap; siripnya dijual ke pasar Asia yang menguntungkan dan dagingnya dijual di Belize, Meksiko, dan Guatemala untuk membuat “panades,” kue seperti tortilla. Perikanan hiu khusus beroperasi di Belize dari pertengahan 1900-an hingga awal 1990-an, sampai tangkapan dari semua spesies mengalami penurunan drastis. Daging spesies ini mungkin mengandung metilmerkuri tingkat tinggi dan logam berat lainnya.

Ekowisata memberi makan hiu

Industri ekowisata yang menguntungkan telah muncul di sekitar spesies ini yang melibatkan “memberi makan hiu” yang terorganisir, di mana kelompok hiu karang tertarik pada penyelam dengan menggunakan umpan.

Sekitar 6 juta dolar AS setiap tahun dihabiskan turis untuk mengamati hiu di Bahamas, di mana di beberapa lokasi, seekor hiu karang Karibia yang masih hidup memiliki nilai antara 13.000 dolar AS dan 40.000 dolar AS (dibandingkan dengan 50-60 dolar AS untuk hiu mati).

Praktik ini menimbulkan kontroversi, karena para penentang berpendapat bahwa hiu mungkin belajar mengasosiasikan manusia dengan makanan, meningkatkan kemungkinan serangan hiu, dan bahwa pengambilan ikan karang untuk dijadikan umpan dapat merusak ekosistem lokal.

Sebaliknya, para pendukung berpendapat bahwa pakan hiu berkontribusi pada konservasi dengan memberi insentif pada perlindungan hiu dan mendidik masyarakat tentang mereka. Sejauh ini, hanya ada sedikit bukti bahwa pemberian makan hiu telah meningkatkan risiko serangan di daerah sekitarnya. Pemberian makan hiu telah dilarang di lepas pantai Florida, tetapi berlanjut di lokasi lain di Karibia.

Konservasi

Persatuan Internasional untuk Konservasi Alam (IUCN) telah menilai hiu karang Karibia sebagai Hampir Terancam; populasinya telah menurun di Belize dan Kuba karena penangkapan ikan yang berlebihan dan eksploitasi berlanjut di wilayah lain. Mereka juga terancam oleh degradasi dan perusakan habitat terumbu karangnya.

Penangkapan ikan komersial untuk spesies ini dilarang di perairan Amerika Serikat. Mereka dilindungi di Bahama karena signifikansinya bagi ekowisata, serta di sejumlah Kawasan Konservasi Laut (KKP) di Brasil dan di tempat lain. Namun penegakan hukum terhadap penangkapan ikan secara ilegal masih kurang di beberapa suaka ini, dan banyak daerah di mana spesies ini melimpah tidak dilindungi.