Harimau Bengal, Hewan Buas yang Cantik dan Ikonik di Bumi - Dunia Fauna , Hewan , Binatang & Tumbuhan - Dunia Fauna , Hewan , Binatang & Tumbuhan

Harimau Bengal, Hewan Buas yang Cantik dan Ikonik di Bumi

Sebagai salah satu hewan paling menakjubkan dan ikonik yang berjalan di bumi, harimau Bengal sungguh agung dan langka. Mereka juga merupakan salah satu spesies kucing terbesar di dunia. Rata-rata, harimau Bengal lebih besar dari spesies harimau lainnya, tetapi harimau terbesar yang pernah tercatat adalah hariamu Siberia. Dengan demikian, harimau Bengal dianggap sebagai spesies harimau terbesar kedua.

Harimau Bengal

Hari ini, harimau Bengal liar hanya hidup di Bangladesh, Bhutan, India, dan Nepal. Dan meskipun ada lebih banyak harimau Bengal daripada subspesies harimau lainnya di anak benua India, populasinya terancam punah. Upaya konservasi berhasil sampai taraf tertentu, tetapi tidak melampaui tingkat perburuan, penggundulan hutan, dan perambahan manusia yang telah menghancurkan habitat harimau liar selama 50 tahun terakhir.

Fakta Menarik Tentang Harimau Bengal

  • Penduduk desa hutan yang hidup bersama kucing besar mengenakan masker di bagian belakang kepala karena harimau lebih suka menyerang dari belakang. Jika kucing mengira seseorang sedang melihat langsung ke arahnya, mereka biasanya akan mencari target lain.

  • Antara akhir 1800-an dan awal 1900-an, seekor harimau Bengal betina yang dikenal sebagai ‘harimau Champawat’ dilaporkan telah membunuh 436 orang di sekitar Nepal dan Kumaun. Setelah otopsi, para ilmuwan menyadari bahwa gigi taring harimau itu rusak, yang mencegahnya untuk menangkap mangsa normal.

  • Harimau Bengal diyakini akan mengoordinasikan serangan terhadap mangsa yang lebih besar seperti badak dan gajah.

  • Para ilmuwan yakin harimau Bengal tiba di India antara 12.000 hingga 15.000 tahun yang lalu.

  • Pada tahun 2019, seekor harimau Bengal bernama Ming, seekor harimau berusia 19 tahun yang menghabiskan sebagian besar hidupnya di sebuah apartemen di Kota New York, meninggal dunia. Diketahui bahwa rekan manusia Ming, Tuan Yates, memberinya makan sekitar 9 kg daging ayam sehari dan mengubah satu ruangan di apartemen menjadi tempat berpasir untuk “sahabatnya.”

Nama Ilmiah Harimau Bengal

Selama abad ke-19, harimau Bengal dikenal sebagai harimau Royal Bengal. Namun di suatu tempat di sepanjang garis taksonomi, nama Royal dibuang. Saat ini, hewan tersebut hanya dikenal sebagai harimau Bengal, populasi dari subspesies Panthera tigris tigris. Panthera berasal dari kata Lain “panthēra” dan kata Yunani “panther,” yang secara kasar diterjemahkan menjadi “yang diburu.” Kata Sansekerta “pând-ara,” yang berarti “kuning pucat, keputihan, putih,” juga diduga berperan dalam cara hewan tersebut mendapatkan namanya.

Penampilan Harimau Bengal

Harimau Bengal adalah salah satu subspesies kucing terbesar yang berkeliaran di bumi saat ini. Mayoritas harimau Bengal memiliki bulu berwarna kuning hingga oranye terang dengan garis-garis cokelat hingga hitam, tetapi perut dan sisi dalam tungkai mereka berwarna putih.

Baca Juga:  31 Fakta Ular Sanca Batu Afrika (African Rock Python)

Seberapa Besar Harimau Bengal?

Harimau Bengal jantan biasanya memiliki panjang antara 2,7 hingga 3 meter, termasuk ekor, dan tingginya sekitar 0,9 hingga 1 meter dari tanah. Rata-rata, harimau Bengal jantan memiliki berat antara 180 dan 260 kg – yang kira-kira sama beratnya dengan babi dan setengah beratnya dari beruang kutub!

Betina sedikit lebih kecil dari rekan jantan mereka. Mereka biasanya memiliki panjang antara 2,2 hingga 2,6 meter, dan meskipun tingginya sama dengan jantan, mereka hanya memiliki berat sekitar 100 hingga 158 kg, kira-kira berukuran sama dengan rusa kutub. Dibandingkan spesies harimau lainnya, harimau Bengal biasanya berukuran sedikit lebih besar.

Apa itu Harimau Bengal Putih?

Seringkali, harimau Bengal lahir dengan bulu serba putih dengan garis-garis coklat sampai hitam. “Harimau Bengal putih” ini cenderung tumbuh lebih cepat dan lebih besar dari rekan-rekan mereka yang berwarna kuning dan oranye.

Siapa Harimau Bengal Terbesar yang Pernah Tercatat?

Pada November 1967, pemburu di Uttar Pradesh, India, menembak seekor harimau Bengal yang panjangnya sekitar 3,3 meter. Berat badan harimau raksasa itu mencapai 388 kg. Sampai saat ini, dia adalah harimau Bengal terbesar yang pernah tercatat.

Seberapa Besar Gigi Harimau Bengal?

Harimau Bengal memiliki gigi raksasa. Ukurannya antara 7,5 sampai 10 cm dari garis gusi, menjadikannya gigi taring terbesar dari semua spesies kucing.

Perilaku Harimau Bengal

Satuan perjalanan utama harimau Bengal adalah ibu dan keturunannya. Selain masa perkembangan awal, yang berlangsung sekitar dua hingga tiga tahun, harimau Bengal adalah makhluk soliter. Terkadang, sekelompok harimau akan berkumpul di daerah yang sama, biasanya karena sumber makanan yang melimpah. Ketika perkumpulan seperti itu terjadi, kelompok harimau melakukan penyergapan.

Harimau Bengal, seperti hampir semua spesies harimau lainnya, memiliki wilayah tempat tinggal yang jarang mereka tinggalkan. Ketika anak-anak pergi sendiri, betina biasanya tetap dekat dengan daerah ibu mereka. Selama tahun pertama mereka hidup sendiri, anak-anak remaja mengunjungi wilayah ibu mereka – betina lebih sering daripada jantan.

Habitat Harimau Bengal

Secara umum, harimau Bengal hidup di hutan tropis, subtropis, dan sedang dengan akses ke air. Dari segi ketinggian, mereka biasanya berada di antara 200 dan 3.000 meter di atas permukaan laut. Namun itu bisa berubah. Pada tahun 2008, seekor harimau Bengal di Bhutan tertangkap kamera pada ketinggian 4.206 meter!

Hari ini, harimau Bengal hidup di India, Bangladesh, Nepal, dan Bhutan. Di India, mereka tetap berada di hutan tropis, hutan gugur subtropis, padang rumput tertentu, dan bakau. Bangladesh telah mengalami penurunan populasi harimau Bengal. Hewan-hewan tersebut kini hanya ditemukan di Sundarbans, yaitu hutan bakau, dan Chittagong Hill Tracts. Nepal adalah rumah bagi tiga populasi harimau kecil dan terisolasi di Taman Nasional Chitwan, Taman Nasional Parsa, dan Taman Nasional Bardiya. Di Bhutan, harimau Bengal hidup di 17 dari 18 distrik negara itu.

Makanan Harimau Bengal

Harimau Bengal, seperti semua harimau, adalah karnivora. Daging favorit mereka berasal dari mamalia besar berkuku, termasuk chital, gaur, dan sambar. Dalam keadaan darurat, mereka juga akan memangsa barasingha, kerbau, nilgai, serow, takin, babi hutan, babi rusa, kijang India, landak, kelinci, macan tutul, serigala, buaya, dhole, dan merak. Bukti yang semakin banyak juga menunjukkan bahwa harimau Bengal akan mengoordinasikan serangan terhadap badak dan gajah.

Baca Juga:  Fakta Dhole, Hewan Bertaring Sepupu Anjing dan Serigala

Petani pedesaan harus tetap waspada terhadap harimau Bengal karena harimau ini juga menyerang ternak peliharaan. Dan meskipun sejarah dipenuhi dengan cerita tentang harimau pemakan manusia, kejadian langka ini biasanya hanya terjadi jika hewan tersebut memiliki kecacatan dan tidak dapat lagi menangkap mangsa lain.

Saat melakukan pembunuhan, harimau akan mendekat dari belakang atau samping dan langsung mengincar tenggorokan korbannya. Mereka kemudian menyeret bangkai tersebut ke suatu tempat yang tertutup untuk dimakan. Dalam sekali makan, harimau dapat mengonsumsi hingga 45 kg daging! Namun perlu diingat bahwa hanya satu dari 20 perburuan yang berhasil dan mereka rata-rata hanya makan sekali dalam seminggu.

Predator dan Ancaman Harimau Bengal

Perburuan dan perusakan habitat, yang menyebabkan fragmentasi populasi, merupakan ancaman utama bagi harimau Bengal. Meskipun anggota parlemen telah menerapkan undang-undang anti-perburuan untuk melindungi perburuan besar, itu tetap menjadi masalah besar. Pasar gelap yang berkembang pesat dan menguntungkan untuk kulit dan bagian tubuh – yang bisa membayar gaji mereka setahun penuh untuk satu kali pembunuhan – sayangnya telah mendorong orang untuk melanggar hukum dan berburu harimau.

Selain itu, berdasarkan Undang-Undang Hak Hutan India tahun 2006, lebih banyak orang pindah ke kawasan hutan dan melanggar batas wilayah harimau. Meskipun undang-undang tersebut sangat dibutuhkan oleh komunitas manusia asli, undang-undang tersebut mengerikan bagi populasi kucing di anak benua itu.

Pemerintah India telah membentuk Unit Konservasi Harimau, yang dikenal sebagai TCU, di kaki Pegunungan Himalaya. Hal yang menggembirakan, populasi tampaknya meningkat di daerah-daerah ini. Namun International Union for the Conservation (IUCN) masih mencantumkan harimau Bengal sebagai harimau yang terancam punah. Masih banyak pekerjaan yang dibutuhkan untuk memastikan kelangsungan hidup mereka di alam liar.

Reproduksi, Bayi, dan Umur Harimau Bengal

Harimau Bengal kawin di sepanjang tahun, tetapi banyak bayi harimau yang lahir pada bulan April dan Desember. Masa kehamilan Bengal betina sekitar 3,5 bulan, dan ibu biasanya memiliki anak hingga enam ekor. Kelahiran terjadi di daerah terlindung seperti rumput tinggi, gua, dan semak lebat.

Bayi harimau Bengal disebut cub dan beratnya antara 0.7 dan 1,5 kg saat lahir. Ketika mereka pertama kali datang ke dunia, mata dan telinga mereka tertutup, dan mereka ditutupi bulu wol yang rontok antara usia 3,5 dan 5 bulan.

Seperti manusia, gigi pertama harimau Bengal tidak permanen. Ini disebut “gigi susu” dan diganti dengan gigi dewasa sekitar 2,5 bulan setelah lahir. Harimau yang baru lahir menyusu induknya selama sekitar tiga hingga enam bulan dan mulai mencoba makanan padat pada usia dua bulan.

Harimau Bengal muda tinggal bersama induknya selama sekitar dua hingga tiga tahun, dan selama itu dia tidak mengalami berahi. Tapi begitu bayinya pindah, dia memulai siklus reproduksinya lagi. Dengan kata lain, harimau Bengal betina melahirkan setiap dua hingga tiga tahun, tergantung pada berapa banyak anak yang mereka miliki per kelahiran dan berapa lama anak-anaknya bertahan dengan induknya.

Di alam liar, umur harimau Bengal kira-kira 15 tahun. Semakin tua mereka, semakin lemah mereka, dan menangkap mangsa menjadi semakin sulit. Di penangkaran, harimau Bengal, kecuali yang terserang penyakit dan mengalami kecelakaan tak terduga, biasanya hidup selama 20 hingga 25 tahun.

Baca Juga:  Fakta Tentang Harimau Putih

Populasi Harimau Bengal

Berapa banyak harimau Bengal yang berkembang biak di alam liar saat ini? Populasi harimau Bengal sangat berbahaya meskipun terus meningkat. Pada tahun 2011, hanya sekitar 2.500 yang hidup di alam liar. Pada tahun 2018, jumlah itu meningkat beberapa ratus. Pada tahun 2010, World Wildlife Fund for Nature meluncurkan kampanye “Save Tigers Now” yang bertujuan untuk menggandakan populasi harimau liar pada tahun 2022.

Kebun Binatang Kucing Besar Swasta Tidak Membantu Populasi Harimau

Sayangnya, selama tiga dekade terakhir, penangkaran harimau menjadi populer di seluruh dunia, terutama di Amerika Serikat. Orang-orang membuka kebun binatang pribadi dan membiakkan harimau untuk dipamerkan. Dan sementara hukum tambal sulam mencegah beberapa aktivitas yang tidak diinginkan, sistem ini tidak selalu aman.

Apa masalah dengan membiakkan harimau di penangkaran? Sebagai permulaan, hewan yang lahir di penangkaran tidak dilengkapi secara genetik untuk bertahan hidup di alam liar. Kedua, banyak dari penjaga kebun binatang harimau ini akhirnya membunuh hewan ketika mereka menjadi terlalu besar dan tidak dapat lagi berpartisipasi dalam pameran dan pertunjukan harimau peliharaan.

Tanya Jawab Harimau Bengal

Apakah Harimau Bengal Karnivora, Herbivora, atau Omnivora?

Harimau liar adalah karnivora, artinya mereka memakan daging. Dalam keadaan darurat, Anda dapat memergoki harimau Bengal yang sedang mengunyah rumput dan beri, tetapi mereka tidak dapat bertahan hidup hanya dengan tumbuh-tumbuhan.

Apakah Harimau Bengal Berbahaya?

Meskipun harimau Bengal jarang memakan manusia, hal itu bisa terjadi, dan orang harus tetap waspada saat berada di dalam atau di dekat habitat harimau. Penduduk desa yang tinggal di antara harimau sering kali memakai masker di bagian belakang kepala karena kucing, baik besar maupun kecil, jarang menyerang hewan lain secara langsung.

Di mana Harimau Bengal Hidup?

Harimau Bengal hidup di anak benua di Bangladesh, Bhutan, India, dan Nepal. Mereka hidup di hutan dan padang rumput yang lebat.

Mengapa Harimau Bengal Terkenal?

Harimau Bengal dicintai di seluruh dunia karena penampilan dan kekuatannya yang besar. Manusia sudah lama mengagumi keuletan mereka saat mengintai mangsanya. Juga, beberapa orang menganggap mereka sebagai spesies liar “kerajaan.”

Berapa Berat Harimau Bengal?

Harimau Bengal jantan biasanya memiliki berat antara 180 hingga 260 kg. Harimau Bengal betina biasanya memiliki berat badan antara 100 hingga 160 kg.

Seberapa Cepat Harimau Bengal?

Meskipun ukurannya sangat besar, harimau Bengal dapat mencapai kecepatan antara 56 hingga 64 km per jam. Namun mereka bukan pelari maraton dan hanya dapat mempertahankan kecepatan tersebut untuk lari jarak dekat.

Mengapa Pemburu Masih Memburu Harimau Bengal?

Sayangnya, pengobatan tradisional yang masih dipercaya banyak orang menggunakan bagian tubuh harimau. Selain itu, kulit, bulu, dan gigi harimau adalah barang yang diminati di pasar gelap untuk berbagai tujuan.