Fakta Kehidupan Axolotl, Ikan Berjalan dari Meksiko yang Unik - Dunia Fauna , Hewan , Binatang & Tumbuhan

Fakta Kehidupan Axolotl, Ikan Berjalan dari Meksiko yang Unik

Axolotl, juga dikenal sebagai Ikan Berjalan Meksiko, adalah salamander neotenik yang merupakan salah satu spesies salamander paling unik yang ditemukan di bumi.

Ditemukan terutama di danau dan kolam air tawar, salamander Meksiko ini adalah amfibi yang tidak biasa yang tidak mengalami metamorfosis untuk mencapai usia dewasa. Mereka adalah spesies yang terancam punah yang tinggal di habitat perairan secara permanen di mana mereka mempertahankan sifat-sifat tertentu dari tahap larva – sebuah fenomena yang dikenal sebagai neoteny.

Axolotl

Spesies ini terancam punah karena demografinya berkurang dan juga karena populasinya berkurang karena perusakan habitat. Axolotl memiliki kemiripan dangkal dengan salamander air meskipun tahap larva terkait erat dengan tiger salamander.

Deskripsi Fisik

Axolotl adalah salamander air paedomorfik yang berarti mereka mempertahankan karakteristik larva setelah mencapai usia dewasa atau tahap reproduksinya. Panjang axolotl dewasa bervariasi dengan ukuran rata-rata antara 15 dan 45 cm. Salamander air Meksiko ini memiliki berat sekitar 0,06 – 0,1 kg. Namun di penangkaran axo bisa memiliki berat sampai 0,5 kg.

Axolotl memiliki ciri khas larva salamander yang meliputi insang eksternal dan sirip ekor yang membentang dari belakang kepala hingga mencapai vent. Mereka adalah amfibi insang yang menunjukkan kerangka tulang rawan yang tidak sepenuhnya terkalsifikasi. Seperti kebanyakan amfibi, Hewan ini bernafas melalui insang mereka tetapi juga mampu bernafas melalui kulit mereka.

Spesimen hasil laboratorium Axolotl menunjukkan berbagai warna kulit yang darinya empat warna mutan bertahan – Albino (warna kulit putih / emas dengan mata emas), Leucistic (pucat merah muda dengan mata hitam), Axanthic (abu-abu dengan mata hitam), dan Melanoid (hitam dengan nada zaitun).

Habitat

Habitat asli Axolotl adalah Danau Xochimilco dan Danau Chalco meskipun yang terakhir tidak ada lagi karena dikeringkan secara artifisial untuk menghindari banjir tahunan. Danau Xochimilco di Meksiko tengah merupakan satu-satunya habitat yang ada. Ini adalah danau besar dan tinggi yang menyimpan suhu optimal 20 derajat Celsius.

Di alam liar, axolotl adalah spesies yang sangat terancam punah karena pengenalan spesies invasif dan hilangnya habitat. Mereka sepenuhnya spesies air yang lebih suka danau air tawar dan kolam yang diperkaya dengan vegetasi lebat. Tapi jumlah hewan ini meningkat pesat karena hewan ini populer dijadikan hewan peliharaan akuarium.

Kebiasaan Makan

Axolotl memangsa banyak spesies kecil seperti arthropoda, ikan, dan moluska. Mereka terutama memakan ikan, moluska, krustasea, larva serangga, dan arthropoda yang ditemukan di danau dan kolam air tawar. Axolotl sering memangsa cacing darat seperti cacing darah dan cacing hitam, tetapi juga dapat terlihat memakan amfibi air tawar kecil, ikan kecil, telur salmon, dan zooplankton.

Cara makan utama adalah dengan menghisap. Dalam proses ini, sisir saling mengunci untuk menutup celah insang saat mengambil makanan. Mereka adalah pemakan yang rakus dan dapat dengan mudah mengkonsumsi cacing tanah, cacing darah, udang, berudu, dan ikan. Cacing hitam membentuk bagian utama dari makanan mereka karena mereka adalah kerabat air cacing tanah.

Baca Juga:  10 Spesies Katak Cantik Ini Ternyata Beracun dan Mematikan!

Axolotl dapat menelan kerikil yang berfungsi sebagai gastrolith untuk meningkatkan pencernaan (fungsi penggilingan) dan juga untuk mengatur kontrol daya apung. Axolotl memiliki beberapa predator di alam liar di mana Tilapia dan Carp adalah ancaman utama.

Anatomi

Karakteristik unik Axolotl adalah anatominya, menunjukkan fenomena yang dikenal sebagai neoteny. Amfibi berukuran sedang yang merupakan bagian dari keluarga Ambystoma ini ditemukan di habitat kompleks Meksiko selatan-tengah. Kata Axolotl berasal dari asal Aztec di mana ‘atl’ berarti air dan ‘xolotl’ berarti anjing.

Axolotl dewasa yang khas memiliki kepala yang besar, lebar, dan mata yang tidak tertutup. Jantan dapat diidentifikasi dengan adanya kepala yang sempit, ekor yang lebih panjang, dan kloaka bengkak yang dilapisi dengan papilla. Betina memiliki tubuh bulat montok dan kloaka yang lebih kecil. Rata-rata, panjang betina lebih kecil dibandingkan dengan rekan jantannya. Axolotl diketahui memiliki empat gen pigmentasi yang menghasilkan varian warna berbeda selama mutasi. Mereka memiliki kulit permeabel dan biasanya ditemukan dalam bentuk albino karena mereka menghabiskan sebagian besar waktu bersembunyi di bawah batu.

Insang eksternal Axolotl dilapisi dengan filamen halus, juga dikenal sebagai fimbriae, yang membantu meningkatkan luas permukaan untuk segala jenis pertukaran gas. Ada empat celah insang yang tersembunyi di bawah insang eksternal berbulu yang dilapisi dengan penyapu insang. Insang eksternal terutama digunakan untuk respirasi. Namun insang ini juga digunakan untuk menelan udara dari permukaan, suatu metode yang dikenal sebagai pemompaan bukal, menyediakan oksigen ke paru-paru mereka.

Spesies Axolotl

Axolotl dewasa memiliki ekor bersirip yang berguna untuk berenang. Mereka juga menampilkan simetri bilateral. Anggota tubuhnya terbelakang dengan digit tipis dan panjang serta gigi vestigial yang nyaris tak terlihat. Axolotl juga memiliki kemampuan untuk meregenerasi anggota tubuh mereka yang telah terlepas atau rusak.

Meskipun memiliki penampilan seperti kecebong, karakteristik unik dari Axolotl adalah kemampuannya untuk mempertahankan fitur larva tertentu seperti sirip punggungnya yang seperti kecebong. Neoteny adalah fenomena pad Axolotl di mana kegagalan metamorf terjadi akibat kurangnya hormon tertentu. Hormon ini adalah hormon perangsang tiroid yang menghasilkan tiroksin yang membantu mengubah salamander.

Neoteny dikenal sebagai bentuk mekanisme bertahan hidup sebagaimana dikembangkan dalam spesies. Adaptasi fisik ini memungkinkan Axolotl untuk bertahan hidup di habitat air yang mengandung volume makanan kecil dan tidak memiliki persentase yodium tertentu. Eksperimen laboratorium di mana hormon tiroksin secara buatan diinduksi ke dalam spesies menghasilkan metamorfosis dari Axolotl yang diperlakukan pada spesies yang menyerupai tiger salamander dataran tinggi terestrial.

Baca Juga:  Katak Goliath, Spesies Katak Terbesar di Dunia

Reproduksi

Axolotl mencapai kematangan seksual antara 6 bulan sampai satu tahun. Satu sumber mengatakan bahwa musim kawin spesies ini adalah dari bulan Maret hingga Juni. Pemijahan umumnya terjadi selama akhir musim dingin ketika suhu air dan tingkat siang hari baik. Proses perkembangbiakan dimulai dengan waltz, yang merupakan tarian persahabatan antara jantan dan betina untuk memulai perkawinan.

Kedua amfibi ini akan menggosok atau menyenggol daerah kloaka lainnya sambil bergerak dalam lingkaran. Jantan menyimpan massa berbentuk kerucut yang berisi cap sperma dengan menggoyang-goyangkan ekornya dengan kuat selama setengah menit. Axolotl betina mengambil spermatofor dengan kloaka dengan mengguncangkan juga ekornya, memulai pembuahan.

Sekitar 300 – 1000 butir telur disimpan di dalam air di mana mereka melekat pada substrat pelindung. Telur diletakkan secara terpisah dan sebagian besar ditempatkan pada tanaman atau substrat berbatu karena memberikan perlindungan sempurna terhadap predator alami. Penetasan telur terjadi setelah 2 minggu atau lebih dan bayi ditemukan mandiri saat lahir.

Tidak ada pengasuhan orang tua pada Axolotl. Anak-anak tukik mereka belajar merawat diri dan mengonsumsi cacing mikro, udang air asin, dan daphnia pada tahap remaja mereka. Pemuliaan terjadi hanya setahun sekali di alam liar. Namun dalam kondisi buatan pemuliaan dapat terjadi dua kali atau tiga kali setahun.

Tingkah laku

Axolotl adalah makhluk soliter yang biasanya makan di malam hari. Mereka tetap aktif sepanjang hari di mana pagi hari dihabiskan untuk mencari tempat pemijahan yang cocok. Mereka berkomunikasi menggunakan isyarat visual dan kimia yang menonjol selama musim kawin. Mampu mendeteksi medan elektromagnetik yang membantu memahami jarak dan jenis mangsa yang ada di lingkungan mereka. Bentuk komunikasi lain terjadi dengan menggunakan feromon yang merupakan sinyal kimia yang dikirim ke pejantan aktif selama musim kawin.

Axolotl betina meninggalkan feromon untuk mengumumkan kematangan seksualnya untuk mencari pasangan yang cocok. Axolotl yang lebih tua umumnya menambah suplai oksigen mereka dengan mengisi paru-paru mereka yang belum sempurna di permukaan badan air.

Neoteny dan Signifikansinya

Axolotl adalah spesies yang diterima secara universal yang digunakan sebagai model organisme untuk sepenuhnya memahami fenomena ‘neoteny’ di laboratorium. Saat ini Axolotl dibiakkan di penangkaran karena merupakan spesies yang terancam punah. Vilem Laufberger dari Jerman adalah salah satu yang pertama menginduksi metamorfosis buatan Axolotl menggunakan suntikan hormon tiroid. Ini menginduksi spesies untuk tumbuh menjadi tiger salamander terestrial.

Sejak saat itu percobaan ini telah diulangi oleh banyak ahli biologi untuk memahami perkembangan embrio dan mendeteksi fitur-fitur gen yang dimutasi. Axolotl juga merupakan model organisme yang ideal untuk studi penutupan tabung saraf. Ini karena formasi saraf manusia dan axolotl memiliki beberapa kesamaan.

Fitur unik dari Axolotl adalah kemampuan untuk regenerasi. Mereka mampu meregenerasi sesuatu yang hilang seperti anggota badan dalam beberapa bulan dan kadang-kadang bahkan struktur vital seperti bagian otak. Spesies ini juga dapat dengan mudah menerima transplantasi dari individu lain seperti dalam kasus mata dan bagian otak. Individu yang mengalami metamorfosis memiliki kemampuan regenerasi yang berkurang. Oleh karena itu, para ilmuwan lebih suka menggunakan Axolotl sebagai model organisme dalam tahap neotenik untuk pengembangan anggota tubuh untuk vertebrata.

Baca Juga:  Adakah Jenis Katak Paling Beracun di Indonesia?

Ancaman

Axolotl adalah spesies yang terancam punah karena penggunaannya yang luas dalam penelitian ilmiah. Spesies ini telah mengalami penurunan populasi besar setelah banjir buatan Danau Chalco di Meksiko Tengah. Estimasi sebelumnya (1998) menunjukkan lebih dari 6.000 ekor ditemukan di habitat Danau Xochimilco. Pada tahun 2008, jumlah individu berkurang menjadi 100 ekor, sedangkan pada 2014 ditemukan kurang dari 1 individu per kilometer persegi.

Kanal-kanal Danau Xochimilco tercemar dengan limbah oleh pendayung gondola dan wisatawan Meksiko yang melakukan perjalanan melalui kanal dengan perahu pesta berwarna cerah. Kualitas air yang memburuk juga menjadi alasan utama mengapa populasi hewan ini mengalami penurunan besar-besaran.

Ancaman lain termasuk masuknya spesies invasif ke lingkungan mereka yang karenanya menciptakan kompetisi pencarian sumber makanan. Organisme invasive telah menjadi predator berbahaya yang memakan hewan ini dari mata air dan menghancurkan sarang mereka. Selain itu, telah dipastikan bahwa spesies Axolotl diburu untuk diambil dagingnya dan bagian tubuh lainnya.

Menurut laporan, sistem pasar gelap yang menggiurkan memikat banyak nelayan lokal dan miskin untuk menangkap hewan ini muda di jaring mereka dan melempar spesies itu ke pedagang ilegal tertentu. Akhirnya, Axolotl juga menjadi pilihan populer sebagai hewan peliharaan karena varian warnanya dan keunikannya. Mereka adalah makhluk yang cukup patuh yang diburu dan dijual di pusat-pusat perdagangan hewan peliharaan ilegal.

Fakta Unik

Kata Axolotl berasal dari asal Aztec di mana ‘atl’ berarti air dan ‘xolotl’ berarti anjing.

Axolotl adalah salamander mole neotenik Meksiko yang gagal menjalani metamorfosis. Namun mereka masih dapat mereproduksi diri dalam tahap larva.

Cabang-cabang berbulu yang tumbuh dari sisi Axolotl sebenarnya adalah insangnya.

Pada zaman kuno, Axolotl dianggap sebagai makanan langka oleh suku Aztec dan dikonsumsi sebagai bentuk nutrisi.

Pada 1787 Francesco Clavigero mengklaim bahwa Axolotl sehat untuk dimakan dan rasanya seperti belut.

Axolotl :

  • liar jarang berwarna putih dan biasanya berwarna coklat kehijauan atau hitam.
  • berbagi makna mitologis dengan Xolotl, Dewa Aztec yang berkepala anjing.
  • kecil yang berukuran kurang dari sepuluh cm menampilkan kanibalisme dengan memakan anggota terlemah mereka.

Axolotl juga disebut sebagai Monster Air Meksiko oleh media lokal.