Buaya Air Tawar Australia, Sebuas Apakah Mereka? - Dunia Fauna , Hewan , Binatang & Tumbuhan - Dunia Fauna , Hewan , Binatang & Tumbuhan

Buaya Air Tawar Australia, Sebuas Apakah Mereka?

Buaya air tawar (Crocodylus johnstoni atau Crocodylus johnsoni), juga dikenal sebagai buaya air tawar Australia, buaya Johnstone, atau dalam bahasa sehari-hari sebagai freshie, adalah spesies buaya endemik di wilayah utara Australia. Tidak seperti kerabat Australia mereka yang jauh lebih besar, buaya air asin alias buaya muara, buaya air tawar tidak dikenal sebagai pemakan manusia, meskipun mereka akan menggigit orang untuk membela diri dan melancarkan serangan singkat yang tidak fatal, yang tampaknya merupakan akibat dari kesalahan identitas.

Buaya Air Tawar Australia

Taksonomi dan etimologi

Ketika Gerard Krefft menamai spesies tersebut pada tahun 1873, dia bermaksud untuk menghormati orang yang pertama kali melaporkannya kepadanya, petugas Kepolisian Asli Australia dan naturalis amatir Robert Arthur Johnstone (1843–1905). Akan tetapi, Krefft membuat kesalahan dalam penulisan nama dan selama bertahun-tahun spesies tersebut dikenal sebagai C. johnsoni.

Studi terbaru dari makalah Krefft telah menentukan ejaan nama yang benar, dan banyak literatur telah diperbarui untuk penggunaan yang benar. Namun kedua versi tersebut masih ada. Menurut aturan Kode Internasional Nomenklatur Zoologi, julukan johnstoni (bukan johnsoni asli) adalah benar.

Deskripsi

Buaya air tawar adalah buaya yang tergolong kecil. Jantan dapat tumbuh sepanjang 2,3-3 meter, sedangkan betina mencapai ukuran maksimum 2,1 meter. Pejantan biasanya memiliki berat sekitar 70 kg, dengan spesimen besar hingga 100 kg atau lebih, dibandingkan dengan berat betina 40 kg. Di daerah seperti Danau Argyle dan Katherine Gorge terdapat beberapa individu sepanjang 4 meter yang dikonfirmasi.

Spesies ini pemalu dan memiliki moncong yang lebih ramping serta memiliki gigi yang sedikit lebih kecil dibandingkan buaya air asin yang berbahaya. Warna tubuhnya coklat muda dengan pita lebih gelap di badan dan ekor -ini cenderung putus di dekat leher. Beberapa individu memiliki garis atau bintik yang berbeda pada moncongnya. Sisik tubuhnya relatif besar, dengan pelat lapis baja yang lebar dan rapat di bagian belakang. Sisik bundar dan kerikil menutupi sisi samping dan sisi luar kaki.

Baca Juga:  Leopard Gecko, Informasi Harga dan Kebutuhannya

Persebaran dan habitat

Buaya air tawar ditemukan di negara bagian Australia Barat, Queensland, dan Northern Territory. Habitat utama termasuk lahan basah air tawar, billabong, sungai, dan anak sungai. Spesies ini dapat hidup di daerah di mana buaya muara tidak dapat hidup, dan diketahui mendiami daerah di atas lereng di Taman Nasional Kakadu dan dalam kondisi yang sangat kering dan berbatu (seperti Ngarai Katherine, di mana mereka biasa dan relatif aman dari buaya muara selama musim kemarau). Namun mereka masih secara konsisten ditemukan di billabong tingkat rendah, hidup berdampingan dengan buaya muara di dekat sungai yang pasang surut.

Pada bulan Mei 2013, seekor buaya air tawar terlihat di sungai dekat kota gurun Birdsville, ratusan kilometer selatan dari jangkauan normalnya. Seorang penjaga hutan setempat mengatakan bahwa banjir bertahun-tahun mungkin telah menghanyutkan hewan tersebut ke selatan, atau mungkin telah dibuang saat masih remaja.

Biologi dan perilaku

Mereka bukan pesaing yang sepadan dengan buaya muara; namun spesies ini toleran terhadap air asin. Buaya dewasa memakan ikan, burung, kelelawar, reptil, dan amfibi, meskipun individu yang lebih besar dapat memakan mangsa sebesar walabi. Seekor buaya air tawar yang dimakan oleh python zaitun Liasis olivaceus telah difilmkan; dilaporkan telah menyerah setelah berjuang sekitar lima jam.

Reproduksi

Telur buaya air tawar diletakkan di lubang selama musim kemarau Australia (biasanya pada bulan Agustus) dan menetas pada awal musim hujan (November atau Desember). Buaya tidak mempertahankan sarangnya selama inkubasi. Dari satu hingga lima hari sebelum menetas, anak mulai memanggil dari dalam telur. Ini menginduksi dan menyinkronkan penetasan pada saudara kandung dan merangsang buaya dewasa untuk membuka sarang.

Tidak diketahui apakah buaya dewasa yang membuka sarang adalah betina yang menelurkannya. Saat bayi buaya muncul dari sarang, buaya dewasa mengambilnya satu per satu di ujung mulutnya dan membawanya ke air. Buaya dewasa juga dapat membantu bayi buaya dalam memecahkan cangkang telur dengan mengunyah atau memanipulasi telur di mulutnya.

Baca Juga:  Penjelasan dan Fakta Lengkap Kehidupan Singa di Alam Liar

Makanan

Makan di alam liar, buaya air tawar akan memakan berbagai mangsa invertebrata dan vertebrata. Mangsa ini mungkin termasuk krustasea, serangga, laba-laba, ikan, katak, kura-kura, ular, burung, dan berbagai mamalia. Serangga tampaknya menjadi makanan yang paling umum, diikuti oleh ikan.

Mangsa kecil biasanya diperoleh dengan metode ‘duduk-dan-tunggu,’ di mana buaya tidak bergerak di perairan dangkal dan menunggu ikan dan serangga datang dalam jarak dekat, sebelum mereka ditangkap dalam aksi menyamping. Namun mangsa yang lebih besar seperti walabi dan burung air dapat diburu dan disergap dengan cara yang mirip dengan buaya muara.

Sistem pencernaan

Buaya memiliki gigi yang telah beradaptasi untuk menangkap dan menahan mangsanya, dan makanan ditelan tanpa dikunyah. Saluran pencernaannya pendek, karena makanan mereka relatif sederhana untuk ditelan dan dicerna. Lambung memiliki dua kompartemen: ampela berotot yang menggiling makanan dan ruang pencernaan tempat enzim memproses makanan. Perut buaya relatif lebih asam dibandingkan dengan vertebrata lainnya dan berisi gerigi yang menyebabkan kerusakan mekanis makanan. Pencernaan berlangsung lebih cepat pada suhu tinggi.

Sistem sirkulasi

Jantung reptil lain dirancang untuk memuat tiga bagian termasuk dua atrium dan ventrikel. Atrium kanan, yang mengumpulkan darah miski oksigen yang dikembalikan dan atrium kiri yang mengumpulkan darah beroksigen yang dikumpulkan dari arteri paru-paru, membawa darah ke ventrikel umum. Ketika hanya ada satu ventrikel untuk menerima dan mencampur darah yang mengandung oksigen dan terdeoksigenasi dan memompanya ke tubuh, campuran darah yang diterima tubuh memiliki oksigen yang relatif lebih sedikit.

Buaya memiliki sistem peredaran darah vertebrata yang lebih kompleks, dengan jantung empat bilik termasuk dua ventrikel. Seperti burung dan mamalia, buaya memiliki katup jantung yang mengarahkan darah mengalir ke satu arah melalui bilik jantung. Saat berada di bawah air, detak jantung buaya melambat menjadi satu atau dua detak per menit, dan otot menerima lebih sedikit aliran darah. Ketika keluar dari air dan mengambil napas, detak jantungnya meningkat dalam hitungan detik, dan otot menerima darah yang kaya oksigen. Tidak seperti banyak mamalia laut, buaya memiliki sedikit mioglobin untuk menyimpan oksigen di otot mereka.

Baca Juga:  Kura Kura Galapagos, Jenis Terbesar yang Hampir Punah

Status konservasi

Sampai saat ini, buaya air tawar biasa ditemukan di Australia utara, terutama di mana buaya muara tidak ada (seperti daerah pedalaman yang lebih kering dan ketinggian yang lebih tinggi). Dalam beberapa tahun terakhir, populasinya telah menurun drastis karena menelan kodok tebu invasif. Kodok itu beracun bagi buaya air tawar, meskipun tidak bagi buaya muara dan kodok itu merajalela di seluruh hutan belantara Australia. Buaya juga terinfeksi oleh Griphobilharzia amoena, trematoda parasit, di daerah seperti Darwin.

Bahaya terhadap manusia

Meskipun buaya air tawar tidak menyerang manusia sebagai mangsa potensial, mereka dapat menggigit dengan kejam. Serangan singkat dan cepat telah terjadi, dan kemungkinan besar merupakan hasil dari kesalahan identifikasi (salah mengira bagian manusia sebagai mangsa yang khas).

Serangan lain terjadi untuk membela diri ketika buaya disentuh atau didekati terlalu dekat. Belum ada kematian manusia yang diketahui yang disebabkan oleh spesies ini. Ada beberapa insiden di mana orang telah digigit saat berenang dengan buaya air tawar, dan lainnya terjadi selama studi ilmiah.

Serangan buaya air tawar terhadap manusia tercatat di Ngarai Barramundi (juga dikenal sebagai Maguk) di Taman Nasional Kakadu dan mengakibatkan luka ringan; korban berhasil berenang dan menjauh dari serangan tersebut. Dia rupanya melewati langsung buaya di dalam air. Namun secara umum masih dianggap aman untuk berenang bersama spesies ini, selama mereka tidak terprovokasi. Namun pernah terjadi serangan buaya air tawar di Danau Argyle.