Fakta Kucing: Apa yang Terjadi Ketika Kucing Menua? - Dunia Fauna , Hewan , Binatang & Tumbuhan - Dunia Fauna , Hewan , Binatang & Tumbuhan

Fakta Kucing: Apa yang Terjadi Ketika Kucing Menua?

Kucing rentan terhadap sakit dan penyakit, terutama saat mereka mendekati tahun-tahun tua mereka. Bagi pemilik kucing, masalahnya terletak pada menentukan tanda-tanda penuaan pada hewan peliharaan mereka. Kucing adalah mangsa sekaligus predator, yang membuat mereka sangat terampil menyembunyikan tanda-tanda penyakit dan rasa sakit, tetapi meningkatkan pemahaman Anda tentang proses penuaan kucing akan memungkinkan Anda mengidentifikasi sesuatu yang tidak biasa pada mereka.

Kucing Tua

Kucing yang sudah tua akan kurang aktif dan menghabiskan lebih banyak waktu untuk tidur. Kucing yang sudah tua juga rentan terhadap radang sendi dan pertambahan berat badan, yang membuat mereka kurang cenderung untuk memanjat atau melompat. Kucing Anda mungkin juga menunjukkan penampilan yang tidak terawat, bersama dengan bulu yang mulai menipis dan beruban.

Meskipun proses penuaan kucing tidak dapat dihindari, sangat penting untuk tidak mengabaikan tanda-tandanya. Gejala apa pun, seperti kehilangan nafsu makan, penurunan berat badan atau kenaikan berat badan yang tidak dapat dijelaskan, kehilangan nafsu makan, dan perubahan perilaku buang kotoran bisa menjadi tanda-tanda kondisi kesehatan yang serius yang memerlukan perhatian dokter hewan.

Cara Menentukan Apakah Kucing Anda Sudah Tua

Kucing dianggap sebagai tua ketika mereka berusia sekitar 7 hingga 8 tahun. Berkat kemajuan dalam kedokteran hewan dan teknologi, semakin banyak kucing dipelihara di dalam ruangan (kucing indoor), dan sekarang umum bagi kucing untuk hidup sampai umur belasan.

Beberapa kucing bahkan bisa hidup hingga 20 tahun ke atas. Oleh karena itu, mungkin sulit bagi pemiliknya untuk mengkategorikan kucing berusia 7 tahun sebagai tua karena mereka baru menjalani lebih dari separuh sisa hidupnya.

Tetapi karena kucing hidup lebih lama, itu juga tidak biasa bagi mereka untuk mengalami tanda-tanda penuaan. Selain itu, penting untuk dipahami bahwa kucing mengalami banyak perubahan biologis setelah mereka mencapai angka 7 tahun.

Sifat cerdik kucing Anda mungkin membuat Anda tidak memperhatikan gejala-gejala ini, tetapi mengawasi dan membawa kucing Anda untuk menjalani pemeriksaan medis rutin dapat memastikannya hidup dengan sehat dan bahagia selama sisa hidupnya.

Apa yang Terjadi pada Kucing Saat Mereka Menua?

Menurut Fakultas Kedokteran Hewan Universitas Cornell, seiring bertambahnya usia kucing, Anda akan melihat penurunan tingkat aktivitas secara keseluruhan, bersama dengan peningkatan atau penurunan tidur.

Kucing Anda dapat menghindari interaksi manusia dan menolak dielus atau disikat. Selain perubahan perilaku ini, kucing juga mengalami perubahan fisik. Kondisi kesehatan utama yang harus diwaspadai pada kucing tua antara lain radang sendi, masalah usus, diabetes, hipertiroidisme, penyakit ginjal, pankreatitis, demensia kucing, dan kanker.

Karena kucing rentan terhadap berbagai kondisi kesehatan seiring bertambahnya usia, Anda perlu membawa kucing ke dokter hewan dua kali setahun. Kucing menua lebih cepat daripada manusia dan mereka tidak bisa memberi tahu Anda jika ada yang sakit.

Apalagi mereka selalu berusaha menyembunyikan penyakitnya agar tidak tampak lemah. Mengetahui suatu penyakit pada tahap awal dapat meningkatkan peluang pengobatan menjadi lebih sukses dan lebih murah.

Perubahan Perilaku pada Kucing Tua

Saat kucing Anda berusia 10 tahun, dia mungkin sudah tidak aktif lagi. Kucing Anda mungkin kurang mau melompat di permukaan tinggi atau naik ke tempat tertinggi untuk mengekang keingintahuannya.

Kucing Anda mungkin menunjukkan perubahan perilaku dan menjadi sangat stres ketika diperkenalkan pada sesuatu yang baru, seperti perubahan lingkungan, anggota keluarga baru atau bahkan posisi kotak pasir yang berbeda. Anda mungkin memperhatikan bahwa kucing Anda tidak sering memulai permainan, membutuhkan lebih banyak tidur siang, dan tidak mau berlarian untuk menyambut Anda yang baru pulang ke rumah.

Sangat penting untuk memiliki pemahaman tentang bagaimana kucing menua, terutama secara perilaku untuk menghindari kejutan. Berikut ini adalah perubahan perilaku umum yang ditampilkan kucing saat mereka bertambah tua.

Peningkatan Vokalisasi

Peningkatan vokalisasi selama tahun-tahun tua kucing tidak berarti kucing menjadi lebih banyak berbicara. Sebaliknya, itu adalah tanda disorientasi karena penurunan kognitif kucing (FCD). Kucing Anda mungkin bersuara di malam hari karena kesulitan bernavigasi di sekitar rumah, menemukan kotak pasir atau melihat dalam gelap. Bisa juga karena kucing Anda kesakitan karena radang sendi atau menjadi tuli.

Jika kucing tua Anda lebih sering bersuara, bawa ke dokter hewan untuk pemeriksaan menyeluruh. Ini akan membantu mengesampingkan segala kondisi medis, seperti demensia dan radang sendi. Jika tidak ada kondisi mendasar yang terkait dengan vokalisasi kucing Anda, dokter hewan Anda dapat merekomendasikan menggunakan feromon, jika mengeong berasal dari stres atau kecemasan.

Baca Juga:  Menurut Dokter Hewan, Berikut ini Cara Memegang Kucing yang Baik dan Benar

Perubahan dalam Kebiasaan Kotak Kotoran

Kucing Anda mungkin lebih banyak buang air di bagian luar kotak pasir seiring bertambahnya usia, tetapi ini tidak berarti peliharaan Anda sengaja tidak taat. Tidak menggunakan kotak pasir selama tahun-tahun tua kucing sering merupakan gejala dari kondisi kesehatan yang mendasarinya, seperti kurang kontrol terhadap kandung kemih atau usus, dorongan konstan untuk buang kotoran, penurunan mobilitas, atau ketidakmampuan untuk melompat ke dalam kotak kotoran.

Ini juga bisa menjadi tanda masalah organ yang parah, seperti infeksi saluran kemih, penyakit ginjal, demensia, dan tumor otak. Jika kucing Anda telah buang kotoran secara tidak tepat, bawa kucing Anda untuk pemeriksaan medis menyeluruh untuk menyingkirkan penyebab medis. Pertimbangkan untuk menambah jumlah kotak pasir di dalam rumah dan gunakan kotak pasir dengan sisi yang lebih rendah agar kucing Anda dapat masuk dengan nyaman.

Kualitas Tidur Menurun

Ada banyak penyebab meningkatnya kegelisahan dan sering terbangun di malam hari pada kucing yang menua. Kecemasan geriatri, yang disebabkan karena terpisah dari pemilik saat mereka tertidur dapat menyebabkan kurang tidur pada kucing.

Kucing Anda mungkin juga khawatir tentang navigasi di sekitar rumah dan mencari kotak kotorannya. Atau kucing Anda mungkin perlu menggunakan kotak pasir lebih sering dan mungkin kesulitan menemukannya sebagai akibat penurunan kognitif kucing. Penyebab lain adalah gangguan penglihatan atau pendengaran, yang dapat memengaruhi kedalaman tidur kucing Anda.

Kebingungan dan Disorientasi

Penurunan kondisi mental pada kucing yang menua sering menyerupai penyakit Alzheimer pada manusia. Kucing Anda mungkin tidak mengingat hal-hal dengan jelas dan apa yang dulu akrab mungkin membingungkan baginya sekarang.

Untuk meredakan stres kucing Anda terkait FCD, perhatikan prediktabilitas di lingkungan dan jadwal kucing Anda. Hindari mengganti tempat tidur, kotak kotoran, dan makanannya dan jangan membuat perubahan pada litter dan makanan yang Anda gunakan.

Jika kucing Anda menjadi semakin tertekan, pertimbangkan untuk menyimpannya di ruangan bersama makanan dan kotak kotorannya di ujung ruangan yang berlawanan. Ini akan menghindari kecemasan yang terkait dengan disorientasi dan meningkatkan rasa aman kucing Anda.

Penurunan Level Aktivitas

Penurunan aktivitas dengan apatis dapat menjadi tanda kondisi kesehatan yang mendasarinya. Jika Anda melihat sesuatu yang tidak biasa pada tingkat energi atau interaksi kucing Anda, periksa matanya untuk melihat apakah haw (kelopak mata ketiga) yang terlihat.

Cari gejala lain, seperti tidak cukup perawatan (grooming) dan kurang responsif. Jika kucing Anda tidak menunjukkan tanda-tanda ini, itu bisa berarti dia melambat karena proses penuaan alami. Namun, jika kucing Anda menolak untuk makan, Anda harus segera membawanya ke dokter hewan. Menolak makan bisa menjadi tanda penyakit hati berlemak, yang dapat berkembang dengan cepat dan menjadi fatal.

Perubahan Interaksi

Kucing mungkin menjadi lebih apatis atau kurang tertarik berinteraksi dengan Anda, meskipun bersikap ramah dan bersemangat di tahun-tahun mudanya. Atau kucing yang dulunya menyendiri mungkin menjadi terlalu tergantung dan lengket. Merupakan hal yang normal bagi kucing yang menua untuk mengalami perubahan seperti itu, jadi akan membantu jika Anda mengetahui sisi lain dari kepribadian kucing Anda.

Peningkatan Temperamen

Kucing Anda mungkin bereaksi terganggu dengan menunjukkan sikap tidak terduga. Ini bisa jadi karena kucing Anda sakit atau kaku akibat radang sendi, atau mengalami kelemahan otot, rasa sakit, dan berkurangnya pendengaran.

Kucing Anda mungkin bingung atau sedih dengan aktivitasnya yang terbatas dan ketidakmampuannya untuk menjadi bagian dari kehidupan keluarga sehari-hari Anda. Cobalah melibatkan lebih banyak kucing Anda, meskipun itu berarti Anda harus meletakkannya di pangkuan Anda atau membiarkan kucing Anda ketika sudah siap untuk bersantai.

Meningkatnya Kerewelan Terhadap Makanan

Kucing Anda mungkin juga semakin rewel dengan makanannya karena indra penciumannya yang berkurang. Meningkatkan aroma makanan kucing Anda dapat meningkatkan nafsu makan dan kemauannya untuk makan. Cobalah memanaskan makanannya sedikit agar lebih aromatik. Anda juga bisa mencoba memberikan makanan basah kucing atau kombinasi dan makanan basah dan kering.

Agresi yang Tidak Jelas

Indera penciuman, pendengaran, dan penglihatan kucing Anda yang berkurang dapat membatasi kemampuannya untuk merasakan orang dan hewan lain di sekitarnya, sehingga meningkatkan risiko naik pitam lebih mudah dibandingkan dengan tahun-tahun mudanya.

Agar kucing Anda tidak menunjukkan serangan agresif, selalu bicaralah dengan lembut dan tingkatkan nada suara Anda secara bertahap, terutama saat mendekati kucing saat dia beristirahat. Anda juga dapat mencoba feromon untuk membantu kucing Anda rileks.

Modifikasi perilaku selalu lebih baik daripada menggunakan obat ketika mengurangi agresi pada kucing. Karena itu, luangkan waktu untuk memahami kondisi fisik dan mental kucing Anda. Anda mungkin harus melakukan upaya serius, tetapi melakukannya dapat membantu meningkatkan rasa aman dan kesejahteraan kucing Anda selama sisa tahun-tahun emasnya.

Baca Juga:  20 Jenis Kucing Liar di Dunia, Ada yang Mau Pelihara?

Jadwal Terbalik

Seekor kucing yang biasanya tidur sepanjang malam di sebelah pemiliknya dan tetap aktif sepanjang hari dapat tidur di waktu yang aneh dan terjaga sepanjang malam. Peningkatan vokalisasi dan gerakan malam hari kucing Anda dapat membuat Anda terjaga di malam hari, mengurangi tingkat suasana hati dan energi Anda. Untuk memperbaikinya, kucing di masa tua perlu diperlakukan seperti bayi.

Jika kucing membuat Anda terjaga di malam hari, tingkatkan kelelahannya sebelum waktu tidur dengan beberapa permainan aktif. Setelah selesai bermain, bantu kucing Anda duduk dengan sedikit belaian atau perawatan. FCD juga dapat menyebabkan kucing terus menerus mondar-mandir selama jam bangun mereka, yang bisa membuat pemiliknya kesusahan.

Untuk membuat kucing Anda merasa lebih baik, pertimbangkan untuk berjalan bersamanya saat melakukan percakapan. Anda juga bisa memberi kucing kejutan atau memanjakannya dengan gim yang menyenangkan, seperti membiarkannya mengejar pita.

Perubahan Fisik pada Kucing yang Menua

Kucing yang lebih tua menderita banyak masalah kesehatan yang sama dengan manusia yang menua. Ini termasuk penyakit ginjal, masalah tiroid, diabetes, dan radang sendi. Ada grace period bagi banyak kondisi kesehatan.

Mengetahui gejala pada tahap awal dengan memperhatikan setiap perubahan dalam perilaku kucing Anda dan membawa kucing Anda ke dokter hewan dua kali setahun dapat membuatnya lebih mudah untuk menyelesaikan dan mengelola akar masalah.

Kunjungan ke dokter hewan sering kali mencakup tes rutin, seperti tes darah dan urinalisis, di mana mereka mengambil tanda-tanda awal diabetes, hipotiroidisme, masalah ginjal, dan perubahan jumlah sel darah putih pada kucing.

Jika Anda melihat ada perubahan dalam perilaku kucing Anda, catatlah semua itu, tidak peduli seberapa kecilnya. Memberitahu dokter hewan Anda tentang perubahan ini dapat membantu memberikan petunjuk penting tentang masalah kesehatan yang berkembang pada kucing Anda.

Masalah Penglihatan pada Kucing

Masalah penglihatan pada kucing yang menua dapat bermanifestasi sebagai kondisi primer atau sebagai gejala dari masalah kesehatan mendasar yang lebih besar. Kondisi mata yang paling umum pada kucing termasuk trauma, glaukoma (peningkatan tekanan intraokular), dan kanker.

Kesehatan mata kucing Anda juga dapat menandakan masalah yang terkait dengan sistem kardiovaskularnya. Tekanan darah tinggi atau hipertensi juga bisa menjadi penyebab penyakit mata pada kucing, yang mungkin dipicu oleh hipertiroidisme atau penyakit ginjal.

Jika Anda curiga kucing Anda menderita masalah penglihatan, segera bawa ke dokter hewan. Hipertensi dapat muncul dengan sendirinya sebagai pembuluh darah retina yang meradang selama pemeriksaan fisik kucing Anda.

Dalam kasus yang parah, pemeriksaan fisik kucing Anda mungkin menunjukkan retina yang terlepas, yang mungkin dilihat oleh pemiliknya sebagai penurunan tiba-tiba dalam penglihatan atau kebutaan.

Bawa kucing Anda ke dokter hewan jika Anda melihat tanda-tanda berikut:

  • Berkedip berlebihan
  • Mata melotot
  • Pembuluh darah yang meradang di bagian putih mata (sklera)
  • Kotoran terlihat di depan mata
  • Mata keruh berawan
  • Pupil melebar bahkan di bawah cahaya terang
  • Tanda-tanda berkurangnya penglihatan, seperti menabrak benda

Penyakit Gigi pada Kucing

30 hingga 70 persen kucing dewasa mengalami resorpsi gigi kucing, di mana tubuh melarutkan gigi pada akarnya. Resorpsi gigi kucing adalah kondisi yang sangat menyakitkan dan melemahkan yang dapat memengaruhi kebiasaan makan dan kesejahteraan kucing secara keseluruhan.

Kondisi ini bisa tidak diketahui karena area mahkota yang terlihat di atas garis gusi mungkin tampak normal bagi pemiliknya – meskipun akarnya perlahan memburuk. Selain menyikat gigi secara teratur dan pemeriksaan gigi, mengambil tes radiografi gigi sangat penting untuk mendeteksi tanda-tanda resorpsi gigi.

Jika kucing Anda tampaknya kurang tertarik untuk makan, ngiler, atau kesulitan mengunyah, bawa ke dokter hewan segera untuk menyingkirkan penyakit gigi.

Penyakit Ginjal pada Kucing

Menurut jurnal Veterinary Pathology, penyakit ginjal adalah penyebab signifikan penyakit pada kucing yang lebih tua. Pemilik biasanya melihat tanda-tanda penyakit ginjal melalui peningkatan minum dan buang air kecil. Fungsi organ vitalnya mulai menurun. Ginjal kucing Anda paling rentan terhadap penuaan, dan mereka kehilangan kemampuan memusatkan urin dari waktu ke waktu.

Saat penyakit ginjal berlanjut, kucing mungkin mengalami kehilangan nafsu makan dan penurunan berat badan saat racun menumpuk di dalam darahnya. Perhatikan bahwa penyakit ginjal tidak dapat dipulihkan, tetapi deteksi dini dan mengubah pola makan kucing Anda dapat memperlambat perkembangan penyakit.

Jika kucing Anda tidak buang air kecil seperti biasanya, itu bisa menjadi tanda penyakit ginjal yang parah atau obstruksi uretra. Ketidakmampuan untuk buang air kecil adalah keadaan darurat yang membutuhkan perhatian dokter hewan.

Tumor pada Kucing

Jenis dan ras kucing tertentu lebih cenderung rentan secara genetik daripada yang lain, seperti kucing putih karena mereka rentan terhadap karsinoma sel skuamosa di daerah yang tidak memiliki pigmen, seperti hidung dan telinga. Beberapa jenis vaksin juga dikaitkan dengan sarkoma jaringan lunak.

Baca Juga:  Makanan Untuk Kucing Usia Bayi, Selain Susu

Perhatikan bahwa kanker dapat terjadi pada setiap tahap kehidupan kucing. Jika Anda melihat atau merasakan adanya benjolan, tonjolan, atau massa yang tidak biasa pada tubuh kucing Anda, bawalah segera ke dokter hewan untuk menjalani pemeriksaan profesional.

Perubahan Berat Badan pada Kucing yang Menua

Penurunan berat badan yang tiba-tiba dapat menandakan sejumlah masalah, mulai dari penyakit ginjal dan diabetes hingga hipertiroidisme dan kanker. Karena itu, sangat penting bagi Anda untuk menjaga berat badan kucing Anda. Perbedaan 0.5 kg berat kucing Anda mungkin tidak terlalu banyak, tetapi itu sama dengan 10% dari berat kucing 5 kg yang cukup signifikan.

Terkadang perubahan berat badan adalah satu-satunya tanda kondisi kesehatan yang mendasarinya pada kucing. Karena itu, bawa kucing Anda ke dokter hewan segera jika Anda melihat penurunan atau kenaikan tiba-tiba pada berat badan kucing Anda.

Penyakit Sendi pada Kucing yang Menua

Osteoartritis adalah penyakit sendi degeneratif pada kucing yang mungkin lebih umum pada kucing daripada yang diyakini sebelumnya – menurut Journal of Feline Medicine and Surgery. Kucing dengan osteoartritis sering mempertahankan rentang gerak yang normal dan mungkin pincang lebih sedikit dibandingkan dengan anjing dengan kondisi tersebut. Hal ini dapat menyebabkan pemilik mengabaikan tanda-tanda, mengira kucing mereka semakin tua. Namun osteoartritis adalah kondisi yang sangat menyakitkan yang dapat ditangani dengan obat-obatan.

Tanda paling umum dari penyakit sendi pada kucing yang diketahui pemiliknya adalah keengganan untuk memanjat atau melompat. Tanda-tanda lain termasuk berkurangnya nafsu makan, kurangnya perawatan, kelesuan, dan buang kotoran di luar kotak kotoran karena rasa sakit karena melompat masuk dan keluar dari sana.

Pilihan pengobatan untuk penyakit sendi pada kucing terbatas, tetapi dokter hewan Anda mungkin meresepkan obat untuk mengurangi rasa sakit kucing Anda. Jangan pernah memberi kucing Anda obat penghilang rasa sakit yang ditujukan untuk manusia atau anjing. Tylenol, bahkan dalam dosis kecil, sangat mematikan bagi kucing.

Karena Anda tidak bisa memastikan apakah kucing Anda kesakitan, penting untuk tetap memperhatikan terhadap perubahan perilaku yang mungkin timbul dari rasa sakit dan ketidaknyamanan fisik. Pastikan Anda membawa kucing Anda ke dokter hewan dua kali setahun untuk menyingkirkan penyakit yang berkaitan dengan penuaan.

Cara Merawat Kucing Tua Anda

Kucing Anda mungkin tidak menunjukkan tanda-tanda penuaan yang jelas, tetapi dengan perawatan yang tepat dan banyak cinta, kucing Anda dapat menikmati tahun-tahun tuanya dengan nyaman.

Nutrisi dan Olahraga

Dokter hewan Anda mungkin merekomendasikan untuk beralih ke formula makanan kucing untuk kucing tua, yang dapat Anda perkenalkan dalam menu makanan kucing Anda secara bertahap. Jika kucing Anda memiliki kondisi kesehatan yang mendasarinya, dokter hewan Anda dapat merekomendasikan diet makanan kucing terapeutik untuk mengatasi gejalanya.

Berikan selalu kucing Anda air segar yang bersih untuk mencegah dehidrasi dan meningkatkan fungsi ginjal. Pastikan air mudah diakses oleh kucing Anda. Jika kucing Anda lupa minum air, cobalah beralih ke makanan basah atau tambahkan makanan basah ke makanan normal kucing Anda.

Meskipun kucing yang lebih tua umumnya kurang aktif, mereka masih memerlukan aktivitas fisik secara teratur untuk menjaga kesehatan fisik dan mental mereka. Masukkan setidaknya 15 menit waktu bermain ke dalam rutinitas kucing Anda dan biarkan kucing Anda bergerak sebanyak yang dia diinginkan. Hindari mendorong kucing Anda untuk bermain atau bergerak jika dia menunjukkan tanda-tanda nyeri persendian atau ketidaknyamanan.

Perawatan Gigi

Penyakit gigi adalah masalah umum pada kucing yang menua yang dapat mengganggu kesehatan dan gaya hidup kucing Anda jika tidak terdeteksi dan diobati sejak dini. Untuk mencegah masalah gigi, pastikan Anda menyikat gigi kucing secara teratur dan bawa kucing Anda untuk pemeriksaan gigi rutin dan pembersihan profesional.

Perawatan Bersama

Untuk mengurangi risiko kucing terkena artritis dan masalah persendian, sertakan lebih banyak asam lemak omega-3 dan suplemen lain yang meningkatkan kesehatan sendi, seperti kondroitin dan glukosamin. Olahraga teratur adalah cara terbaik untuk meningkatkan kesehatan sendi.

Kelebihan berat badan menambah tekanan pada sendi, sehingga berkontribusi terhadap penyakit sendi. Jika kucing Anda kelebihan berat badan, Anda harus beralih ke formulasi makanan kucing yang mengendalikan berat badan.

Jika kucing Anda menderita sakit persendian, pastikan tempat tidur, mangkuk makanan, dan wadah airnya mudah dijangkau dan berada di bawah. Jika kucing Anda mengalami kesulitan menggunakan kotak kotorannya, pertimbangkan untuk menggunakan wadah atau baki yang lebih dangkal dengan sisi yang lebih rendah sehingga kucing Anda lebih mudah masuk ke dalam kotaknya. Semoga penjelasan kami di atas bermanfaat ya!