Harimau Kaspia, Kucing Terbesar yang Pernah Ada di Dunia - Dunia Fauna , Hewan , Binatang & Tumbuhan - Dunia Fauna , Hewan , Binatang & Tumbuhan

Harimau Kaspia, Kucing Terbesar yang Pernah Ada di Dunia

Harimau Kaspia adalah populasi Panthera tigris tigris yang berasal dari Turki timur, Iran utara, Mesopotamia, Kaukasus di sekitar Laut Kaspia melalui Asia Tengah, hingga Afghanistan utara dan Xinjiang di Tiongkok barat. Mereka menghuni hutan yang jarang dan koridor sungai di wilayah ini sampai tahun 1970-an. Populasi ini dinilai punah pada tahun 2003.

Harimau Kaspia

Felis virgata adalah nama ilmiah yang diusulkan pada tahun 1815 oleh Johann Karl Wilhelm Illiger untuk harimau di kawasan Laut Kaspia. Mereka secara tradisional diakui sebagai subspesies yang berbeda, Panthera tigris virgata. Namun hasil analisis filogeografi menunjukkan bahwa populasi harimau Kaspia dan Siberia berbagi wilayah persebaran geografis yang sama secara terus menerus hingga awal abad ke-19.

Beberapa individu harimau Kaspia berukuran sedang antara harimau Siberia dan Bengal. Harimau Kaspia juga disebut sebagai harimau Balkhash, harimau Hyrcanian, harimau Turanian, dan Babre Mazandaran, tergantung dari wilayah kemunculannya.

Taksonomi

Tigris septentrionalis adalah nama ilmiah yang diusulkan oleh Konstantin Satunin pada tahun 1904 untuk tengkorak dan kulit harimau yang terbunuh di Dataran Rendah Lankaran pada tahun 1860-an. Felis virgata diusulkan oleh Illiger pada tahun 1815 ketika dia menggambarkan harimau keabu-abuan di wilayah Laut Kaspia dan Persia.

Felis tigris lecoqi dan Felis tigris trabata diusulkan oleh Ernst Schwarz pada tahun 1916 untuk kulit dan tengkorak harimau masing-masing dari daerah Lop Nur dan Sungai Ili. Pada tahun 1929, Reginald Innes Pocock mensubordinasikan harimau ke genus Panthera. Selama beberapa dekade, harimau Kaspia dianggap sebagai subspesies harimau yang berbeda.

Pada tahun 1999, beberapa subspesies harimau dipertanyakan validitasnya. Sebagian besar subspesies diduga yang dideskripsikan pada abad ke-19 dan ke-20 dibedakan berdasarkan panjang dan warna bulu, pola garis dan ukuran tubuh, oleh karena itu karakteristiknya sangat bervariasi dalam populasi.

Secara morfologis, harimau dari daerah yang berbeda sedikit berbeda, dan aliran gen antar populasi di daerah tersebut dianggap mungkin terjadi selama zaman Pleistosen. Oleh karena itu, diusulkan untuk mengenali hanya dua subspesies harimau yang valid, yaitu P. t. tigris di Asia daratan dan P. t. sondaica di Kepulauan Sunda Besar dan mungkin di Sundalandia.

Pada awal abad ke-21, studi genetik dilakukan dengan menggunakan 20 sampel tulang dan jaringan harimau dari koleksi museum dan mengurutkan setidaknya satu segmen dari lima gen mitokondria. Hasilnya menunjukkan sedikit variabilitas dalam DNA mitokondria pada harimau Kaspia; dan bahwa harimau Kaspia dan Siberia sangat mirip, menunjukkan bahwa harimau Siberia adalah kerabat terdekat harimau Kaspia yang secara genetik paling dekat.

Analisis filogeografik menunjukkan bahwa nenek moyang bersama harimau Kaspia dan Siberia pernah menjajah Asia Tengah melalui kawasan Jalur Sutra Gansu dari Tiongkok timur kurang dari 10.000 tahun yang lalu, dan kemudian bergerak ke arah timur untuk menetapkan populasi harimau Siberia di Timur Jauh Rusia. Harimau Kaspia dan Siberia kemungkinan merupakan populasi tunggal yang berdekatan sampai awal abad ke-19, tetapi menjadi terisolasi dari yang lain karena fragmentasi dan hilangnya habitat selama Revolusi Industri.

Pada tahun 2015, sifat morfologis, ekologis, dan molekuler dari semua subspesies harimau diduga dianalisis dengan pendekatan gabungan. Hasilnya mendukung pembedaan dua kelompok evolusioner harimau kontinental dan harimau Sunda. Penulis mengusulkan pengakuan hanya pada dua subspesies, yaitu P. t. tigris terdiri atas populasi harimau Bengal, Malayan, Indochina, Cina Selatan, Siberia dan Kaspia, dan P. t. sondaica terdiri atas populasi harimau Jawa, Bali, dan Sumatera. Harimau di Asia daratan terbagi dalam dua klade, yaitu klade utara yang dibentuk oleh populasi harimau Kaspia dan Siberia, dan klade selatan yang dibentuk oleh populasi di daratan Asia yang tersisa.

Pada tahun 2017, Cat Specialist Group merevisi taksonomi felid dan sekarang mengakui populasi harimau di benua Asia sebagai P. t. tigris. Namun sebuah studi genetik yang diterbitkan pada tahun 2018 mendukung enam klade monofiletik, dengan harimau Amur dan Kaspia yang berbeda dari populasi Asia daratan lainnya, sehingga mendukung konsep tradisional enam subspesies yang hidup.

Karakteristik

Bulu

Foto-foto kulit harimau Kaspia dan Amur menunjukkan bahwa warna latar utama bulu harimau Kaspia bervariasi dan umumnya lebih cerah dan lebih seragam daripada warna latar belakang harimau Siberia. Garis-garisnya lebih sempit, lebih penuh, dan lebih rapat dibandingkan dengan harimau dari Manchuria. Warna garis-garisnya adalah campuran dari warna coklat atau kayu manis. Pola hitam murni selalu ditemukan hanya di kepala, leher, tengah punggung dan di ujung ekor.

Baca Juga:  14 Fakta Menarik Tentang Badak Putih Selatan dan Utara

Pola sudut di pangkal ekor kurang berkembang dibandingkan dengan populasi Timur Jauh. Kontras antara mantel musim panas dan musim dingin sangat tajam, meskipun tidak sama dengan populasi di Timur Jauh. Mantel musim dingin lebih pucat, dengan pola yang tidak begitu mencolok. Mantel musim panas memiliki kepadatan dan panjang rambut yang serupa dengan harimau Bengal, meskipun garis-garisnya biasanya lebih sempit, lebih panjang, dan lebih dekat. Mereka memiliki bulu paling tebal di antara harimau, mungkin karena keberadaannya di bagian beriklim sedang di Eurasia.

Ukuran

Harimau Kaspia termasuk di antara kucing terbesar yang pernah ada. Pejantan memiliki panjang tubuh 270-295 cm dan berat 170-240 kg; betina berukuran 240-260 cm dari kepala ke tubuh dan berat 85-135 kg. Panjang tengkorak maksimum pada pejantan adalah 29,7-36,5 cm, sedangkan betina adalah 19,5-25,5 cm. Tengkuknya lebih luas daripada harimau Bengal.

Beberapa individu mencapai ukuran yang luar biasa. Pada tahun 1954, seekor harimau dibunuh di dekat Sungai Sumbar di Kopet-Dag yang kulitnya dipajang di sebuah museum di Ashgabat. Panjang kepala ke tubuhnya adalah 2,25 meter. Tengkoraknya memiliki panjang condylobasal sekitar 30 cm, dan lebar zygomatic 20 cm. Panjang tengkoraknya adalah 38,5 cm, maka lebih dari maksimum yang diketahui 36,5 cm untuk populasi ini, dan sedikit melebihi panjang tengkorak kebanyakan harimau Siberia.

Di Prishibinske, seekor harimau dibunuh pada Februari 1899. Pengukuran setelah dikuliti menunjukkan panjang tubuh 270 cm di antara kaki, ditambah ekor sepanjang 90 cm, sehingga total panjangnya sekitar 360 cm. Pengukuran antara kaki hingga 2,95 meter diketahui. Menurut Satunin, itu adalah “harimau dengan ukuran sangat besar” dan “tidak lebih kecil dari kuda Tuzemna pada umumnya.” Bulunya agak panjang.

Ukuran dan bentuk tengkorak harimau Kaspia secara signifikan tumpang tindih dengan dan hampir tidak dapat dibedakan dengan spesimen harimau lainnya di Asia daratan.

Persebaran dan habitat

Gambar Harimau Kaspia

Catatan sejarah menunjukkan bahwa persebaran harimau di wilayah Laut Kaspia tidak terus menerus tetapi tidak merata, dan terkait dengan lahan basah seperti cekungan sungai, tepi danau, dan pantai laut. Pada abad ke-19, harimau muncul di:

  • Wilayah Anatolia Timur, yang dianggap sebagai wilayah paling barat tempat hidup harimau. Catatan diketahui dari wilayah Provinsi Gunung Ararat, Şanlıurfa, Şırnak, Siirt dan Hakkari di Turki timur; di Provinsi Hakkari, harimau mungkin hidup sampai tahun 1990-an. Satu-satunya catatan yang dikonfirmasi di Irak berasal dari tahun 1887 ketika seekor harimau ditembak di dekat Mosul, yang dianggap sebagai migran dari Turki tenggara. Ada juga klaim sejarah keberadaan harimau di wilayah sistem sungai Tigris-Eufrat di Irak dan Suriah.

  • Bagian paling tenggara Kaukasus, seperti di hutan perbukitan dan dataran rendah Pegunungan Talysh, di Dataran Rendah Lenkoran, di hutan dataran rendah Prishib, tempat harimau pindah ke dataran timur Trans-Kaukasus hingga ke lembah Sungai Don; Pegunungan Arasbaran dan Zangezur di barat laut Persia. Di Iran, catatan sejarah hanya diketahui dari sepanjang pantai selatan Laut Kaspia dan Pegunungan Alborz yang berdekatan.

  • Asia Tengah seperti Turkmenistan barat daya di sepanjang Sungai Atrek dan anak-anak sungainya, Sungai Sumbar dan Chandyr; di bagian barat dan barat daya Kopet-Dag; di lingkungan Ashkabad di kaki bukit utara; di Afghanistan di sepanjang hulu Hari-Rud di Herat, dan di sepanjang hutan di bagian hilir sungai; di sekitar Tedzhen dan Murgap dan di sepanjang sungai Kushka dan Kashan; di cekungan Amu-Darya sampai Laut Aral dan sepanjang pantai Laut Aral; sepanjang Syr-Darya ke Lembah Fergana sejauh Tashkent dan ujung barat Talas Alatau; di sepanjang Sungai Chu dan Ili; sepanjang pantai selatan Danau Balkhash dan ke utara ke selatan Pegunungan Altai, dan ke tenggara Transbaikal atau Siberia Barat di timur. Di Cina, mereka muncul di cekungan Tarim, Sungai Manasi, dan Lop Nur.

Persebaran sebelumnya dapat diperkirakan dengan memeriksa persebaran ungulata di wilayah tersebut. Babi hutan adalah hewan berkuku dominan secara numerik yang hidup di habitat hutan, di sepanjang aliran air, di hamparan alang-alang, dan di semak-semak Laut Kaspia dan Laut Aral. Di mana aliran air menembus jauh ke dalam daerah gurun, habitat babi hutan dan harimau yang sesuai seringkali linier, paling banyak hanya selebar beberapa kilometer.

Rusa merah dan rusa roe hidup di hutan sekitar Laut Hitam di sisi barat dan di sekitar sisi selatan Laut Kaspia dalam sabuk tutupan hutan yang sempit. Rusa roe hidup di kawasan hutan di selatan Danau Balkash. Rusa Baktria hidup di sabuk sempit habitat hutan di perbatasan selatan Laut Aral, dan ke selatan di sepanjang sungai Syr-Darya dan Amu-Darya.

Baca Juga:  Menguak Fakta dan Misteri Ikan Hiu Megalodon Terbesar di Lautan??

Populasi harimau Kaspia kemungkinan besar terkait dengan populasi harimau Bengal melalui koridor di bawah ketinggian 4.000 meter di Hindu Kush selama Pleistosen akhir dan Holosen, sebelum aliran gen terganggu oleh manusia.

Kepunahan lokal

Musnahnya harimau Kaspia dimulai dengan penjajahan Rusia di Turkestan pada akhir abad ke-19. Kepunahannya disebabkan oleh beberapa faktor:

  • Harimau dibunuh oleh sebagian besar olahragawan dan personel militer yang juga memburu spesies mangsa harimau seperti babi hutan. Kisaran babi hutan mengalami penurunan yang cepat antara pertengahan abad ke-19 dan tahun 1930-an karena perburuan berlebihan, bencana alam, dan penyakit seperti demam babi dan penyakit kaki dan mulut, yang menyebabkan kematian besar dan cepat.

  • Alang-alang habitat harimau yang luas semakin banyak diubah menjadi lahan pertanian untuk menanam kapas dan tanaman lain yang tumbuh dengan baik di lumpur yang subur di sepanjang sungai.

  • Harimau sudah rentan karena sifat penyebarannya yang terbatas, karena terbatas pada aliran air dalam lingkungan gurun yang luas.

Hingga awal abad ke-20, pasukan reguler Rusia digunakan untuk membersihkan predator dari hutan, sekitar pemukiman, dan lahan pertanian potensial. Hingga Perang Dunia I, sekitar 100 harimau dibunuh di hutan Sungai Amu-Darya dan Piandj setiap tahun. Insentif yang tinggi dibayarkan untuk kulit harimau hingga tahun 1929.

Basis mangsa harimau, babi hutan dan rusa, dihancurkan oleh penggundulan hutan dan perburuan subsisten oleh meningkatnya populasi manusia di sepanjang sungai, didukung oleh perkembangan pertanian yang berkembang. Pada tahun 1910, tanaman kapas diperkirakan menempati hampir seperlima dari tanah subur Turkestan, dengan sekitar setengahnya terletak di Lembah Fergana.

Penampakan terakhir

Di Irak, seekor harimau dibunuh di dekat Mosul pada tahun 1887. Di Georgia, harimau terakhir yang diketahui dibunuh pada tahun 1922 di dekat Tbilisi, setelah memangsa hewan peliharaan. Bangkainya yang diberi isian dipajang di Museum Nasional Georgia.

Di Cina, harimau menghilang dari lembah Sungai Tarim di Xinjiang pada 1920-an. Dari lembah Sungai Manasi di Pegunungan Tian Shan di barat Ürümqi, mereka dilaporkan menghilang pada 1960-an.

Di Turki, sepasang harimau diduga dibunuh di daerah Selçuk pada tahun 1943. Beberapa kulit harimau yang ditemukan pada awal tahun 1970-an di dekat Uludere menunjukkan adanya populasi harimau di Turki timur. Survei kuesioner yang dilakukan di wilayah ini mengungkapkan bahwa satu hingga delapan harimau dibunuh setiap tahun hingga pertengahan 1980-an, dan kemungkinan harimau bertahan di wilayah tersebut hingga awal 1990-an. Karena kurangnya minat, selain alasan keamanan dan keselamatan, tidak ada survei lapangan lebih lanjut yang dilakukan di daerah tersebut.

Di Kazakhstan, harimau Kaspia terakhir tercatat pada tahun 1948, di sekitar Sungai Ili, benteng terakhir yang diketahui di wilayah Danau Balkhash. Di Iran, salah satu harimau terakhir yang diketahui ditembak di Taman Nasional Golestan pada tahun 1953. Satu individu lagi terlihat di daerah Golestan pada tahun 1958.

Di Turkmenistan, harimau terakhir yang diketahui dibunuh pada Januari 1954 di lembah Sungai Sumbar di Pegunungan Kopet-Dag. Catatan terakhir dari bagian hilir sungai Amu-Darya adalah pengamatan yang belum dikonfirmasi pada tahun 1968 di dekat Nukus di kawasan Laut Aral. Pada awal 1970-an, harimau menghilang dari bagian hilir sungai dan Lembah Pyzandh di wilayah perbatasan Turkmenistan-Uzbek-Afghanistan.

Daerah Sungai Piandj antara Afghanistan dan Tajikistan adalah benteng pertahanan harimau Kaspia hingga akhir 1960-an. Penampakan terakhir harimau di daerah perbatasan Afghan-Tajik terjadi pada tahun 1998 di Pegunungan Babatag.

Perilaku dan ekologi

Tidak ada informasi yang tersedia untuk wilayah jelajah harimau Kaspia. Untuk mencari mangsa, mereka mungkin berkeliaran luas dan mengikuti hewan berkuku yang bermigrasi dari satu padang rumput ke padang rumput lainnya. Babi hutan dan cervid mungkin membentuk basis mangsa utama mereka.

Di banyak wilayah Asia Tengah, rusa Baktria dan rusa roe merupakan spesies mangsa yang penting, begitu pula rusa merah Kaukasia, goitered gazelle di Iran; golden jackal Eurasia, kucing hutan, belalang, dan mamalia kecil lainnya di daerah hilir Sungai Amu-Darya; saiga, kuda liar, onager Persia di semenanjung Miankaleh; Kulan Turkmenistan, keledai liar Mongolia, dan domba gunung di Zhana-Darya dan sekitar Laut Aral; Wapiti Manchuria dan rusa besar di daerah Danau Baikal.

Baca Juga:  Badak Hitam, Hewan yang Nyaris Punah Namun Bangkit Lagi

Harimau menangkap ikan di daerah banjir dan saluran irigasi. Di musim dingin, mereka sering menyerang anjing dan ternak yang menjauh dari kawanan. Mereka lebih suka minum air dari sungai dan minum dari danau di musim ketika air tidak terlalu payau.

Karnivora simpatrik

Spesies yang bersimpatrik (berbagi wilayah persebaran) dengan harimau Kaspia meliputi:

  • Macan tutul Persia yang kemungkinan besar tersebar di seluruh Kaukasus; hari ini, mereka bertahan hanya dalam populasi kecil dan terfragmentasi di wilayah ini.

  • Kucing hutan tercatat di lahan basah yang berbatasan dengan Laut Kaspia, di delta Sungai Volga dan di lembah sungai Terek, Kura, Aras, Amu Darya, dan Syr Darya; di Turki selatan diketahui dari beberapa lahan basah pesisir dan pedalaman.

  • Kucing liar Asia hidup dari tenggara Turki, Kurdistan, dan Kaukasus melintasi Asia Tengah hingga India dan Mongolia di berbagai habitat.

Penyakit

Dua harimau di Tajikistan barat daya menyimpan 5-7 cacing pita (Taenia bubesei) di usus kecil dan besar mereka.

Upaya konservasi

Uni Soviet

Pada tahun 1938, kawasan lindung pertama Tigrovaya Balka (bahasa Rusia: Тигровая балка, yang berarti ‘Sungai Harimau Kering atau Harimau Arroyo’), didirikan di Tajikistan. Nama itu diberikan untuk zapovednik ini setelah seekor harimau menyerang dua perwira Angkatan Darat Rusia yang menunggang kuda di sepanjang saluran sungai kering yang dikenal dalam bahasa Rusia sebagai balka. Tigrovaya Balka tampaknya adalah tempat perlindungan terakhir harimau Kaspia di Uni Soviet, dan terletak di bagian hilir Sungai Vakhsh antara Sungai Piandj dan Kofarnihon dekat perbatasan Afghanistan. Seekor harimau terlihat di sana pada tahun 1958. Setelah 1947, harimau dilindungi secara hukum di Uni Republik Sosialis Soviet.

Iran

Di Iran, harimau Kaspia telah dilindungi sejak 1957, dengan denda berat jika menembaknya. Pada awal 1970-an, ahli biologi dari Departemen Lingkungan mencari beberapa tahun harimau Kaspia di daerah tak berpenghuni di hutan Kaspia, tetapi tidak menemukan bukti keberadaan mereka.

Proyek reintroduksi

Dirangsang oleh temuan baru-baru ini bahwa harimau Siberia adalah kerabat terdekat harimau Kaspia, meskipun sedikit lebih besar, diskusi dimulai tentang apakah harimau Siberia cocok untuk dilepasliarkan ke tempat yang aman di Asia Tengah. Delta Amu-Darya diusulkan sebagai lokasi potensial untuk proyek semacam itu. Sebuah studi kelayakan dimulai untuk menyelidiki apakah kawasan tersebut cocok dan apakah inisiatif semacam itu akan mendapat dukungan dari pembuat keputusan terkait.

Populasi harimau yang layak sekitar 100 hewan akan membutuhkan setidaknya 5.000 km persegi dari bidang luas habitat yang berdekatan dengan populasi mangsa yang kaya. Habitat seperti itu tidak tersedia pada tahap ini dan tidak dapat disediakan dalam jangka pendek. Oleh karena itu, wilayah yang diusulkan tidak cocok untuk reintroduksi, setidaknya pada tahap ini.

Restorasi harimau Kaspia telah memicu diskusi, namun lokasi harimau belum sepenuhnya terlibat dalam perencanaan. Tetapi melalui survei ekologi pendahuluan telah terungkap bahwa beberapa daerah berpenduduk kecil di Asia Tengah telah melestarikan habitat alami yang cocok untuk harimau.

Di penangkaran

Tiga harimau dari Provinsi Mazandaran adalah bagian dari koleksi hewan yang digunakan oleh Qajari Shah Persia Naser al-Din untuk menemukan Taman Zoologi Teheran pada abad ke-19. Seekor harimau dari Kaukasus ditempatkan di Kebun Binatang Berlin pada akhir abad ke-19. DNA dari seekor harimau yang ditangkap di Iran utara dan disimpan di Kebun Binatang Moskow pada abad ke-20 digunakan dalam uji genetik yang menetapkan hubungan dekat harimau Kaspia dengan harimau Siberia.

Dalam budaya

  • Selama Kekaisaran Romawi, harimau dan mamalia besar lainnya digunakan dalam pertempuran selama permainan gladiator.

  • Babr (Persia: ببر, harimau) ditampilkan dalam budaya Persia dan Asia Tengah. Nama “Babr Mazandaran” terkadang diberikan kepada pegulat terkemuka. Orang Persia tampaknya diwakili oleh harimau dalam mosaik Suriah dari Palmyra, yang memperingati kemenangan Raja Palmyrene Odaenathus atas mereka. Prasasti tersebut menyembunyikan prasasti sebelumnya yang berbunyi: (Mrn), yang merupakan gelar yang digunakan oleh Odaenathus. Diperkirakan bahwa itu merayakan kemenangan Odaenathus atas Persia, pemanah mewakili Odaenathus dan harimau Persia; Odaenathus akan dimahkotai dengan kemenangan oleh elang yang terbang di atasnya.

  • Dalam Fables of Pilpay, harimau digambarkan sangat bengis dan berkuasa di alam liar.

  • Di Pegunungan Taurus, jebakan batu digunakan untuk menangkap macan tutul dan harimau.